Биография атома

Корякин Юрий Иванович

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Биография атома (Корякин Юрий)

Ю.И. КОРЯКИН

Трудно найти в наше время человека, в лексиконе которого не было бы слов «атом», «атомная энергия», «атомная электростанция», так же как нет человека, который никогда не пользовался бы словами «машина», «электричество» или «пар».

Короткое слово «атом» прочно вошло в языки народов всех стран мира. И это понятно. Ведь со словом «атом» связаны величайшие достижения науки нашего времени. Но с этим словом, к сожалению, связаны и величайшие бедствия человечества. Кто не знает трагедии больших японских городов — Хиросимы и Нагасаки?

А ведь именно тогда большинство людей впервые услышало новые слова «атомная энергия». Случилось так, что по воле жестоких и бесчеловечных политиканов великое открытие науки заявило о своем существовании не мирными делами, не помощью человеку в борьбе за познание тайн природы, а смертью и уничтожением.

Да и сейчас наряду со словами «атомная электростанция» мы слышим слова «атомная бомба». Наряду со словами «радиоактивные изотопы в медицине» мы слышим страшные слова «лучевая болезнь». Вместе со словами «атомная энергия для мирных целей» мы слышим слова «ядерная война».

Почему мы так говорим

И невольно может возникнуть вопрос: друг или недруг человеку атомная энергия? И не сделало ли человечество ошибки, расковав «Прометея науки», как называют атомную энергию?

Но никакой ошибки нет. И дело не в существе атомной энергии, а в том, кем и для чего она используется.

В истории человечества не раз бывало, когда открытия науки использовались не для блага народа, не для мира и созидания, а для разрушения.

Например, порох. Древние китайцы, открывшие его, конечно, не думали о том, что их открытие положит начало производству взрывчатых веществ, которые унесут в могилу миллионы людей. А ведь взрывчатые вещества могут быть и мирным тружеником.

Разве мы не знаем о строительных работах, где с пользой применяется сила взрывов? В несколько секунд переносятся с одного места на другое огромные массы земли. Река, протекающая сотни лет по одному пути, по воле человека мгновенно меняет свое русло. А наши спутники Земли и космические ракеты? Разве их движение было бы возможным, если бы не было веществ, по скорости и интенсивности сгорания далеко обогнавших порох?

Так и с атомной энергией. Великая сила заключена в ней. И эта сила, если она находится в руках человеконенавистника, может принести неисчислимые страдания человеку. Эта же сила, если ее использовать для мирных целей, несет с собой счастье и процветание.

Мы живем во второй половине XX века. Всего лишь 16 лет назад большинство людей впервые заговорило об атомной энергии. И, тем не менее, наш XX век справедливо называют веком атомной энергии. 16 лет — небольшой срок, но какие гигантские шаги сделала атомная энергия за это время! Созданы мощные атомные электростанции, атомный ледокол, а медицина, биология, промышленность, сельское хозяйство, геология и многое, многое другое уже сейчас не могут обходиться без помощи атома.

А ведь это только первые, робкие шаги. У атомной энергии великое будущее. С ее помощью в пустыни хлынет живительная вода. В самых отдаленных местах нашей планеты будут созданы атомные электростанции. Атомные суда будут бороздить моря и океаны. Атомная энергия растопит льды за Полярным кругом. Исчезнет вечная мерзлота. Там, где сейчас растут только мхи и лишайники, зацветут сады и будут сниматься обильные урожаи овощей, фруктов и злаков. Исчезнут болезни: их победят при помощи атома. Человечеству не будет страшна угроза истощения запасов топлива, ведь новое ядерное и термоядерное горючее в миллионы раз более калорийное и эффективное, чем обычное. Наконец, только атомная энергия позволит широко освоить космическое пространство, достичь планет нашей солнечной системы и других миров.

Но вернемся назад. Наука об атомной энергии возникла не вдруг, не сразу.

Многие поколения ученых, как эстафету, передавали свои знания о мире мельчайших кирпичиков мироздания — атомов. Это была действительно эстафета открытий. Начало ее уходит в далекие годы до нашей эры. И она продолжается до наших дней.

Мы знаем немало о сегодняшнем дне атомной энергии; каждый день приносит все новые и новые сведения о многообразных сторонах ее применения. Мы также в общих чертах можем представить ее грандиозное будущее. Но, по - видимому, не очень многие знают о прошлом атомной энергии, о том, как складывалось научное представление о ней, как накапливались открытия, как постепенно человек научился управлять атомной энергией. А это прошлое очень интересно. И вот об этом нам и хотелось рассказать: об основных этапах в биографии атома, о фактах и событиях, иногда драматических, а иногда курьезных. Об ошибках ученых и их гениальной прозорливости. О случайных открытиях и открытиях, сделанных в результате огромного и напряженного труда. О труде одиночек и труде больших коллективов ученых. О преступлениях, которые совершил атом, совершил, конечно, не по своей воле, и о добрых делах, которые он делал и делает.

Об этом наш рассказ. И мы назовем его «Биография атома». В биографии, как правило, нельзя обойтись без дат. Какая же это биография без дат? Поэтому мы попробуем рассказать, что означала та или иная дата в биографии атома, какое событие она характеризует и какое имеет значение.

Однажды в доисторическое время....

Если бы мы захотели назвать точную дату начала биографии атома, то нам не удалось бы это сделать, ж даже перерыв все архивы, все книгохранилища, все библиотеки всех стран мира. И вот почему. Начало биографии атома теряется в глубине веков. Оно тесно связано с развитием представлений людей об окружающей природе, о наблюдаемых в ней явлениях.

Вполне возможен, например, такой случай. Доисторический человек, изготовляя каменный топор, ударял одним камнем по другому. Откалывая от большого камня маленькие кусочки, он в результате многодневного и тяжелого труда получал камень нужной ему величины и веса. Во время отдыха человек задумался: а что останется от камня, если его разбить пополам, половинки еще пополам, затем опять пополам и т. д.?

Возможно, что доисторический человек произвел такой опыт, получив в конце концов каменную пыль. Разглядеть пылинки он уже не мог, и что станет дальше, если дробить и пылинки, для него так и осталось загадкой.

Был ли такой опыт проделан, мы не знаем. Если бы был и мы знали когда, то, пожалуй, этот день можно было бы считать началом биографии атома.

V век до нашей эры

Атом получает имя

Но время шло. Проходило одно тысячелетие за другим. Начало складываться человеческое общество. И по мере того как общество развивалось, люди все чаще задумывались над сущностью окружающей их природы. У них все чаще возникал вопрос: из чего состоит мир? Наши сведения о первых раздумьях человека над природой крайне скудны. Так, известно, что первые идеи о мельчайших частицах вещества зародились в учениях Древнего Востока, Древней Индии и Древнего Китая. До нас дошли сведения, что житель Древнего Востока, финикиянин Мох Сидонский, живший в XII в. до н. э., высказывался о мельчайших частицах вещества. Зачатки идей о них также были в воззрениях школы вайшешика в Древней Индии. Неизвестным древнекитайским автором, жившим в XII—XI вв. до н. э., в «Книге перемен» («И-цзын») утверждалось, что в основе всех вещей лежит туманная масса — «тай-цзи», которая состоит из противоположных частиц — «ци»; взаимодействие этих частиц и обусловливает изменение вещей. Но все эти учения носили наивный характер. Дальнейшего развития они не получили.

Алфавит

Похожие книги

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.