В мире исканий(изд.1949)

Охотников Вадим Дмитриевич

Серия: Библиотека приключений и научной фантастики [0]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
В мире исканий(изд.1949) (Охотников Вадим)

БИБЛИОТЕКА

НАУЧНОЙ ФАНТАСТИКИ

И ПРИКЛЮЧЕНИЙ

МОСКВА 1949 ЛЕНИНГРАД

ВАДИМ ОХОТНИКОВ

В МИРЕ ИСКАНИЙ

Научно-фантастические повести

и рассказы

Рисунки А.Васина

ГОСУДАРСТВЕННОЕ ИЗДАТЕЛЬСТВО ДЕТСКОЙ ЛИТЕРАТУРЫ

МИНИСТЕРСТВА ПРОСВЕЩЕНИЯ РСФСР

ТАЙНА КАРСТОВОЙ ПЕЩЕРЫ

1. ИСЧЕЗНУВШАЯ РЕКА

— Представьте себе, что восемь веков назад тут был плодородный и цветущий край… — проговорила девуш­ка, делая широкое движение рукой.

— Трудно поверить… Никак не могу представить… — задумчиво ответил юноша.

Они стояли на маленькой площадке, на самом верху каменных руин. Перед ними расстилалась безжизненная песчаная пустыня, освещенная чуть красноватым светом только что взошедшей луны.

— В каком веке жил этот поэт? — продолжал юноша.

— В двенадцатом.

— Ну-ка повторите его слова.

Девушка медленно присела на корточки и, облоко­тившись спиной на каменный выступ, начала торже­ственно:

— …Нет на земле страны прекрасней… Она цветет круглый год, зимой там ветер весенний… Словно Кауеар — самый светлый из райских источников, — омывает ее золотою водою река Янгиер… В тени кипарисов и мускусных ив радуют глаз фазаны и белые куропатки… Вся она — как Ирем, волшебный, зачарованный сад. Светел и радостен становится каждый, кто ступает на ароматную зелень ее лугов и долин…

— И все это было именно тут? Это известно досто­верно? — тихо спросил юноша, вглядываясь в лицо де­вушки.

— Достоверно. И каменные развалины, на которых мы сейчас находимся, — это остатки древнего города… А вон, если присмотреться внимательно, русло исчезнув­шей реки. — Девушка протянула руку, указывая на ши­рокую темную ложбину, хорошо выделявшуюся среда бугристого песчаного поля благодаря скользящему све­ту. — Послышался страшный подземный гул… — тихо продолжала она. — Закачалась земля и стала опускаться вместе с жилищами, дворцами, храмами и людьми, находившимися в них. Воды реки покинули разру­шенный край. Подули знойные ветры, исчезло пло­дородие земли, и наступило царство смерти, царство песка…

Юноша молчал. Он также осторожно присел и, при­слонившись спиной к стенке, вытянул ноги. Вниз полетело несколько мелких камней, и тишина нарушилась шурша­щими и цокающими звуками.

— Скажите, Люда, — продолжал юноша, — я слы­шал, как Мария Ивановна говорила, что реки, исчезнув­шие под землею, — явление нередкое. А может быть так, что река благодаря землетрясению снова появится на поверхности?

— Не предложите ли вы, Костя, ждать нового земле­трясения? — немного насмешливо спросила девушка.

— Этого еще не хватало! Может быть, вы думаете, что я боюсь предстоящей экспедиции?

— Вы говорите таким тоном, будто в задачу вашей экспедиции входит возвращение реки на поверхность! Должна вас разочаровать… Затее, в которой вы будете принимать участие, придают очень малое значение. Едва ли она поможет нашей разведывательной партии найти воду в пустыне. Профессора Полозова больше интересу­ет подтверждение собственной теории относительно под­земных рек. Это всем известно… Ведь подземных рек очень много. Некоторые из них текут под землей сотни километров. И не думайте, что все они очутились под землей благодаря землетрясению. Река Янгиер, которую вам предстоит обследовать, — это частный случай. Так вот ваш профессор думает, что…

Люда не договорила фразы. Внизу послышался шум сползавших камней.

— Ну-ка, помолчим… Найдет или нет? — прошептала девушка, хватая своего собеседника за руку.

Вслед за этим оба замерли, прислушиваясь к при­ближающимся шорохам. На лице Кости, молодого чело­века лет двадцати пяти, с черными немного вьющимися волосами, застыла добродушная, чуть озорная улыбка. Такая же улыбка, неизменная спутница далеких детских шалостей, появилась и на лице Люды, маленькой девуш­ки с черными широко открытыми глазами.

— Кажется, удаляется…

— Найдет… Она меня всюду найдет, — также шопотом ответил Костя, наклоняясь, чтобы заглянуть вниз.

— Нет… вы не выглядывайте… Скажите, она дей­ствительно вас очень любит?

— Конечно, очень. А как же!

— И вы ее?

— И я ее… очень… Вы, наверное, слышали, что на фронте, при самых необыкновенных обстоятельствах, она спасла мне жизнь. С тех пор не могу с ней рас­статься…

Люда улыбнулась и, обхватив руками свои поджатые колени, принялась внимательно осматривать гори­зонт, почти сливающийся с небом, усеянным крупными звездами.

— Посмотрите, — проговорила она вполголоса: — вон та звездочка, кажется, движется.

— Совершенно верно! — радостно прошептал Ко­стя. — Очень похоже на автомобильные фары.

В это время, теперь уже совсем близко, послышались шорох и учащенное дыхание, а через секунду над пло­щадкой появилась черная лохматая голова собаки.

— Вот видите, нашла! — громко проговорил Костя приподымаясь. — Назад, Джульбарс! Сейчас мы тоже идем, — продолжал он, обращаясь к собаке.

Спускались медленно. Каждую минуту нога могла попасть в одну из бесчисленных расщелин, перерезавших развалины. То и дело вниз валились оторвавшиеся кам­ни и мелкий щебень. Впереди, поджимая хвост и сколь­зя вниз на всех четырех лапах, спускалась собака.

Иногда собака останавливалась и начинала что-ни­будь обнюхивать. Особенно долго она задержалась у широкой расщелины, уже совсем недалеко от земли.

— Идем, идем, Джульбарс! — позвал Костя, поровнявшись с собакой. — Что ты тут нашла?

Но собака только на одно мгновение повернула голо­ву к своему хозяину и снова принялась нюхать, опу­стившись на передние лапы.

— Непослушная она у вас, — заметила Люда.

— Джульбарс! За мной! — сердито крикнул Костя останавливаясь. — Это что еще такое!

Собака коротко тявкнула и осталась на месте. В ночной тиши послышалось еще более учащенное ее ды­хание.

— Тут что-то неладно… — пробормотал Костя, же­стом предлагая Люде вернуться назад. — Давайте по­смотрим.

Подойдя к отверстию, Костя стал на колени рядом с собакой и, включив электрический фонарик, направил, тонкий пучок света в чернеющую глубину.

— Ого!.. Вы только взгляните! — сказал он, накло­няясь еще ниже.

Рядом на колени опустилась Люда.

Из отверстия тянуло затхлым и немного сырым воз­духом. Каменные стены провала, изрезанные трещинами, наклонно уходили вниз. Луч электрического фонарика не достигал дна и терялся по пути, рассеиваясь широ­ким молочным пятном.

— А если бросить камень… — тихо сказала Люда. Костя молча стал шарить рукой и, нащупав подходя­щий кусок, осторожно опустил его вниз.

— Раз… два… три… четыре… — принялась считать Люда.

Наконец где-то совсем далеко послышался отдаленный стук.

— Очень глубоко, — проговорил Костя.

Он хотел сказать что-то еще, но глухое ворчанье со­баки привлекло его внимание. Одновременно внизу по­слышалось тихое шипение.

— Змея… — прошептала Люда. — Идемте!

— Неужели мы ее не увидим! — не унимался Костя, шаря лучом своего фонарика по стенам.

Люда неохотно снова склонилась над щелью.

Поиски были непродолжительны. Вскоре световое пятно остановилось на выступе в стене, на котором ле­жало огромное желтое кольцо. Голова змеи медленно раскачивалась. Из широкого открытого рта был ясно ви­ден острый язык. Напуганное ярким светом, пресмыкаю­щееся начало двигаться, сползая по стене вниз.— Замечательный экземпляр, — проговорил Костя, сопровождая уползающую гадину лучом своего фона­рика.

Алфавит

Похожие книги

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.