Автостопщик

Хоулдман Меттью

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Автостопщик (Хоулдман Меттью)

.................................................

- Мы всегда засыпали вместе: Томми тесно прижимался ко мне сзади, обнимая меня руками. Но где-то в середине ночи я переворачивался на живот, и от этого движения он соскальзывал, утыкаясь мне носом в шею. Утром я все время просыпался с обслюнявленным затылком. Все эти месяцы без него я каждое утро встаю, иду в душ и, уже начав смывать слюну со своей шеи, вдруг вспоминаю, что спал один, - он покачал головой.
- Тяжелее всего избавиться от самых странных привычек.

- Как много времени прошло?

- Семь месяцев. Мы встретились с ним пятнадцать лет назад. Пятнадцать лет, ты можешь в это поверить? Почти половина моей жизни. Он был восемнадцатилетним и глупым, а я девятнадцатилетним, да еще и глупее его. Я как-то летом ехал на машине к брату в другой конец штата, он голосовал на дороге, и я его подхватил. Мама всегда твердила, чтобы я никогда, ни в коем случае, никого не подвозил, но он был моим ровесником, а я был идиотом, поэтому и подумал: «Да ладно, что он может сделать со мной?», - он засмеялся, снова покачав головой.
- Чего он только не делал со мной. Мы не успели доехать до дома брата, как я уже был по уши влюблен. Так влюблен, что повез его к себе домой.

- Твои чувства были взаимны?

- Да.
- Его лицо украсила нежная улыбка, глаза заблестели от воспоминаний.
- После этого я больше ни разу не подвозил автостопщиков, но когда сегодня увидел тебя, то подумал… Мне показалось, что я должен это сделать.

- А куда он направлялся?

- В Нью-Йорк.
- Быстрая улыбка.
- Я уговорил его отложить поездку, пока не смогу поехать туда вместе с ним. Мы поехали вдвоем. Какое-то время было тяжело. Но мы поддерживали друг друга и прошли через все вместе. Как бы плохо нам ни было, даже когда мы бесились и хотели все бросить, мы все равно любили друг друга.

- Почему вы вернулись сюда?

- Мой отец умер, оставив магазин – а точнее, два магазинчика электроники – моей сестре с мужем. Через несколько лет им захотелось перемен, и они предложили «вести дела» мне. Я сказал, что возьмусь за это, только если Томми будет иметь равную со мной долю. Мы пару раз спорили об этом, но я никогда еще не проигрывал в споре своей сестре. Мы с Томми вернулись сюда одиннадцать лет назад. Управляли магазинами, купили дом, превратились в парочку скучных обывателей – вот уж никогда не думали, что станем такими. Но я здесь вырос, и после тяжелых времен в Нью-Йорке нас очень радовала финансовая стабильность.

Автостопщик минуты две вспоминал местные магазинчики электроники, пытаясь представить, какой из них – собственность водителя.

- Как насчет тебя? Куда едешь ты?

- Эм… - Парень отвел взгляд.
- В Филадельфию.

- Тебя там что-то интересует?

Казалось, вопрос был задан просто для поддержания разговора, а не за тем, чтобы что-то выведать или на что-то намекнуть. Парень с притворной беспечностью пожал плечами.

- Да ничего такого. Просто подумал съездить посмотреть.

- Я был там несколько раз. Мы с Томми ездили на парады. Он обожал их… Рождественские парады, Прайд-парады*. Мы в них никогда не участвовали, но он всегда тащил меня туда, чтобы просто постоять и похлопать несколько часов, отмораживая себе яйца или обливаясь потом, как свиньи.

- Я никогда не был на параде.

- Никогда?

- Ну… во всяком случае не на настоящем, - признался парень.
- Ребенком я участвовал в местном параде. В честь Хэллоуина. Я был Могучим Рейнджером.

Водитель усмехнулся.

- Которым?

- Тем, что в синем. Им был мой брат двумя годами раньше, и костюм мне как раз подошел, так что… - его голос стих.

- Всегда хотел иметь старшего брата. Но у меня только Синди. Сестра. Она переехала с мужем и детьми в Финикс, и теперь я единственный, кому мама может приносить каждый субботний полдень пару дюжин печений. И что мне делать с таким количеством каждую неделю? Я отношу их в понедельник в магазин: персонал их любит. Томми обожал печенья моей мамы, он всегда подъедал их все еще до наступления следующих выходных. Думаю, она и приносила их для него. Я же просто был предлогом, чтобы его покормить.

- Моя мама не очень любит печь.

- Нет?
- спросил водитель.
- А что она любит?

- О, эм… - парень передернул плечами.
- Реалити-шоу, подсчитывать калории, покупать вещи на гаражной распродаже* и продавать их потом по интернету. На прошлой неделе она опять покрасила волосы, и теперь они отвратительного темно-красного цвета.

- А твой отец?

Парень фыркнул.

- Я знаю о нем ровно столько же, сколько и ты. Грег говорит, что раньше он присылал нам открытки на Рождество, но я ни одну не видел. Или он врет, или она прячет их от нас, я не знаю.

- Грег – это твой брат?

- Один из них.
- Автостопщик принялся рассматривать свои ногти. Выколупливать из-под них грязь.

- У тебя есть девушка?

Снова фырканье.

Водитель улыбнулся.

- Парень?

- Бывает.
- Он не отрывал взгляда от рук. И хмурился. Может быть, от сосредоточенности. Но скорее всего, нет.

- Бывает, - повторил водитель.
- Знаешь, до Филадельфии несколько часов езды, а солнце скоро сядет. К тому времени, как ты туда доберешься, уже стемнеет и будет еще холоднее, чем сейчас.

Пожатие плеч.

- Я могу снять номер в отеле.

- Или ты можешь остаться на ночь тут, а утром я тебя отвезу. Тогда ты доберешься до Филадельфии ранним утром, и у тебя будет целый день на то, чтобы найти хорошую квартиру, а может даже и приличную работу.

Парень вдруг подозрительно сузил глаза.

- Если ты…

- Расслабься, - сказал водитель.
- Ты можешь переночевать у моей мамы. Самое худшее, что она может с тобой сделать, – при прощании впихнуть в руки банку с печеньями.

- Ты хочешь сказать, что сейчас отвезешь меня домой к твоей матери, а утром подкинешь в Филадельфию? Ты не обязан это делать, я…

- Я знаю. Но подозреваю, что Томми захотел бы, чтобы я это сделал. А я никогда не мог ему ни в чем отказать. Один взгляд его огромных карих глаз, и я абсолютно беззащитен.

- Твоя мама не имеет ничего против того, что ты привозишь в дом незнакомцев?

- Когда я сделал так в прошлый раз, она заполучила себе зятя. В этот раз она, по крайней мере, получит кого-то, кому можно приготовить утром сытный завтрак. Я отвезу тебя к ней, только сначала мне нужно кое-где ненадолго остановиться.

Парень начал покусывать губу.

- Послушай, я… это… Спасибо.

- Не за что.
- Водитель съехал на обочину дороги и припарковался.
- Подожди меня здесь, я скоро вернусь.

* * *

Положив еще одну белую розу на надгробие, Дэвид опустился на холодную траву, как раз когда солнце зашло.

- Хей, Томми.
- Он потер ладони, отмечая про себя, что нужно убедиться, есть ли у паренька перчатки.
- Я сегодня у обочины увидел тебя. Прямо там, идущего вдоль изгиба дороги на Гроув стрит, с большим синим рюкзаком, опущенной головой, подбрасывающего носками ботинок грязь. Ты двигался так быстро, словно пытался от чего-то сбежать. У меня перехватило дыхание.

Нахлынули воспоминания… Даже если бы он не остановился, чтобы подбросить паренька, ему бы все равно пришлось припарковаться. Слишком трудно вести машину, когда сердце встало поперек горла.

- Я знаю, что мы с тобой пообещали маме, что никто из нас никогда больше не будет ездить автостопом или подвозить кого-то другого, но я должен был это сделать. Она простит меня. Он – это ты, детка. Когда он откинул с лица спутанные пряди волос, я увидел твои огромные карие глаза. Я еще подумал, не использовал ли ты свою сперму для чего-то, о чем я не знал. И он тоже покусывает губы.

Ему нужна гигиеническая помада. Филадельфия в декабре? Хотя Дэвид подозревал, что паренек до нее так и не доберется. Не после того, как попадет в руки его мамы. Может быть, работа в магазине…

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.