Темное пламя - 2

Переладов Владимир

Серия: Хэйар [2]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать

  Пролог

  Паренек лет восьми радостно прыгает у забора:

  -Папа-папа! Папка вернулся! – слышится задорный детский голос.

  -Не кричи, – тут же одергивает его стоящая рядом женщина.

  -Но ведь папка...

  -Ирин! – строго выговаривает ему мать.

  -Хорошо. Молчу, – послушно кивает мальчик. Тем не менее, опасливо покосившись на мать, все равно готовится к прыжку к отцу на шею. Это их ритуал. Их приветствие. Его отец – бортник. Он летом неделями пропадает в лесах, с пчелами. Но все же старается почаще забредать домой, и тогда обязательно приносит своему первенцу сладкие, истекающие медом соты.

  -Папка! – радостно кричит мальчуган и, моментально забравшись на забор, прыгает на шею подошедшему отцу. Мать, как всегда, отворачивается в сторону, улыбаясь. Она должна быть строгой, ведь иначе этот сорванец ее совсем слушать не будет! Но в такие моменты можно и отвлечься. Пусть радуются. Однако что-то идет не так... Что за странный звук?

  Повернувшись, женщина видит своего сына, валяющегося в луже крови с пробитой головой. И приближающегося к ней мужа, наступившего на труп своего же ребенка, с безумной улыбкой на лице.

  -Я не хотел... я не хочу!!! Прости меня, Лина!!! – неясное бормотание совершенно не вяжется с хищными, быстрыми движениями убийцы.

  Простиии! – безумный крик просто оглушает ее. Этот крик становится последним звуком, что она слышала. А безумные, подернутые тьмой глаза ее мужа – последним, что она видела.

  Безумие начало поглощать Истьин...

  1 глава

  Солнце радовало нас своим светом и теплом уже на протяжении двух недель. Долгожданные каникулы! Еще более долгожданные после двух месяцев беспрерывной практики. Или, что вернее, после тех сражений, в которых мне довелось поучаствовать. Зачистки, рейды на Пустоши, оборона форта Нокс, краткая, но насыщенная событиями служба в Патруле – все это сильно меня вымотало. Единственное светлое пятно – пирожки Геневры, кухарки, нанятой Лукой, и Айне, моя девушка. После практики я провел неделю в Академии, отсыпаясь, отъедаясь и приходя в себя. Правда, так и не отвык сканировать местность каждые пять минут. Чем периодически пугал всех окружающих. Еще бы – идешь, никого не трогаешь, и тут навстречу маг Смерти пятого ранга! И по глазам видно, что какое-то плетение активно... как тут не перетрухать? Вот и здесь, в крепости рода Арнея, слуги шарахаются, а стражники при моем появлении старательно прячут улыбки, сволочи!!! Почему? Да все просто.

  Приехал я домой, на побывку, так сказать. Весь такой суровый и брутальный маг Смерти, с медалькой Защитника Стены второй степени, в потертых сапогах и в новеньком плаще. За спиной – мешок, рядом вышагивает Кенни, в полном латном доспехе, да со здоровенным мечом. Да мне, когда я из кареты вышел, солдатня честь отдала! И уважительными взглядами провожала. Мол, во какой у нас иллир! Всю малину испортила Иса, сестренка моя неугомонная. Она вышла посмотреть, что там творится, и увидела меня. Отощавшего, чуть прихрамывающего – за день до того на лестнице поскользнулся, и с парочкой седых прядей волос. Ветеран. Ага. Подбежала ко мне и спросила только одно:

  -Как... что случилось?

  Ну, я и ответил так, чтобы не волновалась:

  -Ну... практика была, я там немножко... того... ну, а в общем, все обошлось.
-и улыбнулся. Потом какая-то сволочь, вроде бы Онел, шепнул сестренке, что медаль Защитника Стены просто так не выдают, и что, стало быть, она чуть брата не лишилась! Все это выдал, гад, с сочувствием к сестре, и с укоризной во взоре, глядя прямо на меня.

  Далее стыдно рассказывать, если честно, но придется. Исара выхватила у проходившей мимо служанки швабру, и... и начался бег вокруг замка. Бежали трое. Я, рядом со мной Кенни, и сзади, чуть отставая, но периодически нагоняя – Исара. Что она кричала, я толком и не помню, но что-то о том, что лучше она сама меня прибьет. Прямо сейчас. Не желая, чтобы в записях Ковена обо мне появилась пометка ‘забит насмерть длинным продолговатым округлым деревянным предметом, предположительно – палкой’, я старался этого не допустить. На втором круге мне пришлось даже оседлать Кенни! Таким образом, он, помимо боевого назначения и почетной роли вешалки, стал еще и первым в истории ездовым зомби.

  Все же на четвертом круге Иса угомонилась. Потом мы долго отпаивали друг друга некрепким вином, соком, и старались прийти в чувство с помощью обмена ласковыми, и, периодически, крепкими матерными словами. Никогда бы не подумал, что она, девушка из приличной семьи, знает такие слова!

  В итоге все же договорились, что это – моя жизнь. Правда, кто бы знал, КАКИХ нервов мне это стоило! Впрочем, в свое время я был в похожей ситуации. Айне в этом плане ничуть не лучше Исары. Тем не менее, обеих девушек я убедил, что все хорошо и на рожон я никогда не лез! Кроме того случая с Архиличом, но это не считается. Стоп, еще и Костяной дракон был... нет, это тоже не считается! Благо, подробностей о сражении при форте Нокс у них не было, и знали они только о том, что там было какое-то сражение, и ситуация была довольно-таки... опасной. Заливать им про то, что меня, как первокурсника, поставили в задние ряды и я почти ничего не видел, а медальку просто за компанию дали, было нелегко, но я справился! И в результате мог спокойно наслаждаться заслуженными каникулами. Неделю я провел с Ай, еще недели полторы проведу с сестренкой, а потом снова в Академию – к своей девушке. ‘Жизнь прекрасна!’ – думал я.

  Думал, до тех пор, пока у ворот замка не появился вестовой. От Ковена. Он передал пакет с какими-то бумагами и, ни слова не говоря, ускакал прочь. Поначалу я даже не хотел открывать этот гребанный пакет! Но Ковен – это Ковен. Не дай боги мне накосячить! И потому я его открыл. Внутри я нашел несколько бумаг, вернее, приказов.

  Первый приказывал явиться в Академию в срочном порядке. В ОЧЕНЬ срочном порядке. Второй документ оказался... проездным. На все виды транспорта. За счет Ковена. И это уверило меня, что, что бы там у них не произошло, это нечто очень серьезное. Ковен не любит просто так тратить деньги.

  Сборы были недолгими. Протереть пыль с Кенни, собрать книги и нужные артефакты, да Исаре пообещать, что непременно вернусь живым и невредимым. Так что уже через час после получения письма я был в карете. Тратить ресурс портального амулета счел неразумным. Да и вообще, если бы был нужен настолько срочно – сами бы прислали!

  Всю дорогу меня атаковали мысли. С разных сторон. Кто бы знал, каких только поводов для вызова я напридумывал! Там было и нашествие злобных зомби, и пара десятков Архиличей. Чуть позже отбросил эту теорию как несостоятельную – для такого кипиша нужно снести целый форт и вдобавок разорить пару городов. А уж увидеть пару Архиличей вместе – это просто из области фантастики! Потом подумал, что это просто учебная проверка. Ну, что-то вроде учебной тревоги. Прикинул затраты на вестовых, на ‘обеспечение проезда’, в конце концов, дополнительные траты на общежитие... Ковен бы на такое не пошел. Тогда что? Что там произошло такого, что меня выдернули с каникул?! Да и, скорее всего – не только меня. Приказ-то не именной. Больше похоже на штамповку, а, стало быть... может ли быть такое, что целый курс или факультет выдернут в Академию с каникул?

  В принципе, если немного подумать – такое бывало перед Волной. Тогда весь факультет магов Смерти, да вообще в принципе всех магов Смерти могут выдернуть откуда угодно. Но Волна была недавно, всего пару недель назад. Значит – не она. Что тогда!? Что?

  ***

  Стоя перед очередью на территорию Академии, я понимал – случилось что-то такое, перед чем мои предположения меркнут. Здесь стоял не один факультет или курс, нет. В очереди были маги всех направлений, всех курсов! В смысле, со второго по пятый. Нет! Вон там парочка мастеров! А вот и гранд-мастера... нехорошее чувство в копчике вдруг стало резко усиливаться, предвещая грядущие беды.

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.