Рожденный бескрылым. Рожденный летать. Трилогия

Баранов Станислав

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать

Баранов Станислав

Рожденный бескрылым.

Рожденный летать.

Повесть первая.

След Тени.

Вопрос лишь один сам себе задавая:

Кто я в этом мире, и в чем моя суть,

И может, судьба мне нужна не такая,

Но все продолжаю я выбранный путь.

Куда он ведет - то известно лишь Богу,

Приют мой на время - и снова скитанья.

А что там, вдали?
- да одна лишь дорога,

И снова опасность, и судеб молчанье...

Анна Медведева.

I.

Глубокая ночь, свет луны едва проникает сквозь плотные темные тучи. Где-то вдалеке короткими вспышками, не способными разогнать тьму, посверкивают молнии, но грома не расслышать. Дождь моросит мелко-мелко, почти незаметно превращая одежду в половую тряпку... Два тихих мужских голоса среди тьмы.

- Я предоставляю тебе выбор, отступник, - произнес кто-то спокойно, будто о чем-то незначительном.

- Плевать я хотел на твой выбор...
- нервно процедил второй.
- Разве ты не можешь отпустить меня?

- Я бы отпустил, но в моих карманах пусто уже не первый день.

Едва слышная усмешка.

- Мистик не может заработать на жизнь...

- Закончим бессмысленный спор. Я зарабатываю сейчас. Могу отдать тебя в руки нанимателю - или, в виде исключения, убить. Замечу сразу, что за тебя живого мне заплатят больше... но последнее желание свято.

Тонкий луч света отыскал путь в пелене облаков, высветив мощеную дорогу и две человеческие фигуры на ней. Скользнул по темной мантии отступника - пожилого, чуть сутулого, с посохом в руке - и потертой кожаной куртке его соперника - молодого, лет двадцати, длинноволосого, без какого-либо оружия - затем вновь скрылся.

- Мне не подходит ни то, ни другое, - вздох.
- Я буду драться.

- Разве ты не знаешь, что обречен, ренегат? Ты колдун - и этим все сказано.

- Мистиков убивали и убивают.

- Сегодня не убьют.

- Ошибаешься...

Колдун ударил мгновенно, прямым электрическим зарядом. Будто в дополнение к нему, небеса громыхнули так, что заложило уши; дождь усилился, превращаясь в сплошной ливень.

Мистик увернулся за миг до удара заклинания - ловко, словно змея, скользнул по земле, и поднялся на ноги - легко, будто проделывал такое уже в сотый раз. Но не ответил на удар. Молния выворотила старое дерево за его спиной и осветила бледное, испуганное лицо чародея.

Тот выкрикнул еще одно заклинание, такое мощное, что казалось, земля перевернется. Оба противника не удержались на ногах, но мистик встал секундой раньше - и вновь не атаковал. Он ждал, нащупывал ауру соперника, и каждое произнесенное волшебником заклинание способствовала этому.

Третье из них стало и последним. Трудно сказать, в чем оно состояло: мистик на полпути поглотил чужеродную энергию, не позволяя магу сплести ее в чары, и выплеснул обратно, в чистом виде, оглушая врага. И почти сразу коснулся его ауры мыслью. Отступник проиграл бой.

- Повинуйся или умрешь!
- услышал он.

Именно "умрешь", а не "будешь убит". Всего лишь констатация факта, стандартная формула, правдивая как ничто.

- Убей...
- прошептали из последних сил губы мага.

- Выбор достойного, - ответил мистик. Он уже знал всего ренегата насквозь, знал и то, что именно это и было причиной столь необычной просьбы.

В следующую секунду сердце отступника-чародея перестало биться.

***

Я отжал мокрые после дождя волосы и, откидывая их назад, закончил:

- ...Мертв.

- Мертв? Я же требовал живого!
- голос прозвучал средне между "какой идиот" и "так я и знал". Проверять мысли я не стал.

- Пятьсот гривен за живого, двести за мертвого. Я так понял, это предполагало выбор.

- Хрена с два! Выбор? В лучшем случае стимул. Ты думаешь, я не знаю, как вы работаете? Опять исполнил "последнее желание"?

- Донесли уже? Ну, тебе же лучше, сэкономишь. Давай деньги, я голоден.

- Сто гривен.

- Чего? Ранний маразм или жадность заела?

- Ээ... Просто больше нет денег.

В этот раз я не удержался от небольшого жульничества и присмотрелся к мыслям человека, назвавшегося представителем лорандийской гильдии магов.

Так... Имя я даже не стал запоминать. Действительно из гильдии, но даже не колдун, так, шестерка. Сейчас его обуревало только одно чувство: досада. Даже ни капли жадности... интересно. Но, что интереснее, деньги у него были.

- Врешь, - с секундной задержкой произнес я, чуть сощурив глаза.

- Да ты и на сотню не наработал!

- Неужели?

- Почему, ты думаешь, я написал: "требуется мистик", а не "киллер"?

- На этот вопрос тебе ответит киллер, которого ты попросишь убить вечно готового к бою ренегата.

Недомаг обреченно выругался и добавил:

- Ты бы радовался, что тебе вообще платят...

- Я бы взял сто, но мне надо двести. Неясно?

- Просвети меня, - произнес представитель уверенным тоном. Ясно, что он готов ответить на любые аргументы - аргумент же у меня имелся только один.

- Я жрать хочу, я три дня не ел, а работы нет, понял?!
- рявкнул я так, что посуда зазвенела.

В трактире воцарилась гробовая тишина. Я ясно ощутил, как ко мне разом поворачивается пара десятков лиц с одинаково округлившимися глазами, среди них и мой наниматель. Упс... не рассчитал. Что за глупая традиция назначать встречи в трактирах...

Не произнеся ни единого слова, наниматель с благоговейным ужасом в глазах отсчитал триста гривен и так же молча вручил их мне. Я вернул пятьдесят, остальные сунул в карман, не пересчитывая. Трактир не отводил от меня взглядов.

- Неужели люди никогда не изменятся? Почему нельзя с вами по-людски, без всяких внушений и давлений на психику?..
- буркнул я, поднимаясь под пристальными взглядами народа. Кто бы еще мне ответил...

Уже выходя в дверь, я услышал печальный голос мага:

- Может, потому, что вы по-другому не умели никогда, а мы разучились...

Через минуту в таверне возобновился обычный шум: смех, бульканье пива, пьяные голоса. Посланник гильдии поднялся с места еще после стакана винца с невеселыми мыслями об отчете. Неожиданно он вспомнил о бумагах убитого, которые передал мистик.

Прочитал первую, вторую...

С воплями искренней радости он бросился догонять мистика, на ходу выуживая из кармана кошелек с остатками монет.

Мистика он не поймал, так как тот давно пьянствовал в соседнем заведении, и знать не желал никаких нанимателей.

На пути к почте (куда он так, с бумагами в одной руке и деньгами в другой, и понесся) с представителем гильдии магов произошло то, что принято называть "несчастный случай". К сожалению, он абсолютно не умел чувствовать опасность, и слишком торопился, чтобы быть просто осторожным, когда встретил двоих разбойников, которых не интересовало ни важное дело, ни бумаги, а только двести пятьдесят серебряных гривен...

II.

Еще один глоток. Выпивка была некрепкой, но голова уже начинала чуть кружиться.

Плавными движениями рук я стал массировать голову. Ренегат не сильно меня задел, куда больше сил пришлось потратить на нанимателя. Хотя это - уже собственно моя вина.

Усталость медленно уходила, но эйфории не наступало. Самое время для отдыха...

Я удобно расположился на лавке, одна рука на столе, другая на кошельке (в этом трактире весьма умеренные цены, возможно, именно потому, что здесь собирается не высшее общество), и не понять, дремлет человек или крепко задумался.

Отдохнуть мне не дали. Я и не ожидал иного.

- Флей?
- прозвучал, если применимо здесь это слово, у меня в голове голос. Надеяться на то, что это галлюцинация, или хотя бы притвориться, что я счел голос таковой, невозможно, слишком мало я выпил.

- Да. Кому я понадобился?
- ответил я так же. При телепатии голос кардинально изменяется, и хотя после определенной практики можно научиться различать голоса душ, всегда лучше подстраховаться.

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.