Канонир Кейд. Дилогия

Джадд Сирил

Серия: Фантастический боевик [114]
Жанр: Боевая фантастика  Фантастика    1998 год   Автор: Джадд Сирил   
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Канонир Кейд. Дилогия (Джадд Сирил)

КАНОНИР КЕЙД

 ГЛАВА 1 

Казармы спали. Глубоко внизу, в древних подвалах из армированного бетона, беззвучно сработало автоматическое реле. Вверх по этажам побежали невидимые сигналы. Огромное здание начало потихоньку пробуждаться от сна, наполняясь привычными шумами нового дня. Негромко загудела встроенная в стены машинерия, зажурчала в кондиционерах скопившаяся за ночь влага, застучали насосы, подающие воду на верхние этажи. На кухне включились электроплиты, и одновременно стали вращаться лопасти мощных мешалок внутри гигантских котлов с предназначенным для завтрака варевом.

Канонир Кейд, посвященный Ордена Воинов, рьяный приверженец учения Клина и верноподданный Империи, зашевелился в спальном мешке, расстеленном прямо на чисто выскобленном пластиковом полу. Его подсознание опознало знакомые звуки и подало сигнал к пробуждению. Возвращающийся в режим бодрствования мозг уловил усилившийся гул кондиционеров, но продолжал пребывать в состоянии полудремы до заключительного аккорда, предшествующего побудке,- скрежета тяжелых ворот и ставней на окнах, медленно и неохотно втягивающихся внутрь толстых стен Соборного Дома.

“Да будет благословенно правление Императора.

Да будут благословенны братья Ордена Воинов, служащие Императору и выполняющие приказы Хранителя Власти и своего Звездоносного.

Исполняй свой долг, и ты будешь вознагражден ныне, присно и во веки веков”.

Он еще не открыл глаза, а слова уже звучали у него в голове. Кейд ни разу не спутал их порядок с тех далеких времен, когда родители избрали для своего шестилетнего сына путь служения Ордену. С тех пор число дней, начинавшихся сознательным подтверждением его приверженности Великому учению, перевалило за шесть тысяч.

Скрежет ставней смолк, и в то же мгновение из узких амбразур окон, расположенных почти под самым потолком, ударили лучи дневного света. Кейд зябко поежился в почти не греющем надувном спальнике и окончательно проснулся. И сразу вспомнил, что сегодня не простое утро, а утро перед Битвой. Понятно теперь, почему в казарме так холодно.

Кондиционеры надсадно выли, гоня в помещение упругие потоки ледяного воздуха. Голый Кейд выбрался из мешка, и кожу его сразу обожгло ощутимым морозцем. Не обращая внимания на забегавшие по спине мурашки и легкое покалывание, он выпустил воздух из спальника и сложил его, строго по инструкции, в аккуратный маленький сверток, легко умещающийся в кармане плаща. Тринадцать лет службы довели его действия до автоматизма. Сняв с себя ремень, Кейд отстегнул оружие, достал магазин, проверил заряд и вернул магазин на место в водонепроницаемую камеру внутри ребристой стальной рукояти. Затем открыл свой шкафчик и уложил ремень рядом с парадным мундиром.

Утро перед Битвой! Канонир скрупулезно выполнял предписанные Уставом требования, испытывая одновременно нарастающий душевный подъем. Тело его двигалось подобно хорошо отлаженному механизму, каковым оно, в сущности, и являлось, в то время как еще затуманенный остатками сна мозг постепенно пробуждался к реалиям наступившего дня. Как всегда, возникла на миг презрительная жалость к обывателям, не имеющим понятия о дисциплине, допоздна нежащимся в постели, пренебрегающим утренними помыслами о благе Императора и набивающим животы обильным, жирным завтраком. Не слишком почтительными были думы Кейда и о наставниках, проповедующих Учение Клина. Вечно они суетятся, придумывая все новые и новые доказательства его верности. А что придумывать, когда любой воин, будь то канонир или простой послушник, и так нутром чует, кому ему должно верить! С наставников мысль вяло перескочила на нынешнего повелителя Кейда - Звездоносного Франции. Бедняга! Не спал, наверное, всю ночь, предаваясь перед сражением углубленной медитации над избранными главами Учения.

Закралась в голову канонира и запретная мыслишка. Была она об Императоре, Великом Правителе, Великом Целителе, Великом Наставнике. Но ей не дано было прорасти в тренированном годами муштры и самодисциплины мозгу. Откуда-то из глубин разума прозвучала, как удар бича, властная команда: “Да не помыслит воин о неподобающем!”

Устыдившись своей разболтанности и крамольных помыслов, Кейд разом очистил голову от всего лишнего, кроме служебных обязанностей. И тут же обнаружил, к своему негодованию, что канонир Харроу все еще нежится в спальнике, зевая и потягиваясь. Дурной пример заразителен: Кейд почувствовал, как рот его сам собой растягивается все шире и шире. Подавив усилием воли неприличный позыв, он степенно приблизился к лежащему и многозначительно произнес:

– Утро перед Битвой, брат!

– Ну и как настроение, брат?
- нисколько не смутившись, осведомился Харроу.

– Бодрое, в отличие от некоторых,- холодно ответил Кейд.- Настоящий воин должен быть готов в любое мгновение принять славную смерть на поле брани или с честью нести бремя славы, если суждено остаться в живых!

Марсмен пропустил мимо ушей лишь слегка закамуфлированное порицание, но из мешка выполз и принялся топтать его ногами, чтобы побыстрей выпустить воздух. Да, не позавидуешь Звездоносному Марса, если подчиненные ему воины так же относятся к дисциплине, как недавно переведенный на Землю Харроу!

– Сколько там еще осталось ждать до душа?
- невозмутимо спросил он, свернув наконец свой спальник в довольно пухлый ком.

– Совсем мало,- с ехидным сочувствием поведал Кейд.- Секунд двадцать - тридцать.

Прыти, которую проявил марсмен, при иных обстоятельствах можно было бы позавидовать, но на лице Кейда читалось явное неодобрение поведения равного ему по рангу брата. Харроу стремительно метнулся к своему шкафчику, затолкал в него кое-как скомканный спальный мешок, в складках которого оставалось еще порядочно воздуха, швырнул следом портупею, захлопнул дверцу и в последнее мгновение едва успел перевести свое оружие на водонепроницаемый режим.

С потолка хлестнули длинные иглы водяных струй, целиком заливая весь зал и обнаженные тела людей. Вода каскадами скатывалась со стен и бурными потоками убегала в закрытые решетками отдушины по углам. Когда все кончится, на полу не останется луж, но он будет в меру сырым, чтобы явившиеся после ухода воинов послушники могли быстро продраить его швабрами.

Кейд потерял марсмена из виду и постарался изгнать его из своих мыслей. Держа свое оружие в руках, он повернулся к боковой стене зала и коснулся раструбом излучателя губ, мысленно произнося стандартную формулировку: “Тебе, о Великий Наставник!” Затем обратился ко второй боковой стене, поднес оружие к груди и промыслил: “Тебе, о Великий Целитель!” И напоследок, с благоговейным поклоном в сторону третьей стены длинного зала казармы, прижав бластер ко лбу и не открывая рта, прошептал: “Тебе, о Великий Правитель!”

Стоя под бьющими с потолка струями, Кейд испытывал смутное недовольство. Где-то рядом с ним находился сейчас канонир Харроу, который тоже только что салютовал Императору, но делал это непроверенным оружием. Выходит, правду говорили сослуживцы, когда рассказывали о порядках в Соборном Доме Звездоносного Марса. Расхлябанность еще никого до добра не доводила, но как можно позволять себе такое под Очистительными Водами да к тому же в утро перед Битвой, Кейд решительно отказывался понимать. Послушник или даже кнехт могли замешкаться и не успеть проверить боевой заряд, но как с такими замашками дослужился до канонира Харроу, оставалось загадкой. Непонятно было также, почему столь легкомысленного брата прислали в команду Кейда аккурат накануне сражения?

Ну вот, так он и знал! Утренняя медитация оказалась безнадежно испорченной. Злость на Харроу вытеснила из головы благие помыслы, а ведь наставники каждый раз предупреждают, что воину Ордена не подобает испытывать гнев и раздражение, тем более в утро перед Битвой. Заставив себя сосредоточиться, Кейд все же сумел довести обряд до конца, и, когда струи иссякли, он стал одеваться, уже не думая о дерзком марсмене.

Алфавит

Похожие книги

Фантастический боевик

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.