Цена Мира

Сергеева Ольга И.

Серия: Дочь кузнеца [5]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать

Ольга Сергеева

Цена Мира

(Дочь Кузнеца-5)

Где заканчивается этот мир?

Там, где мы начинаем дорогу в следующий.

Где заканчивается эта жизнь?

Там, откуда нам уже не уйти.

Часть I. Найти и поймать

Глава 1. Гостья

Дикий лес к северу от Вольного княжества Махейн, земли стаи. Последний месяц зимы 1280 года от Сотворения мира.

Занила положила руку на живот. К восьмому месяцу ожидания появления на свет нового оборотня он, по ее мнению, стал просто огромным. Хотя, наверное, так и должно быть - в подобном деле опыта у Хозяйки стаи оказалось совсем мало. А еще живот был упругим и... Занила невольно затаила дыхание, ощутив, как сквозь тонкую льняную ткань свободного платья и теплую, почти горячую, кожу в ее ладонь толкается крошечная ножка! Будущий маленький оборотень... Маленький, но уже такой настойчивый!

Кай'я Лэ [Кай'я Лэ - титул главы стаи оборотней. С Древнего языка традиционно переводится, как Хозяйка (Кай'е Лэ - Хозяин). Буквальный перевод с Древнего языка - "Владеющая (владеющий) знанием о Сути". Множественная форма "Хозяева" - Кай'и Лэ.] стаи нахмурилась и поднялась с колен. Определенно, усилившая в последние два дня активность ребенка, которому еще четыре седмицы полагалось спокойно ждать в утробе у матери, ей совсем не нравилась.

- Плохо, да?..
- Вилиса, полу сидевшая полу лежавшая на низкой, устеленной пушистыми шкурами лежанке попыталась встать вслед за ней, но Занила сжала руку женщины, останавливая: ей не станет лучше, если она в своем положении еще и начнет бегать по комнате. Жаль, отвернулась она не достаточно поспешно, и оборотень успела заметить выражение лица Хозяйки стаи, - нервничать ей тоже было ни к чему. Занила поднесла руку ко лбу, будто собираясь откинуть назад волосы, и только потом вспомнила, что, проснувшись, заплела их в косу, чтобы не мешались. Провести рукой по лбу все равно хотелось, то ли пряча взгляд, то ли просто выигрывая время... Кай'я Лэ заставила себя повернуться к Вилисе, еще раз внимательно посмотреть на нее, теперь уже не только на огромный высокий живот, но и на лицо, посеревшее, с глубокими тенями вокруг глаз.

- Ты ночью спала?
- спросила Занила немного резче, чем самой хотелось. Впрочем, раннее-раннее утро, едва рассвет, к хорошему настроению вряд ли располагало. Вилиса, будто почувствовав в голосе Хозяйки стаи какой-то упрек, неуверенно качнула головой:

- Он всю ночь так...
- женщина накрыла руками свой живот, словно стараясь защитить его. Или удержать.

Всю ночь толкается - перевела для себя Занила ее последнюю фразу. И, судя по тому, что она сама ощутила минуту назад, толкается сильно. Вилиса молчит, но тут уж можно догадаться и без ее слов: маленький оборотень причиняет своей матери боль. Сильно захотелось спросить, почему женщина терпела всю ночь, решившись позвать Хозяйку стаи лишь утром, но Заниле казалось, что она и об этом уже догадывается. Нет, она никогда и ни в чем не упрекала Вилису, а стая и вовсе была в восторге от известия о ее будущем материнстве, но когда Кай'я Лэ день за днем, ночь за ночью просиживала возле нее, не занимаясь ничем другим, женщина невольно начинала чувствовать себя виноватой. Хотя, наверное, думать об этом нужно было раньше. Как и о том, что выносить и родить оборотня совсем не так просто, как выносить и родить человеческого детеныша. А еще о том, что в мире вокруг продолжается война, также требующая неусыпного внимания Кай'я Лэ.

Занила вздохнула, стараясь хотя бы на время прогнать прочь все лишние мысли, и, подвернув длинное платье, вновь опустилась на устланный толстой шкурой пол возле лежанки Вилисы, там, откуда можно было, не наклоняясь, дотянуться до нее.

- Я не думаю, что стало хуже, - проговорила Занила, стараясь, чтобы голос звучал не столько успокаивающе, сколько искренне.
- Просто он растет, а удерживать его от превращения - ты ведь помнишь - нам приходится чуть ли не со второго месяца.

Вилиса кивнула. Разумеется, она помнила. В этом и заключалась главная сложность появления нового оборотня на свет - в том, что энергетическое кружево ребенка, формирующееся едва ли не в момент зачатия, никак - то есть совершенно никак!
- не было связано с кружевом матери. Зато едва только тело начинало формироваться, маленький оборотень начинал пробовать оборачиваться. Разумеется, делал он это совершенно неосознанно - всего лишь нестабильность силового кружева, вызываемая малейшими колебаниями в общем уровне энергии, - но именно поэтому подобные попытки ни к чему хорошему привести были не способны. Плоть, не управляемая разумом, просто не в состоянии пройти через обращение и заново сформировать свою суть, а значит, смена облика еще даже не рожденным малышом не могла закончиться ничем иным кроме его гибели.

А на таком сроке, как у Вилисы сейчас, вероятно, еще и смерти матери...

Долгими ночами, вот также сидя между пылающим камином и лежанкой женщины, Занила думала о том, почему их Божество, Сила Леса, создавая своих детей, придумала для них такие сложности. Может быть, хотела уравновесить то, что тела оборотней были неподвластны времени, не старея и не боясь болезней. А может быть, просто старалась крепче сплотить их вокруг себя, ведь только Хозяйке стаи и силе, текущей в ее кружеве, удавалось удерживать нерожденного оборотня от его первого обращения.

Конечно, обо всем этом Вилиса прекрасно знала. И на вопрос, почему она все же решилась родить ребенка именно теперь, как очень часто бывает, существовал далеко не один ответ. Два, по крайней мере... Может быть, просто оборотень, прожившая уже почти триста лет, больше не могла ждать. А может быть, она не верила, что война между стаей и магами, в которую теперь к тому же оказались втянуты еще и человеческие государства, когда-нибудь вообще закончится. Но - как уже было сказано - ни в том, ни в другом случае Занила не собиралась ее осуждать. Много веков стая была лишена Силы Леса, и все это время рождение каждого нового высшего оборотня было настоящим чудом. И теперь, когда все наконец-то изменилось, не стоило терять времени. Если Занила могла подарить кому-то из своих оборотней чудо, она это сделает. А война?.. Губы Кай'я Лэ дрогнули в ее обычной совсем недоброй усмешке: что бы ни происходило вокруг, никогда она не позволит врагам решать за нее, как ей поступать!

Вилиса пошевелилась на своей лежанке, неловко обхватив живот руками: очевидно ребенок вновь напоминал матери о себе.

- Ты говорила в прошлый раз, что почти придумала, как помешать ему оборачиваться?
- тихо, будто до конца не веря собственным словам, произнесла женщина, исподлобья взглянув на Кай'я Лэ. Занила медленно кивнула:

- Да. Я хотела накинуть на него ниточки - соединить его сознание с твоим, так, чтобы ты могла чувствовать его и, если что-то вновь пойдет неправильно или слишком быстро, сумела остановить.

- Тогда сделай это, Кай'я Лэ!

Занила внимательно посмотрела на нее:

- Ты уверена? Я, конечно, могу протянуть нити, но кто знает, как ребенок отреагирует на соседство с Силой Леса. Может быть, нормально, а может быть...
- она не стала договаривать. Вилиса и сама была высшим оборотнем, чтобы без лишних объяснений понимать, что такое нестабильность энергетического каркаса, чем она вызывается и к чему приводит. К чему приводит - пожалуй, даже слишком хорошо знала. Поэтому Занила и предоставляла решать ей. Сама она на эксперимент решилась бы, не задумываясь: ей уже не раз доводилось доверять свою жизнь Силе Леса. Правда, обычно это происходило в ситуациях, когда терять было особенно нечего. Да и рисковала она при этом лишь своей собственной жизнью.

- Да, Кай'я Лэ, я уверена.

Занила кивнула, поднимаясь на колени. Человек на ее месте, наверное, посчитал бы своим долгом уточнить: точно уверена. Но Занила на то и была высшим оборотнем и Хозяйкой стаи, чтобы без слов ощущать эмоции своего собеседника. Сейчас в Вилисе она не чувствовала ничего кроме уже произнесенного женщиной вслух: ничего кроме уверенности, а точнее - безоговорочной веры в Кай'я Лэ стаи. Или в Силу Леса. Занила искренне надеялась, что все же второе. Она так никому и не решилась пересказать слова мага Талгата, когда в их последнюю и весьма памятную встречу он утверждал, будто Занила теперь и есть Сила Леса. Сознания Хозяйки оборотней и их Божества едины, и именно так нужно их воспринимать. Сама Занила не знала, как она относится к этой идее. Но в последнее время она все чаще ловила себя на мысли: есть вещи, которые просто не зависят от того, признаешь ты их или нет!

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.