Старшая кровь

Серия: Эльфячьи сказки [1]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Старшая кровь ( )

— Не дури, Сталь! Сдайся по-хорошему. Коли вернешь украденное, могёт быть живой останешься.

Я презрительно сплюнула, роясь в карманах.

Ситуация сложилась патовая: сижу на обломке скалы, слева обрыв и глубоко на дне река, справа мои загонщики. Лезть ко мне они не рискуют, понимают — спрыгну. Меня им, конечно, не жалко, но в кармане лежит весьма ценный и хрупкий артефакт, за его порчу с ребят шкуру спустят.

Я тоскливо покосилась на шумевшую далеко внизу реку: если очень повезет, есть шанс приземлиться в воду, а не на камни. А если случится чудо, то возможно мне удастся не удариться головой, не переломать конечности и не захлебнуться в быстрой ледяной реке со множеством порогов и острых камней на дне и по берегам.

— А жить-то хочется... — пробормотала я, продолжая исследовать карманы. Ничего полезного в данной ситуации там быть не могло, но позволяло немного отсрочить неминуемый прыжок. Пальцы нащупали что-то твердое, с удивлением повертела в руках полупрозрачный бледно-зеленый камешек. Вспомнив, откуда он у меня, печально вздохнула: убегая с добычей из замка, наткнулась на замученного до полусмерти подростка служившего игрушкой хозяину и истратила на него последний заряд артефакта-телепорта, отправив к родителям. Камешек мальчишка подарил мне в благодарность, заверив, что это мощный артефакт, способный выполнить любое желание. Разумеется, никаким артефактом он не был, но я не стала разочаровывать ребенка, которому больше нечем было отблагодарить, и сунула "артефакт" в карман. Мне фатально не повезло, так как едва мальчик исчез в телепорте, нелегкая принесла хозяина. Полночи я играла в прятки с охраной, выискивая путь к бегству, перед рассветом мне, наконец, удалось покинуть замок и дать деру. Увы, к этому моменту уже была обнаружена пропажа артефакта, и в погоню за мной отправили всех, кого смогли поднять. Я бы ушла, если бы сунувшись в лежку, не обнаружила там засаду. Кто сдал, не знаю, но, если выживу, найду.

— Да не прыгнет она! Лезь, давай! — послышалось справа.

"Эх, добегалась ты, Сталь, добегалась... Так глупо погибать в двадцать с небольшим лет. Как жить хочется... — печально вздохнув, сжала в ладони камешек и поглядела на пенящийся среди скал поток. — И желательно хотя бы более-менее здоровой".

Справа послышалось натужное сопение. Не став ждать пока ко мне залезут, разбежалась, насколько позволял участок скалы, и прыгнула в реку.

Мне повезло, я попала точно в воду, и некоторое время удавалось избегать сильных ударов о камни, но течение несло все быстрее, мышцы сводило в ледяной воде, сделать глоток воздуха удавалось все реже. На очередном пороге меня все же приложило как следует о камни, и я потеряла сознание.

Первым чувством при пробуждении было удивление. Да-да. Никогда не видела потолков, увитых живыми растениями со свисающими гирляндами цветов. Некоторое время разглядывала его, затем попыталась встать. Голова слегка кружилась, а тело затекло и плохо слушалось, с трудом приподнявшись, оглядела помещение. Судя по качеству ковров и драпировок, я в королевском дворце. У меня вырвался нервный смешок.

Пытаясь придать своей шатающейся тушке устойчивость, оперлась на руку и осознала, что сжимаю что-то в ладони. Это оказался знакомый бледно-зеленый камешек. Надо же, не потеряла! И ведь действительно желание сбылось: хотела выжить, выжила. Вопрос только, каким образом, и какие еще неприятности меня ждут. А, справлюсь! Где наша не пропадала? Улыбнувшись, подбросила камешек и поймала. И растерянно замерла, глядя на свои руки. Вернее не свои. Совершенно. У меня никогда не было настолько тонких и изящных кистей, с длинными ровными пальчиками и нежнейшей кожей ладоней, явно незнакомой с рукоятью меча. Я нервно стала осматривать и ощупывать себя. Тело, тонкое и хрупкое, явно не мое, волосы, вместо коротких жестких серо-стальных, очень длинные шелковые пряди двух цветов серебристые и светло-золотые, да разве такие вообще бывают? Отсутствие груди и... оттянула пояс штанов, чтобы убедиться — мне не померещилось... твою ж налево... я — парень!

Некоторое время лежала на спине, тупо пялясь в потолок. Наконец, взяла себя в руки и поднялась с постели. Главное жива. С остальным справимся. Пока нужно хотя бы себя осмотреть.

Дверь в ванную комнату нашлась за одной из драпировок. Как до нее доковыляла, описывать не буду. Тело слушалось пока что очень плохо, да и слабое оно было, как после долгой болезни, худое до прозрачности, все косточки посчитать можно. В ванной нашлось зеркало, огромное во всю стену, и вот тут-то ноги мне и отказали. Плюхнувшись на пятую точку, схватилась за уши. Угу, уши. Длинные. Я — эльф. Малолетний эльфячий пацан. Даже для моих нервов это оказалось слишком. Я начала истерически ржать, ржать до слез, катаясь по полу и икая от смеха. Успокоившись, дотянулась до раковины, поколебавшись, повернула какую-то ручку. Доводилось видеть подобные устройства в богатых домах, но, ясное дело, было не до того, чтобы изучать, как это работает. Пошла холодная вода. Умылась. Стала рассматривать себя подробнее. Я не встречала раньше эльфов, они жили замкнуто, но картинки видела. Уши, не такие длинные, как рисовали у нас, но все же заметно вытянутые на концах, глаза очень большие, у людей таких не бывает, и яркие, синие-пресиние. Тонкие правильные черты, пухленькие розовые губки, фарфоровая кожа, двухцветные волосы почти до колен. Честно говоря, мне не понравилось. Нет, вроде бы все красиво по отдельности, но вместе как-то слишком. Какая-то карикатурная внешность. И худоба эта страшная, может, если вес наберу, лучше буду выглядеть? Да, пожалуй. Мышцы и мясо наращу, и стану на человека... ээ... на нормальное живое существо походить. Ладно, пора идти на контакт с аборигенами. Как себя вести и что врать, решу на месте.

Вернулась в комнату, доковыляла до двери, подергала ручку — заперто. Плохо. А что если этот эльфенок у них помер, и они его тут до похорон оставили? Вот радость будет, когда меня хоронить придут. М-да...

Села на постель, приготовилась ждать. Слабость давала о себе знать противной дрожью, пришлось прилечь, как заснула, не заметила.

Алионель

— И все же я настаиваю на встрече с Наследником.

Я с трудом подавил желание устало прикрыть глаза. Как же не вовремя приехали эти дроу. Неужели узнали о чем-то? Нет, быть не может. Знаем только я и Мариэль, он не мог... Разве что ощутили что-то. Кто знает, могут ли они чувствовать старшую кровь на расстоянии?

Но что ответить? Все аргументы уже были приведены.

— Принц сейчас очень слаб, не стоит его беспокоить, — Мариэль нарушает этикет, но спасибо ему за это.

— Мы можем подождать, пока Наследник не поправится.

Сарготов дроу!

— Хорошо, — придется уступить. Немного. — Надеюсь, вы согласитесь погостить у нас. Когда принц сможет вас принять, вам дадут знать.

Прощальные заверения в дружбе и уважении. Лживые, конечно. Неспешно, с достоинством покинуть зал. Наконец-то!

Война с дроу закончилась меньше ста лет назад. Закончилась, когда мы почти полностью истребили Старшую ветвь дроу. Почти! Кто бы мог подумать, кому бы пришла в голову столь бредовая мысль, что последний отпрыск Старшей крови темных эльфов родится в моей семье? В семье правителей светлых эльфов! Тинаэль, малыш! Как ты мог влюбиться в это чудовище, убившее нашего отца? У нас, светлых, дети рождаются только по любви, любовь между светлым и темным — нонсенс! Поэтому полукровок у нас никогда не рождалось. До этого случая. Но ребенок родился неполноценным. Он рос лишь физически, а душа его бродила за гранью, равнодушная к суете этого мира. Даже смерть Тинаэля, угасшего после потери возлюбленного, не всколыхнула ничего в малыше. Мне было больно смотреть на родную кровь, запертую в бездушной оболочке. Поэтому я решился на Призыв-За-Грань. Вчера ночью мы с моим лучшим магом и другом Мариэлем провели ритуал. А на рассвете прибыли послы дроу. Могли ли они почувствовать? Мы и сами еще не знаем, получилось ли у нас призвать душу в пустующее тело. Дроу и раньше просили отдать им последнего, в ком текла кровь их Старших. Просили, потому что были не в том положении, чтобы требовать, иначе бы уже давно забрали его силой. Я понимаю, что он им нужен, без старшей крови они угасают, неизвестно доживут ли они до тех времен, когда в младшей ветви родится кто-то достаточно сильный, чтобы принять бремя старшего. Но отдать им малыша? Родную кровь? Нет и нет! К тому же зная, какая участь ждет его. Лишенный души не может править, а значит его тело используют для продолжения рода. Какая гадость! Хоть и понимал, что им это жизненно необходимо, но не отдал. Дроу с каждым годом настаивали все сильнее, зная, что лишенный души может в любой момент угаснуть, не дожив даже до совершеннолетия. Зато теперь... если у нас получилось... На что пойдут дроу, осознав, что малыш стал полноценным? Не важно. Не отдам. Если только он сам захочет, но я постараюсь уговорить его остаться. Лишь бы получилось...

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.