Красная Шапочка

Джейс Кэмерон

Серия: Приквелы к Дневникам Братьев Гримм [4]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Красная Шапочка (Джейс Кэмерон)

Дорогой дневник,

Однажды за окном моей спальни появились волки. Была полночь. Они топ-топ-топали и нюх-нюх-нюхали, а я лежала, съежившись, под своим белым одеяльцем. Мои зубки стук-стук-стучали.

В одиночестве, в постели в ветхом доме, завернувшись в одеяло, я не знала, как скрыться от них. Я все время пыталась засунуть голову под простыню, желая спрятать голову в матрас, как страус прячет голову в песок. Часы продолжают тик-так-тикать.

Прячась в тумане, в ночной тиши завыли волки, вызывая на моей спине целый полк мурашек. Слушая, как волки царапают стекло моего окна, я намочила постель слюной. Царап, царррап, царапают. Что за жуткий звук это был. Он звучал медленно, как длинное "кррррррииииии", оканчиваясь на конце "П".

Волки приходили каждую ночь и никогда не уходили. Не уходили пока не слышали звук шагов моей матери, приближающейся к двери. Иногда она поздно возвращалась с работы в лесу. Но тогда я не знала, чем моя мать зарабатывает себе на жизнь. И если бы я только знала.

Мне было всего лишь десять. Я помню, как она просыпалась каждое утро, хлопотала по дому. Потом, она выходила в сад поливать деревья: Одинокий Кипарис, Дуб и ее любимое дерево Печений с Предсказаньями.

Дерево Печений с Предсказаниями было такое высокое, что ветви исчезали в облаках. Я верила, что оно достигало небес, но мне не разрешали забраться на него, или даже к нему прикоснуться. Ствол дерева был толстым, и оно требовало невероятного количества полива. Однако, оно утоляло жажду не водой. Наше дерево пило вино. Красное вино. То был особый сорт вина. Мама приносила его с собой каждый день, когда возвращалась домой. Чего я тогда не знала, - это то, что таких деревьев Печений с Предсказаниями нет нигде, кроме нашего сада.

Неважно, была ли осень, зима, весна, или лето, наше дерево всегда хотело пить. Не имело значения, был ли день дождливым или солнечным; был ли ветер сильным, почти сдувающим наш дом, или ласковым летним бризом, в дуновениях которого порхают бабочки. Это просто не имело значения. Дерево нуждалось в вине, а мама не могла жить без Печений с Предсказаниями. Я называла это Секретным Таинственным Делом моей мамы и Дерева Печений с Предсказаниями за Домом. Я не могла придумать название покороче.

Каждый день с дерева падало только одно печенье с предсказанием. Улыбаясь, мама подбирала его и разбивала при помощи поварешки. Мама читала написанное на клочке бумаги и вздыхала. Иногда она улыбалась. В другой раз на ее лице было написано раздражение. Каким бы ни было выражение ее лица, в конце концов, она готовилась к своему походу в лес, чтобы сделать то, что, по ее мнению, должна сделать.

Она носила желтый плащ с капюшоном, брала одну из ее плетеных корзин, наказывала мне не открывать дверь посторонним, пока ее не будет, а потом уходила. Она просто уходила, будь то самая холодная зима или самая сильная метель, чтобы отнести свою корзину. По пути в лес она покупала вино и выпечку, обещая заплатить продавцу, когда будет возвращаться назад. Она всегда выполняла обещания. Затем, она начинала свое опасное путешествие в Черный Лес, место, которое старики и дети обходили стороной из-за страшных историй, которые о нем рассказывали. Они говорили, что в лесу есть огромные муравьи, пауки и лягушки. Я слышала слухи о трехглавых собаках, слонах с двумя хоботами и злой-злой-злой ведьме, которая на завтрак ела маленьких детей. Но я знала лучше. Даже если я и была наивной, но не настолько же. Все боялись волков. Не одноглазых волков, не трехногих волков, но страшных и голодных волков.

Когда мама возвращалась, дерево награждало ее фруктами и овощами, которых хватало на день или два. Дерево таким образом благословляло маму на успешное прохождение Черного Леса и помогало нам с пищей.

Однажды сад наградил нас мясом: трехногим козлом, которого мама приготовила в большой печи, одной из нескольких вещей, которые моя бабушка оставила, когда умерла много лет назад. Мясо было вкусным, и несколько недель подряд я не голодала. Я любила мясо. Я бы предпочла есть его сырым, но мама настаивала на готовке.

Иногда, мамин уход длился дольше, чем она планировала, и она возвращалась домой после заката, или почти в полночь. Это случалось, когда волки появлялись из ночи и окружали дом, пытаясь войти в мою комнату, пока я была одна. Каждый раз, когда я говорила об этом маме, она говорила мне, что я должна быть сильной, что скоро мне исполнится шестнадцать, и волки будут бояться меня, а не я их. А пока я была в безопасности только когда оставалась запертой в доме. Я смеялась. Моя бедная трудолюбивая матушка была такой наивной. Я не могла напугать волков, чтобы они ушли. Я была просто одинокой девушкой, у которой нет друзей, и которая прячется под одеялом.

Однажды, когда солнце взошло, и я была одна, играла со своим другом-белкой, кто-то постучался в мою дверь.

Тук-тук-тук.

Мама предупреждала меня о незнакомцах, стучащих в дверь. Она сказала, что это могли быть волки в человеческом облике. Я не собиралась открывать, но, когда я спросила, кто там, мне ответил голос девушки. Я попросила ее наклониться и отойти, чтобы я могла видеть ее сквозь замочную скважину. Что она и сделала. Я попросила ее показать мне пальцы, имея в виду руки. Она показала.

Она была настоящей девушкой, и у нее были человеческие руки. Ее голос был ласковым, и у меня не было друзей. Я даже не могла представить, чтобы какая-нибудь девушка пришла и постучалась в мою дверь. Что если мы вместе поиграем?

Я открыла дверь. Она спросила, нельзя ли ей немного отдохнуть.

- Нельзя, - ответила я, стоя у двери.
- Моя матушка сказала мне не разговаривать с незнакомцами и не пускать их внутрь.

- О.
- Девушка тяжело дышала. Она выглядела взволнованной, как будто убегала от чего-то. Ей не просто нужен был отдых. Она хотела спрятаться от чего-то.
- Я не Большой Серый Волк, и ты это знаешь, - сказала она, и ее глаза вдруг замерцали золотистыми бликами.

Мои глаза распахнулись от ужаса. Меня взволновал не только цвет ее глаз. Как она узнала о волках? Я буквально язык проглотила.

- Послушай, - она бросила взгляд через мое плечо, замечая вино моей матери на кухонном столе.
- Попробуй вино, - она подалась вперед и прошептала мне.
- то красное, красное вино.

- Что?

- То вино, которое приносит твоя мать домой, чтобы полить дерево, - сказала девушка.- Попробуй его.

- Не понимаю. Кто ты такая?
-

Как она узнала об этом?

- Моя мамочка зовет меня Шу, - ответила она, улыбаясь. У нее была восхитительная улыбка. Если не считать того, что она была бледной.
- Мне пора.
- Сказала она и исчезла за кустами. Она двигалась довольно быстро. Я подумала, что в действительности и не увидела, как она ушла. Она просто исчезла, пока я прислушивалась к звукам лошадей и экипажей вдалеке, которые, по всей видимости, следовали за ней. Я закрыла дверь, одинокая и без друзей, как и прежде.

Дожидаясь матушку той ночью, я взяла бутылку с вином с собой под одеяло.

- Попробуй красное, красное, красное вино, - прошептала я самой себе, задумчиво постукивая по бутылке.
- Что же, тик-так-ток, она имела в виду?
- я нахмурила брови, услышав волков за окном.

Тик. Тик. Тиииииии.

Часы на стене пробили полночь, а моя мама до сих пор не вернулась домой. Что задержало ее так надолго? Чем моя мама занимается в лесу?

Страх пополз по моей коже. Я чувствовала себя пойманной в ловушку внутри собственной кожи, как будто я хотела сорвать ее и стать тем, кем я являлась на самом деле. Я выглянула из-под одеяла, и увидела, как волк царррапал по стеклу.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.