Второй наместник Тагана

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать

ТЕНЖЕ

Второй наместник Тагана

Часть 1

Молчаливое недоверие

Пролог

— ...Поскольку состояние здоровья не позволяет мне служить Его Величеству Конраду и армии Империи, я прошу вас удовлетворить мою просьбу об отставке.

Арек попытался подняться с пола — согласно церемониалу

прошение об отставке надо было подавать, опустившись на одно колено. Нога, по кусочкам собранная лучшими лекарями Империи, в очередной раз подвела своего хозяина. Он качнулся,

теряя равновесие, и почувствовал, как твердые пальцы подхватывают его под локоть.

Принц Эдвард помог ему встать и тронул за подбородок, позволяя, а вернее вынуждая взглянуть себе в глаза. Жест был почти непристойным, на грани оскорбления, но сын императора считал себя вправе касаться подданных так, как ему хотелось.

— Вы по-прежнему скорбите по усопшему супругу? —

вкрадчиво спросил он у Арека. — Неужели не нашлось того, кто развеет вашу тоску и согреет ложе? Сколько вы уже вдовеете?

— Больше года.

— Прячетесь от соотечественников в каком-то захолустном поместье, игнорируете бывших сослуживцев и не общаетесь с родственниками...

«Ты мне назначение должен дать, а не сопли по стенам размазывать! — опуская ресницы, подумал Арек. — И не распускать руки! А то я могу и не выдержать...»

— Такую красоту нельзя скрывать от мира, — палец вновь проехался по подбородку, чуть касаясь нижней губы. — И поэтому... Поэтому я рад сообщить, что император Конрад не принимает вашей полной отставки. Из армии вас увольняют в запас по состоянию здоровья. Но вы переходите на гражданскую службу и получаете свой первый пост.

Пауза и очередное поглаживание затянулись, и Арек с трудом подавил желание лязгнуть зубами.

— Указом его Императорского Величества вас назначают наместником колонии Таган

. Вам вернут браслеты — планета до сих пор относится к разряду «необузданных». Первый

наместник Тагана совершил несколько ошибок, извратив обычную политику в отношении захваченных планет. Он игнорировал советы своего директора канцелярии...

Разглагольствования Эдварда Арек уже не слушал.

Ни колония Таган, ни политика, ни чужие ошибки его не интересовали. Долгожданная фраза: «Вам вернут браслеты» заставила его прикрыть глаза от удовольствия. Он устал увствовать себя неполноценным: лишение усилителей магии порождало непривычную для военного беззащитность, доводило до бешенства и заставляло жить отшельником вдали от друзей и второй столицы.

Что касается назначения... Наместником, так наместником. Делать он все равно ничего не собирался: для чего тогда советники, спрашивается?

Саша

Служебный вход кафе был открыт. Александр вошел в коридорчик, сбросил капюшон куртки и стряхнул капли ледяного дождя. Пара минут на то, чтобы согрелось лицо и окоченевшие пальцы, и можно тащить мешки с мусором в контейнеры. А пока... Чтобы потянуть время, он выглянул в зал и кивнул хозяину, копошившемуся возле стойки.

— Пришел? — нахмурился Георг. — Подойди сюда, мне надо с тобой поговорить.

«Что за день такой? — досадливо подумал Саша. — Ботинки порвались, дождь как из ведра, карточки на крупу не отоварили, теперь еще Георг надумал речи толкать. Сейчас на полчаса заведется, а я потом до комендантского часа домой добраться не успею».

Он расстегнул куртку — согрелся, аж жарко, и подошел к боковой дверце стойки, искоса оглядывая зал. Занят оказался только один столик в нише. Видимо, плохая погода отпугнула

и без того немногочисленных посетителей. Но убытки Георгу не грозили. Развалившиеся на угловом диванчике кеннорийцы пили марочный коньяк: судя по бутылке, один из самых дорогих.

И закусывали его не дешевыми овощными салатами — запах жареного мяса заставил Александра сглотнуть слюну.

— Хоть бы расплатились... — пробурчал Георг, перехватив его взгляд в сторону ниши.

— Да эти-то расплатятся, — мрачно проговорил Саша. —

Зачем им мараться? За столом сидели не сопляки, способные из озорства или

пья ного задора сбежать, оставив хозяина сокрушаться над неоплаченным счетом. Взрослые мужики — одному лет под сорок, второй немного моложе. Оба в гражданском: вечерняя пьянка не повод щеголять в форме. Но массивные золотые браслеты, охватывающие запястья, сразу и безоговорочно доказывали, что это маги. Военные маги, бойцы, и не рядовые бойцы Имперской армии. Пришельцы из другого мира,

захватчики, победители, поставившие Таган на колени и методично дрессирующие новую колонию прыгать по щелчку и вежливо уточнять: «Достаточно высоко?».

Александр понял, что тепло и вкусные запахи заставили его расслабиться и потерять привычный контроль. Он загляделся на магов: слишком открыто, слишком пристально. И получил ответный изучающий взгляд. На него смотрел второй — более молодой кеннориец с правильными чертами лица, напоминающий холодную античную статую с глазами из драгоценных камней.

Длинные темные волосы красавца были скручены и собраны заколкой на затылке, оставляя торчащий вверх умилительный хохолок. Это придавало ему некоторую легкомысленность, хотя обманываться внешностью не стоило. Любой маг с золотыми браслетами — убийца. И об этом нельзя забывать ни на секунду.

— Не буду ходить вокруг да около, — сказал Георг, и Саша повернулся к нему, подставив взгляду кеннорийца беззащитную спину. — Я тебя увольняю. Я переговорил со вторым официантом. Парню нужны деньги, и он согласен одновременно работать уборщиком. Мне нет смысла раздувать штат, сам знаешь, дела идут ни шатко, ни валко.

— Но...

— Ты уволен, — голос Георга стал жестче. — Я и так относился к тебе снисходительно. Сколько раз ты не выходил на работу по болезни?

«Три или четыре, — стиснул зубы Александр. — И ты мне не заплатил за эти дни ни гроша — расчет с нелегальным работником, бывшим военнопленным, так и не получившим

статус условно подданного, идет из рук в руки. А к твоим рукам каждая монета прилипает...»

Вслух он не произнес ни слова. К чему сотрясать воздух

пустыми разговорами? Георг — хозяин. Хочет — берет на работу,

хочет — увольняет.

«Главное, чтоб за сегодняшний день заплатил. Я с утра тут пол только что языком не вылизал, окна-подоконники перемыл, на фикусе все листья отполировал... Знал бы — черта с два выкладывался!»

— Занеси с улицы пластиковые столики и убери мусор. Как закончишь, я с тобой рассчитаюсь.

Это давало некоторую надежду на благополучный исход дела.

Александр натянул капюшон и вышел в парадную дверь кафе, чтобы затащить в подсобку мокрые столы.

«Какому идиоту пришла в голову идея выставлять их на улицу? Холодина, сырость, а сейчас вообще льет, как из ведра.

Одно название, что весна».

Пока он складывал зонты, кеннорийцы расплатились: судя по довольной роже кланяющегося Георга, отнюдь не скупо. Вышли из кафе — в движении обнаружился изъян античного совершенства: маг довольно сильно хромал — сели в припаркованную на обочине машину и уехали. Это позволило Саше спокойно вздохнуть и не отвлекаться на внимательный тяжелый взгляд, от которого по коже бежали мурашки.

Но неприятное ощущение слежки никуда не делось. Снова обожгло, когда Александр забрасывал мешки в мусорный контейнер. Чуть утихло, пока он получал расчет и пакет с

объедками от расщедрившегося Георга. И вернулось на темной улице, во время короткой пробежки к дому — из-за близящегося комендантского часа было бесполезно сворачивать в киоск за сигаретами.

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.