Служба безопасности Рейнджера - 3

Гартман Ирина

Серия: Служба безопасности Рейнджера [3]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Служба безопасности Рейнджера - 3 (Гартман Ирина)

На борту «Рейнджера» царило оживление. Лин в предстартовой лихорадке носился по палубам, проверяя двигатели, системы жизнеобеспечения, энергоблоки и прочие сложные штуковины, у половины которых Джонни не знал даже названий. Навигаторы под руководством Амира прокладывали курс – первый из многих в предстоявшем полете, Лейла приводила в порядок переоборудованный медотсек, для которого Хилдс разжился биокамерой, способной оживить почти труп, и новыми лежанками, оснащенными сверхпрочными ремнями. Алан, взглянув на них, спал с лица и спешно зарылся в свои дневники, делая вид, что ему срочно понадобилось заполнить картотеку. Он прекрасно помнил, кто стал причиной поломки предыдущих.

Самому же Джонни было решительно нечем заняться. Свои дела он уладил еще в Земном космопорте: отправил несколько писем родным и старым друзьям, разобрался в каюте, выкинув лишнее. Теперь он бездумно шатался по кораблю, создавая иллюзию деятельности. Сидеть на месте ему не удавалось - в тишине и пустоте накатывала звериная тоска, которую он не смог заглушить даже двумя литрами крепкой граппы, обнаружившейся в местном ресторане. Тогда его, мертвецки пьяного, на корабль притащил Амир, и Джонни был ему безумно благодарен за понимающее молчание. Больше таких экспериментов он не повторял.

- Тьфу, черт! – раздалось откуда-то сверху, и Джонни едва успел увернуться от скатившегося по межпалубному трапу Лина. – Ой, прости, не заметил тебя. Ты представляешь, опять второе сопло правого двигателя засорено! Я же говорил этим придуркам из космопорта! Ничего нельзя никому доверить, все самому! До старта два часа, а я опять ничего не успеваю!

Джонни против воли улыбнулся, глядя на встрепанного и чумазого механика. Тот возмущенно сверкал глазами и на чем свет стоит клял криворуких техников, запоровших ему прекрасный, почти новый двигатель.

- Тебе помочь? – предложил Джонни, и Лин, посмотрев на него, как на сумасшедшего, содрогнулся в демонстративном ужасе. – Шучу. Не полезу я в твои драгоценные железяки.

- Да я не то, чтобы против, - натянуто улыбнулся Лин и растеряно почесал в затылке. – Просто ты там даже не пролезешь. Ты же в плечах меня шире раза в два. А еще недавно был…

Он осекся, виновато глядя на Джонни, а тот лишь колоссальным усилием воли смог справиться с нахлынувшими эмоциями. Скулы свело от напряжения, превращая черты лица в застывшую маску, но уже через секунду он вернул себе полный контроль.

- Пойду тогда путаться под ногами у Амира, - с фальшивой улыбкой сказал Джонни, и Лин неуверенно кивнул. А потом внезапно тронул его за рукав, задерживая.

- Мы хотели собраться в кают-компании через час после взлета, - сказал он, заглядывая Джонни в глаза. – Просто посидеть, отметить начало полета. Ты придешь?

- Не знаю, - покачал головой Джонни, меньше всего на свете желая вновь оказаться под сочувственными взглядами, украдкой преследовавшими его на подобных сборах. – Не думаю. Лучше отдохну, ты же знаешь, как я не люблю гиперпереходы. Так что полежу, почитаю, пока мы отходим от Итора.

- Джонни, - Лин настойчиво подергал его за рукав, явно не желая отпускать. – Сколько можно? Ты так и будешь теперь слоняться, словно тень? Приходи, посиди с нами. Мы скучаем. Черт, да ты избегаешь всех с того самого момента, как…

- Лин! – резко оборвал его Джонни. Он рывком освободил руку и замолчал, глядя в расширившиеся глаза механика и тяжело дыша. – Хорошо. Я приду. Доволен?

- Здорово! – неподдельно обрадовался тот, в порыве чувств хлопнув его по плечу. – Просто класс! Молодец, Джонни! Тогда увидимся после старта!

И, окрыленный, умчался прочь. Джонни посмотрел ему вслед и с сомнением покачал головой. Что ж, нужно жить дальше. Раньше ему это удавалось довольно неплохо.

С двигателем Лин, разумеется, справился, не задержав старт ни на мгновение. Джонни, в тайне, был этому не рад, ведь каждая минута промедления давала ему отсрочку перед наступлением неизбежного момента встречи со всеми остальными членами экипажа, но делать было нечего, и он, с нарочито веселым выражением лица отправился в кают-компанию.

Эллис разливала по бокалам сок – ничего крепче на борту «Рейнджера» не водилось. Алан с Норманом вдохновенно делили диван, споря, кто занял его первым, Лин и один из близнецов сооружали какую-то сложную закуску из стащенных из кухни припасов. Джаннет о чем-то разговаривала с Грегом, а тот пытался улучить момент, чтобы умыкнуть кусочек сыра с тарелки. И в этот самый миг Джонни почувствовал, как вымученная улыбка сменяется настоящей.

- О, Джонни! – обрадовался Алан, на секунду забыв про спор. Норман тут же не преминул воспользоваться его оплошностью и улегся на диване, вытянувшись во весь рост. – Заходи, садись… Норман! Тебя воспитывали в хлеву! Немедленно убери ноги!

- Прекратите! – одернула их Эллис, вручая бокалы. – Вы как дети! Норман, убери ноги и подвинься. Алан, прекрати стаскивать его на пол. Дайте кто-нибудь Джонни стул. Лин, что там с бутербродами?

- Сейчас, сейчас, - засуетился тот. Эллис демонстративно закатила глаза и, подойдя к Джонни, сунула ему в руки яблоко.

- Это Джаннет с близнецами вырастили, - пояснила она в ответ на вопросительный взгляд. – Ленси выделил им уголок на гидроферме для экспериментов, помнишь? Вот, первый урожай. На мой взгляд, яблоки кисловаты, но кто будет придираться к ним на второй год полета?

- Здорово, - искренне похвалил Джонни. Эллис подмигнула ему и подтолкнула к освободившемуся креслу.

- Не стой столбом. Тут все свои.

В груди снова неприятно заныло. Джонни сумел удержать лицо и, крепче стиснув в руке яблоко, опустился на свое место.

- Больше никто не придет? – оглядевшись, поинтересовалась Эллис. – Тогда хочу сказать, что…

Это загадочное «что» так и осталось тайной. Слова Эллис заглушил раздавшийся сигнал тревоги, и равнодушный металлический голос компьютера бесстрастно сообщил:

- Тревога. Приближается неопознанный объект. По предварительным данным – истребитель класса F. Идентификационный код отсутствует. Связь не установлена. Курс на сближение.

- Компьютер, связь с мостиком! – мгновенно оказавшись на ногах, скомандовал Джонни, выбросив из головы посторонние мысли. Все тут же замолчали, и, казалось, старались не дышать, чтобы не мешать ему. – Амир, что происходит?

- К нам приближается истребитель, - ответил Амир с засветившегося экрана. Он чуть посторонился, чтобы Джонни мог увидеть показания радаров. – Если он не изменит курс, то столкнется с нами через пять минут. На связь не выходит.

- Ионную пушку в состояние готовности, - скомандовал Джонни, чувствуя, как холодеют ладони. – Вызовите Итор и сообщите им…

- Отставить пушку, отставить Итор, - раздался низкий звучный голос капитана, и Джонни едва не прикусил язык от удивления. – Готовьте запасной стыковочный шлюз и пошлите истребителю луч наведения.

- Есть, - без колебаний отозвался Амир, находя на панели управления нужные кнопки. – Запасной шлюз готов к стыковке. Навожу на цель.

Джонни едва его слышал. В висках молоточками стучала кровь, грозя проломить кости. В груди не хватало воздуха, но сделать вдох оказалось выше его сил. Джонни стоял, не двигаясь, как парализованный, а потом, очнувшись, стряхнул с рук раздавленное в пюре яблоко, и опрометью бросился к выходу.

- Чертов сукин сын! – на ходу выпалил он, сдергивая с пояса излучатель.

В кают-компании повисло потрясенное молчание.

- И мы что, пропустим все шоу? – внезапно подскочил Алан и хлопнул Нормана по плечу. – Пойдем же!

- Куда? – ошарашено покрутил пальцем у виска тот. – Что вообще происходит?

- А ты не понял? – лихорадочно поблескивая глазами, спросила Эллис. – Наш Джонни сейчас будет отрывать Россу голову. Ставлю тысячу кредитов, что ему это удастся.

- Я должен это видеть! – сорвался с места Лин, а за ним подорвались и остальные. Предвкушаемое зрелище обещало стать незабываемо впечатляющим.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.