В мире насекомых

Панфилов Дмитрий Викторович

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
В мире насекомых (Панфилов Дмитрий)

Посвящается памяти профессора Николая Николаевича Плавильщикова — энтомолога и замечательного пропагандиста зоологических знаний.

Предисловие

Насекомые… Обычное представление о них, как о чем-то мелком, ползающем, прыгающем, жужжащем, вызывающем презрение своим ничтожеством. Каждому они известны с детства: назойливые мухи, успокаивающиеся только ночью, пищащие комары, не дающие спокойно полюбоваться закатом солнца, клопы, досаждающие по ночам, длинноусые проворные тараканы, блохи… В общем неприятные создания. Впрочем, не все… Бабочки с прелестно расцвеченными широкими крыльями, изящные и ловкие стрекозы, трудолюбивые шмели в мохнатых шубках, звенящие над цветами пчелы — это тоже насекомые. Конечно, и пчелы и шмели, а тем более осы могут больно ужалить. Лучше бы они не залетали в открытые окна!

В большом городе о существовании насекомых часто совершенно забывают. Другое дело, на лужайке, на берегу реки, на лесной поляне, в густой лесной чаще. Сядешь на старый пень или на траву отдохнуть, пробродив с рассвета в поисках грибов или ягод, — и вскоре видишь, как тебя начинает окружать летающая и ползающая мелюзга. Если она и не кусает, то мешает безмятежно побыть на месте. Какая-нибудь чуть видная зеленоватая тля на длинных ножках все же вынуждает сделать лишнее движение, чтобы ее стряхнуть с шеи или руки.

А когда ляжешь в теплую душистую траву — какой новый мир открывается глазам! «Шагая» движется гусеница пяденицы; быстро бежит по травинке, словно скользит по ней, красная с черными пятнышками божья коровка; муравьи снуют во всех направлениях, что-то ищут, куда-то торопятся, бестолково возвращаются по нескольку раз на одно и то же место; тут же пестрые мушки чистят лапками голову и крылышки; буровато-зеленая кобылка неподвижно сидит на стебле, но вдруг быстро замелькали ее длинные прижатые к бокам задние ножки и послышалось громкое звенящее стрекотание. Много их, бегающих, ползающих вокруг! И все они разные, занятые какими-то своими делами в этом огромном травяном лесу. Смотришь на них — и отдыхаешь от повседневных забот, а то приходят мысли о сложности чудесного мира, который у нас под ногами и о котором мы часто совершенно забываем.

А может быть о нем и не обязательно помнить? Для чего они нам, эти насекомые? Ведь сейчас век техники! Если же нужно уничтожить вредных насекомых, то разве у нас мало всяких химических средств?

Но так можно думать, лишь находясь в четырех стенах городской комнаты и не чувствуя поэтому всего значения мира насекомых. А на самом деле положение куда серьезнее…

…Жаркий и сухой летний день на юге России в конце прошлого столетия. Поднялись и наливаются зерном богатые хлеба. Степные села окружены зелеными нивами, как морем. Много было положено труда, много и надежд у земледельцев на целый год вперед.

Но неожиданно безоблачное небо начинает темнеть, жуткий сухой шорох многих миллионов крыльев слышен над полями. Туча саранчи, растянувшись на километры, опускается все ниже и ниже к земле. Саранча садится не отдыхать, а поедать хлеб. И нет никаких сил ее отогнать. Безмолвно смотрят люди на вторжение крылатых полчищ. Все пропало, впереди только голод и разорение. Через несколько часов туча опять поднялась и умчалась дальше, а на полях остались лишь пеньки от стеблей злаков. Почернела оголенная земля, словно после пожара.

Или же в начале 30-х годов нашего века. Советская страна создает индустрию, без которой невозможен дальнейший прогресс экономики и культуры. Но не хватает опытных инженеров и машин. Иностранные государства, вынужденные примириться с победой Советской власти в России, соглашаются с выгодой для себя помочь нашей стране. Однако им нужно платить валютой, а важнейшей нашей валютой тогда было зерно. Только что организованные колхозы и совхозы убирали хлеб. Но зерно и мука из него очень часто не годились для экспорта. Тесто, сделанное из этой муки, не подходило, испеченный хлеб оставался тяжелым и сырым. В те годы сильно размножился вредитель хлебных злаков — клоп вредная черепашка. Прокалывая хоботком и высасывая наливающиеся хлебные зерна, клоп оставляет в них часть своей слюны, она-то и мешает тесту подняться. Ничтожные дозы слюны, даже в отдельных зернах, при перемолке зерна портили всю муку.

Тысячи ученых во всем мире, сотни институтов и лабораторий исследуют строение, развитие и жизнь насекомых. Многое о них уже стало хорошо известно. Сейчас человек не так, как в прошлом, беспомощен перед насекомыми. Но не всегда мы одерживаем победу, а если и побеждаем насекомых, то только наполовину. Ежегодно во всем мире вредные насекомые снижают в среднем на 25–30 % урожаи сельскохозяйственных растений. А сколько они уничтожают леса и древесины, зерна, овощей и плодов при хранении и перевозке, сколько съедают травы на пастбищах! Десятки миллионов людей ежегодно болеют, несмотря на большие успехи медицины, тяжелыми инфекционными болезнями, возбудителей которых переносят насекомые. Для сотен тысяч людей в любом возрасте болезнь кончается смертью. Хотя бы поэтому насекомые заслуживают того, чтобы больше о них знать.

Так что же представляют собой насекомые?

В двух словах на этот вопрос не ответишь — многие стороны их жизни становятся понятными только тогда, когда внимательно присмотришься к этим организмам, познаешь особенности их развития и строения. В этой небольшой книжке нет возможности рассказать о насекомых все, что о них уже известно. Но читатель наверняка найдет в ней что-то новое для себя, а другое — уже знакомое — встанет на определенное место среди неизвестного.

Им 250 миллионов лет

Очень долго, от самого начала образования Земли как планеты, суша была почти необитаема. Жизнь существовала преимущественно в морях и океанах, в устьях рек и в лагунах. Только некоторые низкоорганизованные существа — водоросли, бактерии и, может быть, лишайники — покрывали тонкой пленкой сырые скалы.

Но пришло время, когда среди выбросов водорослей на морских берегах и в низовьях рек появились первые наземные растения и животные. Их было еще совсем немного — это водорослеподобные кустики псилофитов, мелкие рачки, кольчатые черви, моллюски, а из позвоночных животных — примитивные амфибии. У всех у них в процессе жестокого естественного отбора формировались сходные приспособления к жизни на суше и, прежде всего, к потреблению кислорода непосредственно из атмосферы. А для этого необходимо было иметь особые органы дыхания, находящиеся не на поверхности тела, так как в этом случае они быстро высыхали бы, а погруженные внутрь. И такие органы в виде легких появились у земноводных, моллюсков, паукообразных и мокриц. Возникли в это время и насекомые, дышащие при помощи трахей — тонких сильно ветвящихся трубочек, через которые кислород воздуха поступает к каждому участку тела насекомого, а наружу выделяется ненужный организму углекислый газ.

Это произошло 250 миллионов лет назад. Чтобы наглядно представить себе, как давно это было, изобразим историю культуры человечества, начиная с древнейших государств Ближнего Востока, линией длиной в один сантиметр. Тогда та эпоха, когда появились первые насекомые, должна составлять более полукилометра.

Рис. 1. Отпечатки палеозойских насекомых на плитках горной породы — жук, таракан, древняя стрекоза и цикада

И несмотря на, казалось бы, столь огромное прошедшее с той поры время, древние насекомые (как целые, так и их части, попавшие в осадочные слои земной коры 220–240 миллионов лет назад, а именно в конце палеозойской эры) очень мало отличались от современных. Тогда уже были и тараканы, и стрекозы, и цикады, и сетчатокрылые, и многие другие. Конечно, некоторые из них выглядели несколько по-иному. Однако все основные особенности строения насекомых в то время были уже такими же, как и в наши дни. А эти особенности очень определенны, они показывают смысл приспособлений к среде этих организмов, их место в природе, а в конечном счете — и значение насекомых в нашей жизни.

Алфавит

Похожие книги

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.