Извините, вы ошиблись номером

Моторный Максим Владимирович

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать

Словам присуще побуждать к действию,

именно поэтому в мире нет ничего страшнее слов.

О том, что ему исполнилось девяносто пять, Старик вспомнил не сразу. Утром он проснулся и долго глядел в потолок, размышляя, как провести еще один день. Затем он встал, включил компьютер и заказал завтрак. На приемной стойке нуль-канала появился сверток. Разрывая аккуратно оформленную роботом упаковку, Старик получил сводку сетевых новостей и, тогда-то, собственно, автоматическая система расписания вежливо поздравила его с днем рождения. Нуль-канал вновь вспыхнул, и на ровной поверхности появилась темная бутылка холодного пива. Старик едва заметно усмехнулся, оценивая подарок, а после еще сильнее помрачнел. Жуя пиццу и запивая ее пивом, Старик печатал на стареньком принтере новости – он терпеть не мог читать с компьютера. Взяв отпечатанную стопку, которая пахла фирменными чернилами, он несколько часов провел на диване, нацепив на нос очки. В полдень пробили большие настенные часы. Старик поднялся, подошел к окну и, поддев пальцем жалюзи, принялся смотреть на город.

Небоскреб, в котором он жил, был одним из самых высоких строений в округе. Отсюда был виден почти весь Старгрей-Вест – жилой район крупного индустриального мегаполиса на Ирригаде-3. Глядя на бетон и стекла домов, Старик вспомнил другой город – купол на Ганимеде: низкие красные домики, пыльные кварталы, третья эпидемия плазура и умирающая жена. Он посмотрел в небо, но вместо пухлых облачков на лазури увидел пышное облако взрыва, красное, словно спелое яблоко, и сыплющиеся на землю сверкающие обломки экспериментального флайера, и до самого конца спокойное лицо сына, которое он видел в записи с тактического дисплея.

Медленно тянулись часы. Спутниковое телевидение, новости, компьютер, пицца и пиво. Старик занимался этими вещами попеременно, чтобы не сойти с ума от тоски и одиночества.

Настал вечер. В щелях жалюзей тлели лучи заходящего солнца. Старик открыл окно, и сквозь аэрофильтр потек воздух, не столь загаженный выхлопами, как днем. Старик чувствовал усталость и облегчение оттого, что прожит еще один день. Предвкушая грядущий сон, он сделал то, что делал ежедневно вот уже более пятнадцати лет. Он поднял телефонную трубку и набрал номер гадалки.

– Я вас слушаю, – сказала Ирена.

Голос у Ирены был бархатистый, с хорошо поставленными интонациями и отчетливой артикуляцией. Ее выбрали на работу из многих десятков претендентов.

– Здравствуйте, – ответил Старик. – Скажите, пожалуйста, я доживу до завтра?

Ирене сразу вспомнились слова босса. Он предупреждал о Старике. Он сказал, что тот звонит каждый день и спрашивает только один вопрос. Только один вопрос, а затем кладет трубку. Ирена откинулась в кресло.

– Без сомнения. Вы доживете до завтра.

Старик положил трубку. Ирена потеребила колоду карт и пожала плечами. Она сделала все, как ей велели.

Ринд вернулся домой под вечер разбитым. Глядя в окно, он видел, как оранжевое солнце скатилось за серые пики стоэтажек, а на самом дне бетонных ущелий воцарилась тьма. За стеной слышались возгласы играющих на компьютере детей, из ванны, где мылась жена, доносились шипящие звуки душа. Он тяжело опустился на диван и начал искать что-нибудь интересное по телевизору. Наткнувшись на футбольный матч, он забросил ноги на спинку и принялся жевать забытую на столике грушу.

В этот момент зазвонил телефон. Сначала Ринд не обратил на него внимания. Но телефон задребезжал снова. А затем снова, чуть ли не подпрыгивая и властно требуя, чтобы на него обратили внимание. На четвертый раз разозленный Ринд вскочил с дивана и схватил трубку. В ней раздался хриплый голос Старика.

– Скажите, пожалуйста, я доживу до завтра?

– Нет! – рявкнул Ринд.

В трубке послышался… вздох? Затем короткие гудки. Ринд посмотрел на телефонную панель, где все еще ровными цифрами горел номер Старика.

– Зря я так, – подумал вслух Ринд, – надо позвонить и извиниться.

Он нажал кнопку автодозвона. Аппарат встрепенулся и несколько раз послал запрос. Никто не отвечал.

– Уснул, наверное, – устало подумал Ринд, – ну и ладно…

22:30 26-06-99

Винница, Украина

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.