В сиянии пилонов

Моторный Максим Владимирович

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать

Blizzard Entertainment, Фаргус Мультимедиа

и Александру Кочегарову посвящается

В полукилометре впереди клубились взрывы. Обгоревший крейсер от удара плети рухнул на плантации минералов, добавив чада в ад на земле. Оползень слепил радугой на солнце. По левому борту транспортника мелькнула башня осадного танка, стремившегося в зону боя. Реактивные заряды оставляли в оползне почерневшие воронки, которые тут же затягивались свежей розовой слизью. Сгустки спор, посылаемых колониями навстречу атакующим, сеяли хаос и смерть. Окровавленный язык, рассеченный пулеметной очередью, грузно шмякнулся оземь. Затонувшая колония пала, оползень стал распадаться, отступать и уходить в каменистую почву.

Лейтенант Уорент оглянулась назад в салон:

– Локальный бой окончен. Приготовиться к высадке.

Стив напрягся, зрачки глаз непроизвольно прыгнули вправо. Рядом с ним сидела Сара.

– Не по себе, крошка? – улыбнулся он.

Сара покосилась на него так, будто он сказал нечто непристойное. Стиву стало нехорошо, он прикусил язык почти до крови и перестал улыбаться.

Сервис-комбайны отступали вглубь тыла, а возле минеральных плантаций и гейзера, выбрасывающего ядовитые клубы газа Веспена, возвышалось пять только что возведенных бункеров.

– Высадка, – скомандовала лейтенант.

Стив скользнул в люк следом за Сарой. В безоблачном небе над ними проносились крейсера. Земля вибрировала в пылу боя. Крылья муталисков рождали ветер. Ландшафт быстро убегал назад. Стив едва успел влететь в бункер, как по шлюзу срикошетил глейв. Сара уже сунула винтовку в окошко и отстреливалась от волн зерглингов, накатывавших на цепь бункеров, окруживших минералы.

– Н-н-на-на-на-на, – пули Стива зазвенели по шипастой морде твари, и попали прямо в светящийся красный зрачок. Зерг содрогнулся в агонии и, откинув непропорционально длинные конечности, свалился под лапы осаждающих. Гай поливал огнем из соседнего окошка. Его целью был гидралиск с перебитым когтем, плевавший на шлюз бункера пенящейся зеленой кислотой. Столб пламени прошел сквозь морду чудовища, и его глаза задымились в опаленном черепе.

– Воздух, – голос Сары был спокоен и не выдавал эмоций.

Стив перевел прицел в небо. Нос к носу муталиск был во сто крат ужаснее, чем казался издали. Стив пробил ему в перепонке крыла несколько рваных дыр. Сара, прищурившись, ждала. Муталиск дико завизжал и открыл пасть, и тогда она хладнокровно и убийственно точно всадила два заряда – в симбионита и ротовую полость. Зерг резко, рывком скрючил крылья, и его туша шлепнулась вниз, подняв пыль и смрад, заставивший людей поморщиться.

Бункер горел, корежился металл. Горел и единственный оставшийся на защите крейсер. Стив сбил летевшую ему навстречу плеть и та, упав в гущу зерглингов, раскидала плоть по округе. Гай отшвырнул пустой огнемет и схватил скорострельную гауссовку. В бункере становилось нестерпимо жарко, стены шатались и трещали. На крышу ляпнулся кислотный сгусток.

– Это страж, – закричала Сара, стараясь перекрыть голосом шум боя, – надо уходить.

Стив обернулся. Сары уже не было видно. Колесо шлюза бункера быстро откручивалось. Стив и Гай прыжком оказались у двери и, сунув руки в образовавшуюся щель, проложили тоннель для отступления горячим металлом в живой массе. Крыша бункера треснула и провалилась вовнутрь. Они выскочили наружу и с особой жестокостью расправились с владыкой, зависшим в сотне метров, скрестив три ствола в одну точку, и покров его треснул, буро-зеленая жидкость брызнула на лаву. Сара врезалась прямо в строй зерглингов, образуя вокруг себя пустую зону смерти. Бункер, наконец, взорвался и поразил осколками зергов. Убежища больше не существовало.

Стив почувствовал ужас. Он растерялся на миг, и напавший гидралиск внезапно поразил его в ногу. Стив убил его, но ужас не пропадал, а усиливался вместе с болью. Сервис-комбайны, конечно, спешили на помощь, однако страж не давал им приблизиться. Стив метнул взгляд наверх. Крейсер был готов вот-вот потонуть во вспышке клокочущего огня, густой дым валил из командной рубки; из четырех плазменных дюз в воздухе держала его лишь одна, а его орудие еще и наполовину не сгустило нужной для залпа энергии. Гай ранил плеть, но та все равно двигалась к кораблю. Стив убил ее, но тут же расплатился ранением в живот. Сара отстрелила обидчика и продолжила свой дьявольский невидимый рейд. У Стива кружилась голова от запахов мертвых и живых зергов, от мелькания бесчисленных орудий смерти. Тело ныло от ран и усталости. Он потерял ориентацию и в этот момент увидел приближающуюся громаду ультралиска, потрясавшую бивнями. "Это конец", – пронеслись дикие мысли. Происходящее напоминало кошмар. Стив подумал об этом и почему-то сразу успокоился. "Сон!" – воскликнул он. Гай непонятливо сверкнул белками глаз в его сторону. "Сон", – уже спокойно повторил Стив и открыл глаза.

Постель была растрепана. Стив чувствовал на лбу и щеках капли пота. Электронные часы, светившиеся в темноте, показывали три часа ночи…

Гай увидел, как Стив что-то вскрикнул, и клешня зерглинга пробила ему череп сквозь нос и вышла через шейный позвонок. Секунду спустя картечный заряд в хитин отбросил его на спину. Сара прицельным выстрелом добила его. Воздух стал горячим, струя Ямато разорвала стража в клочья. Крейсер оглушительно звонко взорвался от залпов муталисков, но сервис-комбайн уже достраивал бункер, маленькие юркие духи прошмыгнули вперед. Краем глаза Гай заметил, как рухнула куском плоти оползневая колония. Из-под торчащей грани минерала появилась пасть гидралиска, но Сара уже отступала к готовому бункеру, а на горизонте маячили новые крейсеры и вздымали пыль осадные танки. Бой был фактически окончен.

…"Странный сон", – подумал Стив, пытаясь что-либо припомнить. Он еще некоторое время смотрел во тьму, приподнявшись на локтях. Часы отсчитали еще пять минут. Ветер за окном разогнал тучи, и стал виден тоненький рожок молодого месяца. Стив утомился, медленно сомкнул веки, прислонил голову на подушку и уснул.

Синяя жидкость застлала глаза и тут же схлынула вниз. Стояла глубокая темная ночь. Из кабинки драгуна, что перетаптывался на краю обрывавшегося вниз горного плато, открывался вид на долину, освещенную мягким голубым сиянием пилонов.

22:55 06-10-98

Винница, Украина

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.