Врезано в плоть

Ваггонер Тим

Серия: Сверхъестественное [12]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Врезано в плоть (Ваггонер Тим)

Врезано в плоть Версия для печати

. Содержание ГЛАВА 2

ГЛАВА 1

– Странно, что они еще не улетели на зиму.

Джойс Нагроски взглянула на спутника. Тот стоял на краю пруда, отламывал маленькие кусочки от ломтя белого хлеба и бросал в воду. С полдюжины уток собрались около берега, и каждый раз, когда рядом падал кусочек, они вытягивали шеи со скоростью броска змеи и хватали угощение округлыми клювами. Едва хлеб исчезал, утки таращились на людей, жадно и нетерпеливо ожидая следующей подачки.

– Не все утки улетают зимой на юг, – сказала Джойс. – Если не настолько холодно, что лапы замерзают, они могут спокойно дотянуть до весны.

Тед, весело улыбаясь, повернулся к ней:

– А я думал, ты ушла на пенсию. И потом, ты вела английский, а не биологию.

Джойс не смогла сдержать смех:

– Наверное, если человек был всезнайкой, таким и останется.

Даже в свои шестьдесят с лишним Тед Бойкин оставался привлекательным: густая шапка белых волос, подстриженная бородка в тон и изумительные голубые глаза. Когда Тед был директором школы, где работала Джойс, он был гладко выбрит, и пусть Джойс обычно относилась равнодушно к растительности на лице, ей нравился проказливый вид, который ему придавала бородка. Джойс проработала с этим человеком больше двадцати лет, но хотя она уважала его и даже в некотором смысле считала своим другом, влюблена не была. И вот как все обернулось. Жизнь, несомненно, выделывает забавные штуки. Иногда прямо-таки до истерики.

Стоял вечер раннего ноября, и хотя днем было более или менее тепло, теперь, когда солнце склонилось к горизонту, становилось холодно. Тед в своей коричневой куртке чувствовал себя вполне комфортно, а вот Джойс перед выходом накинула синюю ветровку, и та не особо спасала от зябкости, тем более под ней была только футболка. Джойс жалела, что не захватила из квартиры хотя бы шапку или шарф.

«Откуда такая внезапная тупоголовость, дорогая? – спрашивала она себя. – Не потому ли, что ты капельку разволновалась перед рандеву с мистером Бойкином возле утиного пруда?»

Джойс хотелось убедить себя, что эта мысль смехотворна. Ради бога, она же не маленькая. Отнюдь не маленькая, если честно, пусть не ростом, так по меньшей мере вширь. А пруд едва ли подходит на роль аллеи влюбленных. И все же, она не могла не признать, что какая-то неловкость присутствовала. Джойс была одинока вот уже несколько лет с тех пор, как умер муж, и хотя она по нему скучала, за все это время ни разу не почувствовала желания подыскать замену. Но неделю назад она столкнулась с Тедом – чуть ли не в буквальном смысле. Она задним ходом выезжала в своем «Вольво» со стоянки перед домом, а Тед в это же время проезжал перед зданием. Он едва успел остановить «Бронко» вовремя, чтобы не вмазаться ей в задок (прислушайтесь к фразе!), и вот тогда-то они и обнаружили, что после смерти супругов оба продали дома и переехали в жилой комплекс Арбор Вейли. Оказалось, что Тед обретался в соседнем здании уже два года, и никто из них не догадывался, что другой совсем рядом. Мир тесен, и все такое.

На следующий день они встретились за ленчем, а чуть позже – за ужином. За последнюю неделю они встречались не раз, и Тед все это время вел себя, как истинный джентльмен: не пытался ее поцеловать и даже за руку не брал. Честно говоря, Джойс это даже поднадоело. Она хотела, чтобы Тед сдвинулся уже с мертвой точки. Сама она была отнюдь не скромницей и сделала бы уже первый шаг, если б Тед не вел себя так осторожно. Джойс отнюдь не хотела отпугнуть его излишней прямотой, типа «Как думаешь, не пора ли заняться сексом? Мы все же не молодеем». Почему-то она полагала, что такое не пройдет.

Джойс заправила черную прядь за ухо, хотя нужды в этом не было. Воздух оставался неподвижным, а ее волосы были такой длины, что растрепаться могли едва ли. С самого детства Джойс была эдакой девчонкой-сорванцом, и сейчас, когда ей не приходилось прилично одеваться на работу, вернулась к тому же стилю. Она предпочитала простую одежду – футболку и джинсы – и не пользовалась косметикой. С недавней поры Джойс начала коллекционировать украшения, покупая их на аукционах и распродажах, по причине, которую не могла объяснить даже себе, но купленное носила редко. Надо было сегодня что-нибудь надеть. Может, если бы Тед нашел ее более женственной, то не держал бы на расстоянии вытянутой руки.

«Или он все еще переживает потерю жены? – задалась вопросом Джойс. – Или по-прежнему видит меня учительницей, а не женщиной?»

И сама удивилась, насколько последняя вероятность угнетала ее.

Пруд располагался за зданиями, у подножия пологого травянистого холма. На другой стороне рос лес из дубов, вязов и рябин, и листья их представляли собой великолепную смесь желтого, красного и коричневого. Листья пока большей частью держались на месте, но Джойс знала, что не за горами время, когда они начнут опадать. Еще неделя или две. Она считала осень своим любимым временем года: отчасти потому, что начинались школьные занятия, отчасти из-за энергии, наполняющей морозный воздух. Прекрасный парадокс: хотя мир готовился к временной смерти, принесенной зимой (чтобы воскреснуть весной), он казался – ей, по крайней мере – живее, чем всегда.

«К черту, – подумала Джойс. – Жизнь для живых».

Она шагнула к Теду и взяла его за руку. Она почувствовала, как он напрягся, и испугалась, что он сейчас выдернет руку, но Тед расслабился и крепко сжал ее пальцы. Джойс на него не смотрела, и Тед на нее не смотрел, но они оба улыбались, глядя на воду. Тед бросил в пруд оставшийся хлеб, и утки еще некоторое время сновали поблизости в надежде на добавку, но вскоре смирились с разочарованием. Джойс любовалась отражением деревьев с другого берега, которое расплывалось по воде, словно чернила. Она гадала, каковы шансы на то, что Тед поцелует ее позже, а то и на большее, когда услышала тихий хриплый вой. Она вздрогнула от страха и стиснула пальцы Теда.

Утки встревоженно закрякали, отплыли от берега и одна за другой поднялись в небо, изо всех сил молотя крыльями.

Снова раздался этот звук: низкий рев, будто мотору грузовика срочно понадобился ремонт, только на этот раз громче. И ближе. Звук доносился справа, и когда Тед и Джойс оглянулись, то увидели, как из леса появилась и направилась к ним большая темная фигура на четырех ногах. Двигалось существо с медленной зловещей неспешностью хищника, и Джойс сперва решила, что это койот. За последние годы эти животные появились в Огайо, и хотя распространенными отнюдь не стали, их тут жило больше, чем многие полагали. Джойс никогда не видела живого койота, если не считать телевидение и зоопарк. Эти звери мастерски скрывались и предпочитали при любой возможности избегать людей. Она видела здесь только одного койота – тот лежал замертво на обочине шоссе, сбитый машиной. Джойс еще тогда удивилась, потому что не ожидала, что они такие крупные. Местные койоты были лохматее пустынных сородичей, потому, наверное, и выглядели больше.

Джойс быстро отмела свое предположение насчет койота. Что-то с этим существом было не так. Сумерки окутывали его, превращая в двигающуюся тень с неверной шатающейся походкой, будто животное было ранено. Но в рычании, которое оно издавало, не слышалось боли, скорее голод пополам с почти человеческой злобой. Волк? Насколько Джойс знала, в Огайо волки не водились. Не на воле, по крайней мере. Может, этого держали в качестве домашней зверушки, а потом он сбежал или его почему-то отпустили. Но в очертаниях зверя не было хищной грации волка, он скорее напоминал собаку.

А потом до Джойс донесся запах, густая вонь мускуса и гниения, от которой подкатило к горлу.

«Боже правый, что это за тварь?»

– Все хорошо, – проговорил Тед.

Его голос дрожал, но он отпустил ладонь Джойс и стал между женщиной и приближающимся созданием. Обычно она терпеть не могла мужчин, которые обращались с ней, будто она какой-то нежный цветочек, требующий защиты, но это… это существо вызвало в ней такой глубокий атавистический страх, что она была благодарна Теду за этот поступок. Наверное, Тед поступил так и для себя, не только для нее. В бытность свою директором он привык быть за все в ответе и разбираться с проблемами. Подобное поведение было его эдакой настройкой по умолчанию, успокаивающей ролью, которую он мог взять на себя в сложной ситуации.

Алфавит

Похожие книги

Сверхъестественное

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.