Зло порождается страхом

Жанр: Слеш  Любовные романы    Автор: Renee   
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Зло порождается страхом ( )

Пролог. 22 года назад.

- Все хорошо, - ласково пробормотала повитуха, аккуратно обтирая заходившегося плачем ребенка.
- Мальчик, госпожа, у вас мальчик! Наследник! Надо обрадовать государя!

- Мальчик, - счастливо прошептала королева, вокруг которой хлопотали три служанки, совершая все необходимые манипуляции. Женщина приподнялась на локтях, и повитуха тут же поднесла ей завернутого в легкое одеяло малыша. Тот продолжал заливаться криком.
- Какой смешной... И такой красивый.

- Все дети красивые, - просто ответила пожилая женщина, которая с трудом сдерживала улыбку, глядя на молодую мать. Королева Ниа была поистине прекрасна в своем счастье, даже несмотря на усталый, измотанный вид и залегшие под глазами тени.
- Вам надо отдохнуть, госпожа. А за ребенком я пригляжу, не беспокойтесь.

- Дерин, - неохотно отдав сына, произнесла королева и без сил откинулась на подушки.
- Его будут звать Дерин. Он будет достойной сменой своему отцу, когда придет время. Дерин...

Ее голос ослабел, служанки, обменявшись тревожными взглядами, засуетились, одна из из них опрометью бросилась прочь - искать ожидавшего неподалеку придворного лекаря, не смевшего войти в покои раньше - ведь это нарушило бы таинство, при котором могли присутствовать лишь женщины. Повитуха, перепоручив младенца второй из девиц, тоже склонилась к королеве и нахмурилась. Дело было плохо.

- Что-то не так, - сказала она влетевшему в спальню лекарю.
- Она угасает. Словно... словно кто-то выпивает из нее жизнь.

Отчаянный, надрывный крик младенца заглушил ее слова.

Похороны состоялись через неделю. Королева, проведя в горячке сутки, мирно отошла в иной мир, так и не придя в себя и не простившись ни с мужем, ни с сыном. Дворец, погрузившись в траур, будто весь замер в скорби, и только в одних покоях бурно кипела жизнь.

- Но, сир, это невозможно! Этот ребенок - отродье Темных!
- лорд Леукади нервно комкал тончайший платок, которым то и дело вытирал со лба пот. Его всего трясло от еле сдерживаемой ярости. Король одарил его сумрачным взглядом.

- Последи за словами, Риан, - холодно ответил он, и тот прикусил язык, поняв, что наговорил лишнего.
- Это мой сын.

- Он - темный маг, - с нажимом заметил Риан.
- Вы сами видели метку. И его глаза... Это чудовищно!
- не выдержал он. На этот раз король не стал его одергивать.

- Этот мальчик - мой сын, - повторил он и, подойдя к кроватке, жестом приказал дежурившей при малыше няньке удалиться. Та, присев в неглубоком поклоне, поспешила убраться вон, очевидно тоже побаиваясь странного ребенка. Дождавшись, когда она уйдет, король Элиас нагнулся и бережно подхватил на руки сына.
- Кем бы он ни был... Посмотри на него, Риан. Что может быть плохого в беззащитном ребенке? Да, Создатель одарил его непростой силой, но это всего лишь дар. Как распорядится им, каждый решает сам. Я не позволю убить дитя из-за пустых опасений.

- Но он - колдун смерти!
- в очередной раз взвился Риан, которого до дрожи пугали ярко красные белки глаз младенца.
- Он - само зло во плоти! Все знают...

- Это решено!
- голос короля стал подобен стали, и Риан, похолодев, отступил на шаг.
- Твоя жена завтра же должна перебраться во дворец вместе с сыном. Мальчиков будут воспитывать вместе, это величайшая честь! Ты должен быть доволен.

- Он убьет их, как убил свою мать!
- с отвращением выплюнул Риан и замер под тяжелым взглядом короля. Сердце бешено заколотилось от страха.

- Я казню любого, от кого услышу подобные слова, - медленно и весомо произнес Элиас, и Риану стало недоставать воздуха.
- Запомни это и скажи остальным. Мой сын - невиновен в смерти Ниа. Это случайность.

- Слушаюсь, сир, - с трудом вернув способность говорить, ответил Риан. Его била крупная дрожь.
- Я... я сообщу леди Эве вашу волю.

Он склонил голову в почтительном поклоне и, дождавшись одобрительного кивка, немедля вылетел вон из детской, в которой ему было трудно дышать. Только в коридоре, оставшись наедине с собой, Риан позволил себе выругаться, выпуская наружу страх и гнев.

- Это... отродье, - в бешенстве прошептал он, сжимая кулаки.
- Оно будет жить вместе с Эвой и Кертисом! Невозможно!

Однако выбора не было. Риан немного постоял на месте, собираясь с духом, а потом поспешил домой. Ему предстоял нелегкий разговор с женой. Почему - Создатель!
- почему из всех приближенных короля именно в его семье так не вовремя появился ребенок?

"Я не спущу с него глаз, - садясь в экипаж, решил Риан и нетерпеливо махнул вознице, разрешая трогаться.
- Я не позволю этому чудовищу навредить моей семье! И, если потребуется..."

Он не договорил, боясь даже мысленно облечь свою решимость в слова, но его лицо приобрело жесткое, даже жестокое выражение. Лорд Риан Леукади ненавидел магию. И у него были на то причины.

Часть 1

- Для таких ничтожных дел есть мировой судья в твоей деревне, крестьянин, - Дерин, которому было нестерпимо скучно, одарил стоявшего перед ним мужчину внимательным взглядом, от которого тот тут же побледнел, но не отступил. Это вызывало легкий интерес.
- Что ж, я выслушал тебя, теперь очередь второй стороны.

Из-за широкой спины просителя вышел невысокий, лысоватый мужчина, который выглядел постарше и был одет в гораздо более богатую одежду. Вместе с ним вперед выступили еще несколько человек - деревенские старосты и судья, судя по виду. Значит, они на его стороне? Кто бы сомневался. Остальные просители, наполнявшие тронный зал, почтительно притихли. Дерин кивнул, разрешая говорить.

- Ваше Величество, - поклонившись до полу, сказал лысый, нервно заламывая руки.
- Меня зовут Лаес, я уважаемый человек, меня все знают!

- Ложь, - тут же оборвал его Дерин, глаза которого холодно блеснули.
- Я тебя не знаю. Ты лжешь своему королю?

- Нет!
- перепугался Лаес, и на его лбу крупными каплями выступил пот.
- Я имел в виду, что меня все знают у себя в деревне! Простите, сир!

Он согнулся вдвое, демонстрируя крайнюю степень смирения, и Дерин снова кивнул.

- Я тебя прощаю, - очень серьезно, без тени иронии, сказал он, и по залу прокатился вздох облегчения. Все прекрасно знали нрав молодого короля, который мог отправить на плаху за любую провинность. Обращаться к нему с прошением или требуя честного суда решались лишь твердо уверенные в себе люди. Или - безумцы. Лаес судорожно сглотнул и продолжил.

- Этот человек - Петран, местный дурачок. Мы его жалеем, иногда даем работу - по силам и по уму. Он как ребенок, хоть и вырос давно, да в силу вошел. Только вот ума нет, как не было... В тот раз я его нанял забор править. А он все вкривь и вкось сделал! Но я, жалея убогого, заплатил ему. Пусть меньше обещанного, но заплатил. Вот, у меня и свидетели есть, и судья дело разобрал, да решение вынес. А ему неймется! В столицу отправился!

- Правду искать всегда сам Создатель велел, - гулко прогремел по тронному залу голос молчавшего все это время Петрана.
- Если ж не искать ее, то как она сыщется?

Дерин сузил глаза, внимательно разглядывая странного просителя. Тот заметно робел, стеснялся, но не выглядел испуганным, словно был твердо уверен в своей правоте. Это осознание проглядывало во всем: взгляде, тонкой линии губ, выпрямленной спине, которую не тяготил груз лжи. Ложь Дерин ненавидел.

- Ты утверждаешь, что заплатил дурачку?
- медленно, растягивая слова, уточнил он. Лаес быстро закивал.

- У меня и свидетели...

Дерин, не слушая, протянул руку в сторону, и в его ладонь тут же лег тонкий изящный кинжал. Даже не взглянув на подавшего, король вынул клинок из ножен и поднял его вверх на уровень глаз. На лезвии заиграли отблески пламени свечей.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.