Подарок для принцессы

Малиновская Елена Михайловна

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать

Два главных правила принцессы: 1. Не каждая лягушка - принц. 2. Если долго целовать жабу, в конце-концов можно... в нее превратиться.

В финале конкурса "Сказки зеленого леса" в номинации "Сказочная миниатюра" рассказ вошел в десятку лучших.

Подарок для принцессы

Солнце клонилось к закату. Белесое от дневного жара небо неторопливо наливалось сочной глубокой синевой. Пожухлая трава, будто почувствовав приближение ночной прохлады, начала понемногу оживать. Над землей разлился тонкий пряный аромат полевого разнотравья. Оживились и птицы, торжествующей песней будто торопя приход ночи.

- Отвратительно, - звонкий голосок фальшивой ноткой врезался в их дружный щебет.

Из-за поворота дороги, уводящей под сень вековечных замшелых дубов, показалась странная парочка. Молоденькая девчушка, лет пятнадцати-шестнадцати, стремительно вышагивала впереди, брезгливо обмахивая подолом богато вышитого платья свои грязные босые ноги. За ней семенила старая сгорбленная старуха, с усилием припадая при ходьбе на сучковатую клюку. Взъерошенные седые пакли ее, падающие на морщинистый лоб, оставляли открытыми на удивление умные и смешливые глаза.

- Как я устала!
- вновь провозгласила девушка и тяжко опустилась прямо на пыльную обочину. Прищурилась, рукой убрала с щеки слипшуюся от пота белокурую прядь волос. Недобро покосилась на спутницу и продолжила:

- Ну что, и где твой принц спрятался? Смотри, карга, не смей обманывать дочь короля! Я пожалуюсь - он тебя в порошок сотрет!

- И не жалко будет бабушку-то?
- лукаво улыбнулась старушка. Закряхтела, осторожно присаживаясь рядом.
- Батя твой дюже на расправу скор. Боюсь и представить, что со мной сотворит.

- А тебе и представлять не надо, - хохотнула девчушка.
- Коли не по мне подарок твой придется - на своей шкуре ощутишь милость королевскую.

- Ох, Лиля, Лиля, - старуха с усилием принялась растирать больные колени.
- И откуда в тебе жестокости столько? Мать твоя совсем другой была. Не тому она дочь учила.

- Не смей, - прошипела принцесса. Злобно фыркнула и потрясла перед старухой маленьким кулачком.
- Я - кровь от крови и плоть от плоти отца своего А безумная Ния - не родня мне!

- Быстро ты, деточка, от родителей отрекаешься, - укоризненно покачала головой старая женщина и осеклась. Мирную прохладу летнего вечера нарушил громкий звук оплеухи. На миг опешили и птицы, прервав вечернюю перекличку. Старуха, словно не веря, приложила ладонь к горящей от удара, опухающей щеке. Тихо, жалобно всхлипнула.

- Подумаешь, - презрительно фыркнула Лиля.
- На первый раз еще легко отделалась. Скажи спасибо, если отцу не пожалуюсь. Он-то тебя под орех разделает.

Спутница съежилась, словно ожидая новых побоев, и молча высморкалась в замызганный платок, выуженный из недр поношенной сумы.

- Рука-то у тебя тяжелая, - тихо, будто про себя, пробормотала она.

- Ну так, - гордо согласилась принцесса.
- Лучше признайся, Ноон, не солгала ли мне насчет принца? Твоя слабенькая магия не спасет тебя от наказания.

- Я знаю, знаю, - прошамкала ведьма и, опираясь на клюку, с трудом поднялась.
- Что ж, девочка моя, поспешим. Твою судьбу необходимо разыскать до заката. Иначе придется ждать еще целый год.

- Нет, ты лучше скажи, - принцесса ловко вскочила на ноги и в два шага догнала Ноон.
- Что принц забыл в наших краях? Да и не так много королевств в округе.

- Я же уже объясняла, - пробурчала старуха.
- Принц - заколдованный, родом из далекой страны. И страна у него поболе, чем окрестные земли вместе взятые.

- А он точно в меня влюбится?
- недоверчиво переспросила девушка и мечтательно распахнула бездонные голубые глаза.

- Куда же он денется, - сипло рассмеялась ведьма.
- Ты как-никак его от заклятия спасешь.

Так, за разговором, незаметно прошло время. Старуха и ее юная спутница миновали луг и ступили под своды леса. Ночь здесь уже вступила в свои исконные права. Мрак прятался под мохнатыми лапами елей и несмело выползал на тропинку, рождая под ногами людей странный и завораживающий танец теней. В просветах ветвей лениво перемигивались звезды. Их молчаливому диалогу вторило дыхание ветра и загадочный шелест листьев. Будто лес что-то замыслил и жадно дышит тебе в затылок, выбирая удобное время для нападения. Девочка замолчала, ближе придвинувшись к старухе. Та, напротив, с наступлением темноты начала чувствовать себя увереннее. Ускорился ее шаг, распрямились плечи.

Где-то вдали ухнула сова. Деревья зароптали, смыкая свой строй вокруг одиноких путников, стена леса как-то разом придвинулась.

- Мне страшно, - прохныкала Лиля, хватая старуху за рукав платья.

- Ничего, - ведьма что-то прошептала и пристукнула клюкой. На конце узловатой палки зажегся яркий огонек.
- Скоро уже придем.

Со светом путь и вправду пошел веселее. Сумрак посерел, сквозь него проступили очертания тростника и высокой травы. Под ногами ощутимо зачавкало. Все настойчивее раздавался хор лягушек.

- Ну, вот мы и на месте, - наконец остановилась Ноон. Огляделась внимательно по сторонам и с силой воткнула клюку в землю. Огонь ослепительно вспыхнул, осветив окрестности. Принцесса огорченно выдохнула. Вокруг, насколько хватало глаз, тянулась безрадостное безжизненное болото. Лес остался далеко позади, неожиданно закончившись. Только топи и топи, и пружинящий мох под ногами.

- И где твой принц?
- озлобленно обернулась Лиля к старухе. Подскочила и сгребла ее за грудки.
- Да я тебя сейчас...

- Не надо, не надо, - испуганно залебезила Ноон и тяжко рухнула на колени.
- Принцесса, я же предупреждала - принц заколдованный.

- Ну?
- свирепо ощерилась девушка.

- Его так просто не увидишь. Что в сказках говорится? Всякую заколдованную тварь только поцелуем расколдовать можно.

- И кого же мне целовать?
- ехидно спросила Лиля.
- Тебя, что ли, старая карга?

- Зачем же меня, - старуха заелозила по раскисшей земле руками. Что-то нашла и сунула девушке под нос.- Вот! Вот же судьба твоя.

- Тьфу ты, - в сердцах сплюнула девушка, когда разглядела, что ей предлагает ведьма. В кулаке женщины сучила лапками, безуспешно пытаясь выбраться, огромная бородавчатая жаба, возмущенно оглушительно квакая.

- И ЭТО мне надо поцеловать?
- Лиля брезгливо сморщилась.
- Ты совсем из ума выжила!

- А я и не говорила, что будет легко. Принцы так просто на дороге не валяются. Не укусит же она тебя, в самом деле.

- Ну смотри, старуха, - девушка, не окончив угрозы наклонилась и, передернувшись от отвращения, быстро чмокнула жабу. И... Ничего не произошло.

- Молись, ведьма, чтобы смерть твоя была быстрой и безболезненной, - не обнаружив рядом принца, зло выдохнула Лиля. Круто развернулась и пошагала обратно.

- Постой, доченька, - крикнула ей вслед Ноон.
- Дура я старая, все перепутала. Это же ты должна принца найти. Не я тебе его под нос должна совать. Сама его поймай. Твоя это судьба, не моя.

- Правда?
- обернулась девушка.

- Ну конечно, - заверила ее старуха.

- Хорошо, - Лиля оглянулась вокруг.
- Значит, самой найти. Предположим. Мне уже терять нечего.

Девушка аккуратно, двумя пальчиками, сняла с ближайшей кочки маленького зеленого лягушонка.

- Этот заморыш явно не из племени земноводных. Уж больно он жалкий, - вслух решила она и, зажмурившись, ткнулась носом в скользкую влажную кожицу. И... Вновь ничего!

- Кто же так целует?
- предупредила ее угрозы Ноон.
- Будущий муж может и обидеться на столь холодный прием. Поцелуй его так, будто вы уже перед алтарем стоите.

Лиля с сомнением покосилась на лягушонка у себя на ладони, плюнула и осторожно губами прикоснулась к нему.

- Так-то лучше, - одобрительно усмехнулась ведьма. Встала в полный рост, провела рукой по своей вмиг потемневшей шевелюре.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.