Псарня

Эсса Геннадий

Жанр: Историческая проза  Проза    2015 год   Автор: Эсса Геннадий   
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Псарня (Эсса Геннадий)

Все права защищены. Никакая часть данной книги не может быть воспроизведена в какой бы то ни было форме без письменного разрешения правообладателя.

Глава 1

По проселочной дороге, поднимая пыль, мчалась повозка, запряженная парой резвых лошадей. Кучер гнал их так лихо, что от лошадей валил пар, невыносимо пахло конским потом, а из-под копыт летели клочья земли.

В повозке ехал отставной генерал Неверов. Он возвращался в Тульскую губернию, где имел несколько деревень с двумя тысячами крепостных крестьян и великолепную усадьбу с большим участком земли.

Его имение было всем соседям на зависть, которые почитали еще его покойного отца, и помнили о его ретивом характере.

Батюшка не жалел средств и проводил свою жизнь, что называется, с размахом. Не жалел он и крестьян, которые непосильным трудом приумножали его состояние.

Жена его умерла, когда их единственному сыну было всего пятнадцать лет, и отец отправил подростка в большой город – набираться ума. Сын вырос, поступил на службу и дослужился до полковника, не возвращаясь в родное гнездо.

Отец же умер в полном одиночестве, в окружении прислуги, оставив в наследство сыну две деревни и две тысячи крепостных душ.

Неверов хотел было оставить службу, но началась война 1812 года с французами и его направили на фронт. Там он дослужился до генерала и после окончания войны подал в отставку.

Теперь он возвращался в родное имение в Тульскую губернию, где его с нетерпением ждала двоюродная сестра Елизавета, которая в отсутствие брата взяла управление имением в свои руки.

Елизавета была очень стара и закидывала родственника письмами, умоляя его приезжать быстрее, потому что сил вести такое большое хозяйство у нее совсем не осталось.

«Милый Николай Степанович, – писала она в одном из последних посланий. – Имение вашего отца вот-вот может прийти в упадок, и вы потеряете все в одночасье. Сил моих больше нет справляться со всем этим хозяйством и крестьянами, которые совсем отбились от рук. Среди них появились очень скверные настроения, они распустились, чувствуя мое бессилие и старость. Пожалуйста, примите правильное решение и заберите у меня правление тем, что вам по праву принадлежит. Мне ничего не надо, кроме одного – спокойно дожить на этом свете. Вам же немедленно придется навести порядок на ваших землях и вставить мозги крепостным, чтобы они знали, с кем имеют дело. Я уже стара, и они видят это. Ваше вмешательство просто необходимо».

Неверов читал это письмо и скрипел от злости зубами, сжимая кулаки. Вскоре он подал рапорт и после долгого его рассмотрения государем, получив добро, наконец, ушел в отставку.

Неверов ехал задумчивый, пытаясь вспомнить свое детство, которое много лет назад провел в этих краях. Вспоминал отца, к которому решил завернуть на могилу, и престарелую сестру Елизавету, которая с нетерпением его ждала.

«Это же сколько ей сейчас годов? – напрягал он память. – Если мне пятьдесят пять, а она меня старше на двадцать.… С ума сойти можно! Как быстро летит время! Ей уже семьдесят пятый год…. Да, стара сестра стала, но ничего – приеду, быстро наведу порядок. Я научу эту чернь признавать и уважать хозяина!»

Повозка свернула по дороге вправо и лошади пошли шагом.

– Совсем загнал бедолаг, – сказал кучер. – Может, барин, остановимся и отдохнем у речки? Здесь уже совсем недалеко.

– Езжай на кладбище, – приказал Неверов. – Я там немного задержусь, а ты отдохнешь и напоишь лошадей.

У полуразрушенной могилы своего отца Неверов стоял долго, склонив голову и держа в руке соболью шапку. Губы его шептали молитву, а в глазах стояли слезы.

– Да простит меня Бог, что все так случилось в моей жизни, – шептал он и крестился. – Никто меня не дождался, пока я скитался по казармам, пока под пули лез и сражался с врагом. Меня тоже никто не жалел, а я выжил. – Неверов поправил покосившийся крест и надел шапку, которая придавала ему вид богатого помещика, надменного и сурового.

– В имение, – скомандовал барин и тяжело опустился в повозку. – Ты, Егор, давно знал моего отца, как он ушел из жизни? Я так и не смог попасть на его похороны из-за этой проклятой службы. Мне сообщили о смерти слишком поздно, месяц спустя.

– Достойно почил ваш батюшка, – ответил кучер. – Ваша сестра сделала все возможное, чтобы проводить его в последний путь достойно. Даже крепостным, помнится, водки наливала.

– Я ей многим обязан, – вздохнул Неверов. – Она заслужила отдых от всех дел. Теперь я возьмусь за управление имением сам.

За версту до поместья повозка нагнала паренька, который шел по дороге и посторонился, пропуская незнакомца.

– Останови, – сказал барин. – Чей будешь?

– Тебе какая разница, – ответил молодой человек. – Езжай своей дорогой. Не твой я крестьянин – это уж точно.

– Ты, как разговариваешь с барином! – возмутился Егор. – Это же твой хозяин возвращается в имение! Совсем от рук отбился. Ну, мать тебе покажет, как надо разговаривать с почтенным человеком!

Парень растерянно заморгал глазами, упал на колени и низко склонил голову.

– Чей будешь? – повторил свой вопрос Неверов.

– С Константиновки я, ваше благородие, – задрожал голос паренька. – Никитиной Анастасии сын, Андрей.

– И куда ты идешь, Андрей?

– В деревню, ваше благородие. Домой.

– Ну-ка иди сюда, садись рядом. – Неверов подвинулся.

– Не смею я, ваше благородие, – дрожал голос паренька. Молодой человек казался сейчас жалким и беспомощным под строгим взглядом Неверова. – Я и сам доберусь, здесь уже рукой подать.

– Садись, раз барин приказывает, – сказал кучер. – Хозяину перечить нельзя. Я же говорил, ваше благородие, что они все распустились. Управы на них ни какой нет.

– Иди ко мне, садись, не бойся. Садись, тебе говорю, – повысил голос Неверов. – Точно распустились без хозяина! Но ничего, возьмусь я за вас.

Андрей виновато опустил голову, поднялся с колен и снова заморгал своими длинными ресницами.

– Не боись, иди в повозку, – смягчился Неверов, и паренек присел рядом.

Барин чувствовал, как дрожит тело молодого человека, и искоса на него поглядывал.

– Отец чем занимается?

– Нет у меня отца, умер, – тихо сказал Андрей.

– А мать?

– Она в вашем имении давно служила, портнихой. Теперь в поле работает.

– Даже так! – вскинул брови барин. – А ты чем промышляешь, помимо того, что хамишь барину? Сколько тебе годов будет?

– Шестнадцать. Я пастухом при вашем имении, ваше благородие.

– Пастухом, говоришь. Двигай, Егор. Надоела мне уже эта поездка. Как хочется быстрее домой!

– Им самым…

– И много у тебя голов скота, пастух Андрей?

– Двенадцать коров с быками, двадцать баранов, – начал перечислять Андрей. – Немного курей и уток.

– Ты и их пасешь? – засмеялся барин.

– Эти сами пасутся, что им сделается. А вот рогатая скотина требует присмотра.

– И со всем этим ты справляешься один?

– А-то как?

– Молодец! – похвалил Неверов и заметил: – А ты храбрый малый.

– Ничего я и не храбрый, – возразил молодой человек.

– Почему же? Не каждый к барину в повозку сядет.

– Так вы же сами мне приказали!

– Ну, мало ли, что я приказал.

Андрей поднялся и хотел спрыгнуть на ходу, но Неверов поймал его за руку, усадил обратно.

– Сиди, не бойся. Раз я тебя пригласил, значит, так надо.

Вдали показались первые избы. Впереди была Константиновка, где находилось имение Неверова.

– Будешь моим помощником? – неожиданно спросил барин. – Покажешь, что и где, а то я давно не был в этих краях и толком ничего не знаю.

– У вас, барин, сестра есть, она вам лучше меня покажет и расскажет.

Кучер сурово оглянулся на молодого человека.

– Опять перечишь барину, – строго проговорил он. – Хозяину отказывать ни в чем нельзя.

– Нет, бог с вами! – растерялся Андрей. – Я это с перепуга, от волнения путаю слова!

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.