Дракон, который не любил летать

Измайлова Кира Алиевна

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Дракон, который не любил летать (Измайлова Кира)

Выйти на цель было проще простого -- все таки он не первый раз это проделывал.

Ахнула, закричала толпа, вихрем взметнулись сорванные ветром шляпки и чепчики, а дракон уже превратился в неразличимую точку в глубокой небесной синеве.

Он не стал подниматься слишком уж высоко, по прежнему опыту памятуя, что людям там дышится тяжело, в особенности если человек -- затянутая в корсет девица. Да и холодно, если честно: ему -- в самый раз охладить разгоряченные крылья, а хрупкий человек простынет и скоро умрет.

Девушка в его лапах (он опять же учел прежние свои ошибки и одной лапой подхватил жертву пониже талии, смяв пышные юбки, чтобы не поранилась о когти, другой подстраховывал) даже не дернулась. Возможно, потеряла сознание, а то и вовсе умерла от страха, подумал дракон и, изогнув шею, взглянул вниз. Обидно было бы уморить ту, за которой пришлось лететь так далеко!

Ничего подобного. Не теряла она сознания, не пыталась вырываться или брыкаться (попадались и такие отчаянные). Эта пленница обеими руками вцепилась в мощную драконью лапу, с опаской поглядывая вниз. Прическа растрепалась от ветра -- длинная золотая коса, до того уложенная короной, развевалась, как боевой штандарт, и девушка, осторожно отпустив одну руку, поймала косу и обмотала вокруг шеи, как диковинный шарф. Платье тоже развевалось, и девица ловко зажала подол между колен, должно быть, ей поддувало.

К себе домой он летел так быстро, как только мог, потому что знал: лишнее время в пути обойдется ему слишком дорого... да и девушку не хотелось бы уморить. Все-таки ценная добыча!

Родные скалы показались, когда он готов уже был сделать привал, и останаваливало его только одно: он знал, что не взлетит так просто с какой-нибудь пустоши, а еще и принцесса убежит, чего доброго, ищи ее по кустам... Крылья тяжелели с каждым взмахом, и приземление далось с трудом: нужно ведь было еще удержать девушку.

Ворота распахнулись перед хозяином замка и сомкнулись, едва лишь он целиком втянул внутрь длинное чешуйчатое тело. От вековых камней приятно веяло прохладой, тянуло лечь и заснуть, но так поступать было нельзя, он это знал хорошо.

Он осторожно разжал лапу, поставил принцессу на ровный каменный пол. Та не удержалась на ногах, видно, затекли, села, потом кое-как поднялась и отряхнула пышное платье. Что удивительно: она не визжала от ужаса, не пыталась убежать (впрочем, бежать из этой пещеры было некуда), но с явным интересом смотрела по сторонам. Щеки ее раскраснелись от ветра, волосы растрепались, она шмыгала носом, но хоть в обморок падать не собиралась, и на том спасибо.

Он опустил голову, посмотрел на девушку внимательнее -- вспыхнувшие факелы давали достаточно света, - и чуть не ахнул. Если бы не сдержался -- остались бы от девицы только угольки...

Она не была златовласой: русая, может, чуть в рыжину, не более того, на солнце красиво, а так -- самые обычные волосы. И глаза у нее были не небесно-голубые, как рассказывали, а серые. И круглые щеки. И румянец во все эти щеки. И веснушки. Никакой благородной бледности, очень здоровый цвет лица, да и фигура... стройная, но крепко сбитая. Высоко поднятая корсетом грудь не колышется волнительно, она и без корсета колыхаться не станет! И весила она, мягко говоря, немало.

Девица смотрела прямо ему в глаза -- в один глаз, если быть точным, - но больше с интересом, нежели со страхом, даже руку протянула несмело, будто хотела дотронуться до раскаленной чешуи, но тут же спрятала за спину. Хватит, подержалась уже за лапу!

-Господин дракон, вы меня прямо сейчас есть будете?
- спросила вдруг она, откашлявшись, и он от неожиданности чуть не ткнулся в девушку носом, так деловито это прозвучало.

Дракон покачал тяжелой головой.

-Хорошо, - удовлетворенно произнесла девица.
- Я так и подумала, что вам неудобно будет со всеми этими тряпками...

Она поддернула подол платья, продемонстрировав ворох нижних юбок.

Дракон фыркнул, жестом указав на открывшиеся ворота в дальней части пещеры -- в человеческий размер, сам он туда бы не протиснулся.

-Мне туда идти?
- живо спросила девушка. Он кивнул.
- Хорошо, господин дракон, как прикажете...

Он встряхнул головой -- посыпались искры. Послушная принцесса -- да он что, спит наяву?!

Проверив, надежно ли запечатан вход, он сменил обличье, постоял, стараясь отдышаться: противно подгибались колени, подрагивали руки, как обычно после долгого полета, - потом двинулся к воротам.

В проходе было темным-темно, но эту лестницу он знал с детства и не упал бы даже с закрытыми глазами. Впрочем, осветить ее было проще.

Принцесса стояла, прижавшись к стене, в самом начале подъема, а когда один за другим начали зажигаться факелы, даже вскрикнула -- пискнула, вернее, - но тут же расслабилась.

-Ты почему тут?..
- спросил он устало.

-Я темноты боюсь, господин дракон, - шепотом ответила она.
- Это же вы, да?

-Да.

-Вот... я вас и ждала, все же говорят, драконы людьми оборачиваются, иначе зачем вам лестница? А одной мне страшно идти!

Ему стало смешно: девица не боится громадного огнедышащего ящера, но подняться по лестнице в темноте не может!

-Иди, - подтолкнул он ее в спину, и девушка резво побежала наверх, подхватив юбки, то и дело оглядываясь на него.
- Сюда.

В громадной гостиной, как обычно, было холодно и неуютно, и вспыхнувший в камине огонь не помог.

-Сядь, - велел он девушке, и та примостилась на краешке огромного кресла. Сам он предпочитал стоять: поясница уже наливалась тупой ноющей болью, дальше должно было стать еще хуже, и не стоило усугублять...
- Итак, ты -- принцесса Амалия?

-Нет, господин дракон, - виновато ответила она.

-Но...

Все же сходилось! И время празднества, и приметы: высокая девушка с золотистыми волосами! У нее не было маленькой короны, атрибута принцессы, но она могла потеряться по дороге... И платье...

Тут только он сообразил, что на девушке нет украшений. Только цепочка с символом веры на ней, вот и все. Даже сережек нет, не говоря уже о кольцах и браслетах.

-И кто же ты, в таком случае?
- терпеливо спросил он, хотя больше всего ему хотелось лечь и не шевелиться.

-Я Эдна, с вашего позволения, господин дракон, - ответила она и привстала, чтобы сделать реверанс.

-Кто ты такая, Эдна?
- повторил он сквозь зубы.

-Я молочная сестра принцессы Амалии, господин дракон, - быстро сказала девушка, как-то странно взглянув на него.
- Моя матушка служит камеристкой при ее величестве, я тоже служу...

-Довольно!
- оборвал он. Надо же так обмануться!
- А твое платье...

-Ее высочество подарила мне свое старое платье, и я надела его на праздник, - понурилась Эдна, но тут же воспрянула духом и зачастила: - Но это очень даже хорошо, что вы меня похитили, господин дракон, а не принцессу!

-Это почему же?
- не понял он.

-Ну мне-то что сделается?
- бесхитростно спросила девушка.
- Ой, страшно, конечно, было ужас как! Но то мне, а ее высочество обмерла бы сразу. И холодно там наверху, ей нельзя, застудится ведь...

-А ты?

-А я согрелась уже, - ответила Эдна, растирая пальцы.
- Да и так терпеть можно. У вас, сударь, лапы горячие прямо, я не замерзла, пока летели, вот честное слово!

Он не знал, то ли разбить что-нибудь, то ли перевернуть тяжелый стол: столько готовился, так надеялся, и нате -- какая-то служанка вместо принцессы!

-Господин дракон, вы нас перепутали, да?
- осторожно спросила девушка.

-Да.

"Голубое пышное платье с золотой вышивкой, золотые волосы, высокая прическа", - сказал инфоматор. Кто же знал, что принцесса отдаст старое платье служанке? А голубое она носит постоянно, это всем известно, ей очень идет...

-Так, может, вы меня отпустите? Я вам зачем? За мной рыцарь не прискачет, выкупа не дадут...

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.