Главная Надежда

Хантер Эрин

Серия: Коты-Воители: Знамение Звёзд [6]
Жанр: Детская фантастика  Детские  Сказки    2015 год   Автор: Хантер Эрин   
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Главная Надежда (Хантер Эрин)

Перевод Вероники Максимовой

Иллюстрации Леонида Насырова

Пролог

Зубчатый гребень горы прорезал линию горизонта, впившись в черные небеса своими крутыми острыми вершинами. Четыре кота, четыре воина, полыхающие светом звезд, сидели на посеребренной луной гранитной площадке, вознесенной над горами на головокружительную высоту, где гулял лютый ветер.

- Мы пришли, - сказала белая кошка, сжимаясь в плотный шар под яростью ледяного ветра.
- Как вы просили.

Ее товарищ кивнул ожидавшим их котам.

- Приветствую вас, Совиное Перышко и Сломанная Тень.

- Привет и тебе, Обрыв, - Сломанная Тень еще сильнее распушила свою густую шерсть, чтобы сберечься от обжигающего холода. В ее глазах, устремленных на белую кошку, отражались звезды.
- Я рада снова видеть тебя, Половинка Луны.

Еще две тени вышли из-за камня.

- Синяя Звезда! Пестролистая! Добро пожаловать, - воскликнула Половинка Луны, когда Звездные воительницы уселись рядом с древними котами.

Синяя Звезда туго обвила хвостом лапы.

- Мы пришли, чтобы вместе подготовиться к концу, - хмуро сказала она.

Совиное Перышко сощурила пронзительные желтые глаза.

- И вы готовы поверить в то, что мы скажем?

Пестролистая еле слышно зарычала.

- Синяя Звезда всегда верила! Не ее вина, что ее не хотели слушать! Нам еще предстоит найти слова, чтобы убедить остальных.

- Хватит болтать! Время на исходе!
- рявкнул Обрыв.

Небо над их головами вдруг пришло в движение, звезды серебряными вспышками разлетелись по всему небу, и лишь вершина горы осталась неподвижна, словно могучий воин, изготовившийся к последнему прыжку.

- Племена сами принимают решения!
- сверкнула глазами Синяя Звезда.
- Я бессильна на них повлиять!

Обрыв повернулся к ней.

- Но знаки и пророчества помогают живым выбирать правильный путь, - заметил он.

- Помогают, - вздохнула предводительница, бросив быстрый взгляд на Пестролистую.
- Моя целительница однажды увидела горящую звезду, которая привела меня к Огнезвезду.

Совиное Перышко довольно кивнула Пестролистой.

- Она прекрасно использовала свой дар. Не забывайте, что последняя надежда котов-воителей сейчас в лапах у потомков Огнезвезда!

- Но что насчет Четвертого?
- с беспокойством спросил Обрыв.
- Они уже отыскали его?

- Еще нет, это нужно сделать как можно скорее!
- всполошилась Сломанная Тень.
- Времени почти не осталось!

Совиное Перышко дернула хвостом.

- Вы уверены, что мы сделали все, что могли сделать?

- Да, - твердо ответила Половинка Луны, ее янтарные глаза медленно скользнули по горным вершинам.
- Полночь, это ты?

- Я и Утеса с собой привела, - проворчала огромная барсучиха, с пыхтением вылезая на гладкую площадку.

Утес вышел из-за ее спины, его голое тело казалось белым в свете луны.

Сломанная Тень чуть отодвинулась.

- Здравствуй, Полночь. Я… я и не знала, что ты знакома с Утесом.

- Мы знаем друг друга с начала времен, - пророкотала Полночь, поворачивая свою тяжелую черную морду, прочерченную белыми полосами.
- С тех пор, как самый первый кот поселился на берегу Большой воды.

Утес одиноко сидел на камне. Его бесстрастные слепые глаза были холодны, как две белых луны.

- Мы видели первый рассвет над озером…

- Вода тогда вспыхнула, будто пламя, - задумчиво проронила Полночь.
- И в огненном отражении светила мы увидели будущее всех котов: Клана Падающей Воды, пятерых племен воителей, леса и реки, озера и гор.

- Мы увидели, как одни коты уходят от озера в горы, а другие идут из леса к озеру… Видели тех, кому суждено уйти в песчаные овраги, чтобы рассеяться и собраться вновь.
- Утес склонил голову, словно разглядывая собравшихся своими пустыми невидящими глазами.
- В первом отблеске солнца нам были явлены все пророчества - о коте цвета пламени, который спасет свое племя, о серебряном коте, который спасет клан Падающей воды и о Четырех, которые принесут надежду на спасение не только воителям, но и самим звездам. Ибо эти четверо оградят мир от пришествия Тьмы.

Полночь тяжело ударила когтями по гладкому граниту.

- Боюсь, скоро мы увидим последний закат, знаменующий конец вашей истории!

Половинка Луны взволнованно вскочила с места.

- Но как же Четверо? Разве им не суждено спасти всех нас?

- Они явились, как и было обещано, и приход их зажег самые темные огни, - загадочно сказала Полночь, глядя на древних котов. Ее черные глазки- бусинки горели решимостью.
- Чтобы вы и все давно умершие коты вновь вспыхнули ярким светом, как и положено звездам.

- Тьма наступает, - прошипел Утес.

- Нам было явлено, что тьма рождается вместе со светом, как два кота одного помета, - перебила его Полночь.
- Нет света без тьмы, как нет тьмы без света. Теперь для всех нас настало время великой битвы.

Коты поежились, а Утес обвел их долгим невидящим взглядом выпученных глаз.

- Спасибо, что хранили Пророчество все эти бесконечно долгие луны, - обронил он в наступившей тишине.
- Спасибо, что передавали его от умерших к живущим.

- Сколько жизней кануло в бездну на этом пути, - прошептала Сломанная Тень.

- Жизнь быстротечна, - напомнил Утес.
- Это лишь миг перед ликом вечности.

- Мой сын был таким быстроногим!
- воскликнула Сломанная Тень, гнев блеснул в ее глазах.
- Почему ты не спас его, Утес?

- Потому что не мое это дело - спасать жизни!
- огрызнулся слепой кот.
- Какой смысл в жизни, если она висит в чьих-то когтях? Нет, милая, тут должен быть выбор. Свобода должна быть. Я могу указать путь, но пройти его каждому придется на своих лапах.

Молчавший до сих пор Обрыв сощурил глаза.

- Значит, племенам придется пройти этот путь в одиночку? Они будут одни сражаться в последней битве?

- Нет!
- прижала уши Половинка Луны.
- Никогда!
- Она вскинула голову, выпрямилась.
- Я буду сражаться рядом с Воробьем!

Сломанная Тень выпустила когти.

- А я буду вместе с моим сыном!

Синяя Звезда вскочила и хлестнула себя хвостом.

- Я готова умереть в десятый раз, защищая Грозовое племя!

- Наши коты ни за что не останутся одни!
- громко воскликнула Половинка Луны.
- Мы будем рядом, как были всегда!

- Свет против тьмы, - пробасила Полночь, довольно кивая своей тяжелой головой.
- Конец уже близок. Приближается последний рассвет.

Утес легонько дотронулся до ее косматого бока кончиком своего голого хвоста.

- Близится то, чего мы ждали все это время.

Глава I

«Кровь! Кто-то в крови!» В ноздри Искре ударил едкий запах и она похолодела, вспомнив о страшной смерти Муравьятника. Каждый день она снова и снова чувствовала, как рвется плоть несчастного под ее когтями, видела, как его тело содрогается в последней агонии, за которой наступила неподвижность. Искру заставили убить воина Ветра, чтобы доказать свою преданность Сумрачному лесу. Убийство стало испытанием, после которого ей разрешили тренировать будущих воинов Беззвездного края… Искра сделала это, чтобы спастись и спасти свое племя, но, сколько бы она не вылизывала свои лапы, ей так и не удалось смыть с них запах пролитой крови.

- Хватит!
- рявкнула она.

Березовик замер в полупрыжке, уставился на нее.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.