Остров наслаждений

Хьюит Кейт

Серия: Любовный роман – Harlequin [412]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Остров наслаждений (Хьюит Кейт)

Глава 1

Начнет она уже рисовать, в конце концов?

Почти час эта женщина не сводила глаз с полотна. А Чейз Брайант расположился в баре на пляже и ждал, когда же она коснется кистью бумаги.

Но она не двигалась.

Она была требовательной и строгой. Она сидела на берегу одного из Карибских островов, и при этом ее рубашка и бриджи выглядели так, словно были отглажены час назад. Интересно, как она расслабляется?

Все же было что-то интригующее в ее напряженных плечах и плотно сжатых губах. Чейз не назвал бы ее красавицей… По крайней мере, ему нравились другие девушки — роскошные блондинки с пышными формами. А эта была чересчур высокой — всего лишь несколько сантиметров ниже его — и худощавой. Даже отсюда он видел, как выпирают ее ключицы. У нее было вытянутое лицо с неприступным выражением, и даже ее прическа казалась строгой — аккуратное каре.

Чейз следил за незнакомкой с того момента, как она пришла на пляж с мольбертом под мышкой. Она тщательно установила мольберт и маленький складной стульчик, расположила палитру. Можно было подумать, что она собиралась вести урок живописи для пенсионеров.

Чейз все еще ждал. Интересно, хорошо ли она рисует? Перед ней расстилался потрясающий пейзаж: изумрудное море и полоска белого, почти безлюдного пляжа.

Женщина закончила все приготовления, села на стульчик и уставилась на море. Она не двигалась уже с полчаса. Только на лице отражались различные эмоции. Чейз не мог понять, о чем она думает, но мысли эти были явно не радостные.

Солнце начало лениво опускаться к горизонту. Наверное, она ждала заката. Здесь они были просто невероятными. Солнце опускалось все ниже, волны искрились тысячами бликов, а небо пылало самыми разнообразными красками — от пурпурного до золотого.

А женщина просто сидела.

Чейз почувствовал легкое раздражение. Зачем она притащила все это сюда, если не собиралась рисовать? Почему она ничего не делает? Боится? Нет, скорее она перфекционистка. Но, черт возьми, нельзя же всю жизнь ждать идеального момента!

Он поставил стакан и направился к мисс Дотошность.

Сидя на пляже и глядя на белое полотно, Милли чувствовала себя глупо. Желание писать почему-то не возникало.

Ее вдохновила статья о женщине, которая решила заняться садоводством, чтобы пережить развод, а в итоге начала собственный бизнес по ландшафтному дизайну. Она пошла за мечтой даже после долгих лет неудачного брака. Невероятно.

Милли отвернулась от полотна, и ее взгляд уперся в мужчину. Ей улыбался темноволосый красавец.

— Я слышал, художники смотрят, как сохнет краска на полотне. Бред, по-моему.

«Замечательно. Еще один умник», — подумала Милли и поднялась со стула.

— Как вы можете заметить, краски тут нет.

— Чего вы ждете?

— Вдохновения, — ответила она и обвела взглядом пляж. — Здесь я его не нахожу.

Чейз раскатисто захохотал.

Милли напряглась и начала злиться. Она ненавидела подобных парней: красивых, надменных, постоянно со всеми флиртующих. Его взгляд бродил по ее телу и прожигал насквозь, но когда наконец достиг лица, Милли увидела в его карих глазах сочувствие.

— Ладно, — произнес он более серьезно. — Почему же вы все-таки не рисуете?

— Не ваше дело.

— Согласен. Но мне любопытно. Я наблюдал за вами из бара. Конечно, вы потратили много времени на приготовления, но и без этого смотрели в никуда больше получаса.

— Вы следите за мной?

— Нет, наблюдал со скуки.

Милли уставилась на незнакомца. Сначала она приняла его за обычного казанову, но он казался абсолютно искренним. Как будто ему действительно было любопытно. Или скучно.

Она с неохотой ответила:

— Я просто не могу начать.

— Давно, да?

— Вроде того, — ответила Милли и начала собирать вещи.

Нет смысла притворяться, что сегодня что-нибудь получится. Или вообще когда-нибудь. Дни, когда она писала, давно прошли.

Мужчина поднял мольберт, сложил его одним движением и протянул ей.

— Я могу купить вам выпить?

Ей польстил его вежливый тон, но Милли покачала головой:

— Нет, спасибо.

Она уже два года не была на свиданиях. Она уже два года не занималась ничем, кроме работы и выживания.

— Уверена? — спросил он, внезапно перейдя на «ты».

Милли обернулась и смерила его взглядом. Он был неприлично красив: шоколадно-карие глаза, короткие темные волосы, резкая линия скул и потрясающий пресс; на бедрах красовались гавайские шорты, а ноги были длинными и накачанными.

— Почему ты вообще спрашиваешь? — в тон ему ответила она. — Спорю на сто долларов, я даже не твой тип девушек.

«Да и ты не мой тип парней», — добавила Милли про себя.

— Думаешь, видишь меня насквозь?

— Естественно.

Его губы изогнулись в улыбке.

— Хм, ну что ж, ты права. Слишком высокая для меня и, знаешь ли, слишком строгая. Что с твоими волосами?

— А что с ними? — удивилась Милли и инстинктивно коснулась прически.

— Пугающая прическа. В стиле Мортиши Аддамс.

— Мортиши Аддамс? Из фильма про семейку Аддамс? У нее же были длинные волосы. — Милли не могла поверить, что они обсуждают ее прическу.

— Разве? Может, я перепутал. В любом случае я вспомнил кого-то с таким же каре. Такая резкая линия, — произнес он и чиркнул рукой по горлу.

— Бред… И это обидно, между прочим!

Честность незнакомца заставила Милли невольно улыбнуться.

— Итак, ужин?

— Я думала, мы говорили об одном коктейле?

— Учитывая тот факт, что мы с тобой все еще разговариваем, я решил повысить ставки.

Она рассмеялась. Сухо и неохотно, но все же этот заносчивый тип рассмешил ее… Милли не помнила, когда последний раз смеялась.

— Ладно, но только один коктейль.

— Мы что, торгуемся?

А вот это уже было интересно. Сделки — как раз по ее части.

— Так у тебя есть встречное предложение?

Он склонил голову и начал внимательно изучать ее. Милли ответила на его вызывающий взгляд и тут же почувствовала пугающую смесь тревоги и влечения, страха и желания, холода и жара.

— Коктейль, ужин и прогулка по пляжу.

Электрический разряд пробежал по ее телу.

— Предполагается, что ты назовешь меньшую ставку.

На его губах появилась ленивая хулиганская улыбка, от которой у Милли что-то сжалось. Такого она не испытывала уже давно.

— Я знаю.

Она сомневалась. Нужно было дать этому наглецу от ворот поворот, но почему-то ей казалось, это будет проигрышем. Она же могла вытерпеть одно свидание.

— Ну ладно…

Милли согласилась, так хотела бросить вызов самой себе. Она любила проверять себя на прочность: моральную или физическую.

Продолжая улыбаться, он протянул руку к полотну:

— Позволь, я помогу тебе.

— Ох, какой рыцарский поступок, но в нем нет необходимости, — ответила Милли и направилась к мусорной корзине, куда полетело не только полотно, но и мольберт, краски и даже складной стульчик.

Милли почувствовала, как покраснела. Она просто старалась быть практичной, но со стороны этот жест мог показаться слишком уж радикальным.

— Грозная женщина.

— Мы опять говорим о моей прическе? — удивилась Милли.

— Это я — в целом. Но не переживай, мне нравится, — усмехнулся он.

— Я и не переживала.

— Тебя легко задеть, — заметил он и направился к бару.

Милли промолчала. Она действительно легко могла вспылить. Тем более все это — пляжи, бары, свидания — было для нее непривычным. Она давно не отдыхала. Последние два года Милли была помешана на работе, и трата времени на то, чтобы позагорать с газеткой в руках, более походила на пытку.

Мужчина повел ее через бар к столикам, которые располагались прямо на песке под зонтиками. Милли поняла, что до сих пор не знает его имени.

Видимо, ее спутник тут всегда на виду. Наверняка прилично здесь тратит. Акционер или, может, «золотой ребенок»? Хотя какая разница?

Алфавит

Похожие книги

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.