Цепи

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать

========== Часть 1 ==========

Я быстро неслась по коридору, приподняв подол длинного платья. Особой радости оно, как ни крути, не доставляло, хоть и считалось „поистинне очаровательным”, как изволила выразиться моя обожаемая мамочка. Длиннющий подол – это еще полбеды, но корсет, черт возьми, корсет! В нем же не только есть ничего нельзя, куда там! Даже дышать, и то невозможно.

Столь быстрое передвижение в опасной для жизни одежде грозило непрельщающими последствиями, но выбора у меня не оставалось. Точнее, не оставляли его обстоятельства, но не суть. А я еще удивляюсь, как это меня тянет к размышлению на столь философские темы в такой-то ситуации.

Наверное, это от нервов…

Коридор был освещен просто из рук вон плохо, лампы горели тускло и все время как-то зловеще подмигивали, а мало того, что гроза… Которой я, по сути-то, не боюсь… Ну, почти совсем… Но перед лордом сделаю вид, что нифига.

С трудом затормозив и чудом не поцеловавшись с прекрасной мраморной колонной, я вписалась-таки в поворот, и тут же снаружи вновь ударил сокрушительный раскат грома, от которого задребезжали стекла, в комнате за стеной определенно рухнуло что-то довольно внушительное, возможно, это просто дорогая тетушка изволила спросонья навернуться с кроватки, а надменно проходивший мимо черный пушистый кот Маркиз истерически взвыл и молниеносно забрался на занавеску, где и остался обреченно проклинать свою нелегкую судьбинушку заунывным мяуканьем.

Лампы, тянувшиеся вдоль коридора, пару раз мигнули, а потом бессовестно погасли, заставив меня горестно возматериться. Как же я теперь в гостиный зал-то попаду? На ощупь что ли?

Однако другого выхода, по-видимому, не наблюдалось, ибо никакие отговорки более не прокатят. Только не в этот раз. Эх, сказали бы мне хоть чуточку раньше, что лорд приехал, я б мигом собралась. Но не в последнюю же, черт возьми, минуту. Нельзя заставлять его ждать…

Интересно, изменился ли он со времени последнего визита?..

Делать нечего, пришлось впотьмах, ориентируясь лишь на исполненное мировой скорби мяуканье Маркиза, искать приблизительное местоположение стены, попутно обо что-то спотыкаясь. Предполагать, что это тетушка ненароком выкатилась из спальни в коридор, катастрофически не хотелось.

Теша себя надеждами на то, что до конца коридора осталось немного, я кое-как добралась до двери и распахнула ее с безумным со стороны криком: „А вот и я!”

Все разговоры в комнате разом затихли.

О это неловкое чувство, когда все взгляды обращены только на тебя. Да я блистаю, черт возьми!

– Леония, все уже давно собрались, где ты была? – строго вопросил отец, поднимаясь с места.

– Ну… Там как бы это… Свет того… Отключили… – о, здравствуй, косноязычие, милое, давно не виделись. Я уж скучать начала, сейчас самый подходящий момент, чтобы вылезти наружу.

– Ну, здравствуй, Лео. Давно не виделись. С тех пор похорошела так…

О черт возьми, это же он! А… А что ему ответить? Я умоляюще взглянула на сестрюню, разом забыв все уроки этикета, а она, сделав страшное лицо, только пожала плечами. Еще бы, она-то вообще все уроки прогуляла, тунеядка.

– Эмм… Ну спасибо, – я пожала плечами, пытаясь мило улыбнуться.

Черт, как заезженно-то получается, прямо как в дешевом женском романчике, что на бульваре продают… Ну ничего, держу пари, я еще умудрюсь все испортить.

– Проходи, – лорд взял меня за руку и на секунду прижался губами к тыльной стороне ладони. Светский обычай, не более… Но, черт возьми… – Нам предстоит серьезный разговор…

========== Часть 2 ==========

Я нервно кивнула и последовала вслед за лордом к столу.

Хорошо хоть было решено провести лишь тихий семейный обед, а не дружную „вечеринку” с кучей вельмож и их лицемерных дамочек, обсуждающих шляпки и платья „вон той крысы в черном/белом/красном”, а также интимные подробности своей личной жизни. Не то что бы мне такое времяпрепровождение не нравилось, но слегка утомляло…

Съесть много, будучи облаченной в средневековое орудие пыток, именуемое корсетом, я определенно была не способна, поэтому лишь для вида слегка поковырялась в тарелке, исподволь поглядывая на лорда.

Глаза – вот что меня больше всего в нем притягивало, всегда и неизменно, – а они у него были темные и глубокие, будто затягивающие. И спокойные.

По сути-то говоря, он не сильно изменился. Все такой же, как и был: самоуверенный, слегка холодный, в особенности, почему-то, со мной, и неизменно вежлив. И зачем нас только с ним помолвили, если он так этого не хотел? А терпеть натужные комплименты и ледяные взгляды мне… А когда мы наедине остаемся, так вообще даже и внимания не обращает.

В этот момент лорд поднял глаза, встретившись со мной взглядом. Я вздрогнула и, залившись краской, вновь уставилась в свою тарелку. Мужчина лишь заинтересованно хмыкнул и, поблагодарив родителей за сердечный прием, поднялся из-за стола.

Минутку, он что, уехать собирается? На ночь глядя да еще и в такую грозу? Представляю, с каким трудом он вообще заставил себя нанести этот чертов визит. Я хотела было вскочить и попросить его остаться, но не успела, потому что лорд, проходя мимо, задел меня локтем, из-за чего бокал с вином опрокинулся прямо на платье. Черт… Черт-черт! Вот теперь совсем замечательно… Оно ведь только мне нравиться начало…

– Прошу прощения, мадемуазель, – сквозь зубы процедил он.

– Мне нужно выйти, – сдавленно проговорила я, поднимаясь из-за стола и злобно зыркая на лорда.

– Разреши помочь, – он неожиданно распылился в коварной улыбке.

Чего это? Собрался лицезреть, как я переодеваюсь? Ишь чего удумал. До свадьбы пусть даже не мечтает.

– На это есть слуги… – строго начал отец, но тут же осекся, получив, по-видимому, смачный пинок от маман.

Я в изумлении последовала за лордом, изредка вздрагивая от особо сильных ударов грома. Не иначе, дела какие со мной улаживать намеревался. Хоть бы в этом коридоре свет не отключили, а то еще… Ну ладно, Маркиз, если что, меня спасет, стопудово.

– Вессаль! – я резко остановилась. Он обернулся, глядя на меня немного удивленно и как-то устало. – Чего ты на самом деле хочешь?

– Идем, – коротко и сухо проговорил лорд, утягивая меня за руку вдоль по коридору.

Что это с ним? Нехорошо как-то все это… Предчувствие у меня недоброе…

Вессаль приоткрыл дверь в свою спальню, жестом приглашая меня войти. Ослушаться я не посмела, хотя и опасалась его истинных намерений. Может у него возлюбленная есть, а он вынужден со мной нянчится… Хотя что-то не к месту сейчас мое воображение. Уж больно лорд мрачен…

– Так и что вы ко мне имеете, милорд? – наиграно весело поинтересовалась я, стискивая в кулаках подол платья. Так? Я правильно к нему обращаюсь?

– Лео, – он неожиданно обернулся ко мне, – вчера война началась. С Востоком.

========== Часть 3 ==========

– Что? – глупо переспросила я. Голос надломленно дрогнул, и я почувствовала, как гулко заколотилось сердце, отдаваясь в ушах каждым ударом. Война…

– Лео, сейчас не время для объяснений, нужно торопиться. Мы не были готовы к такому повороту событий, поэтому сейчас Восток одерживает победу за победой, стремительно продвигаясь к резиденции твоего отца. Я должен хотя бы тебя увезти отсюда, – он заглянул мне в глаза, пытаясь разобрать, какое впечатление на меня произвели его слова. А в голове шумело как-то болезненно…

Голос у Вессаля был неизменно ровным и даже в какой-то степени необычно мягким. А я до сих пор успокоиться не могла, унять дрожь в коленях и привести сознание в порядок хотя бы чуть-чуть. Да, я боялась войны. Смерти тоже боялась…

– Лео? Что с тобой, у тебя даже губы побелели.

– Все в порядке… – судорожно выдохнула я, глотая воздух. – Дела сильно плохи?

– Сильно, – утвердительно кивнул лорд, склонившись ко мне. – Есть угроза, что и Северные земли в скором времени вступят в войну. Правда, объединения Востока и Севера ждать не придется, но бороться на два фронта мы не готовы, пойми. Нужно срочно уехать.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.