Упущенные возможности

Бовкунов Алексей

Серия: Медик [3]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать

Упущенные возможности.

Старый беспилотный 'Муравей' еле тащился в ряду, таких же как он - древних, но ещё крепких, развалин. Что впереди, что позади, на безопасном расстоянии друг от друга, неспешно пыхтели его собратья. А куда спешить? Дело сделано. Каждый из сотни пустотных погрузчиков бережно прижимал к своему бронированному пузу ценный груз. Для шести механических захватов десять тонн - это не вес, поэтому справлялись они с ним играючи.

Двойная колона из погрузчиков вышла довольно внушительной... И очень дорогой. В контейнерах находились плоды полугодового труда нескольких шахтёрских семей - обогащенный концентрат с большим процентным содержанием металлов платиновой группы.

Сам же аукцион по продаже концентрата не оправдал моих надежд и вышел удручающе коротким. Можно сказать: он закончился, так и не успев начаться. Стоило представителю Наместника сослаться на какой-то циркуляр, и всё сырьё моментально ушло в закрома государства. Естественно - цена была близка к минимальной. Но, как не странно, никто не возмущался. Всем участникам сделки были обещаны некоторые налоговые послабления.

В конкретном пролёте оказался лишь я один. Вместо запланированных шести тысяч, удалось выручить только около трёх. Да и эту сумму пришлось практически сразу переправить моему 'деловому партнёру'. Нет, не в качестве оплаты его долевого участия. Своё он взял давным-давно. Эта сумма была нужна для оплаты услуг толкового лоера.

Ознакомившись с моим делом, Хитч посчитал, что такой шаг будет не лишним. Я и не спорил. Нужен ему помощник, так пускай нанимает. Для меня подарок уже то, что этот зубр будет лично представлять мои интересы. А если в процесс улаживания конфликта, что-то прилипнет к его ручонкам, то не беда. Гораздо больше я опасался, что даже с этой суммой, средств может не хватить, и киборгу придётся доплачивать из своего кармана.

Воевать с корпами - это ещё то удовольствие. Они горазды на посулы, когда ты им нужен. И пока ты с корпорацией в одной обойме, то сытое и безбедное существование тебе гарантировано. Но, стоит сделать шаг в строну и попробовать слезть с крючка (а именно им я и считал пси-покров), как тебя моментально превращают в парию. Будем надеяться, что Хитчу удастся обойтись малой кровью и претензии будут сняты. Но то, что я навечно поселился в чёрном списке 'Трокс-Фарм', можно сказать, уже свершившийся факт...

У меня же теперь другие заботы. И одна из них сидит прямо напротив меня, занимая чуть ли не половину свободного пространства крохотной каюты 'Муравья' (всё остальное место было забито моими вещами). Прошу любить и жаловать: мастер-сержант Магдалена Кройнц!

Надо сказать, что рекрутёрша меня не разочаровала. В живую она производила более жуткое впечатление, чем на вирт-экране. Гренадерского роста баба со стальным блеском в глазах, облачённая в повседневно-полевую форму ВКС. Которая, кстати, сидела на ней как влитая, чётко обрисовывая рельефную мускулатуру. Аж завидки берут... Меня во что не облачи, вплоть до жёсткого скафандра, а всё равно такое впечатление, что вещички не по размеру.

А вот у сержанта всё выглядит законченно, органично и в то же время немного жутковато. Глядя на её тело создавалось впечатление, что оно состоит из одних толсты, перевитых словно канаты, сухожилий. Которые, в свою очередь, находились в постоянном напряжении и готовности к действиям. При всём при этом, её движения были чётко выверены, и отличались отсутствием характерной для людей мелкой моторики. Словно она не человек, а бездушный дроид. И я, честно говоря, ни разу не слышал, чтобы такого результата можно было добиться одними лишь тренировками. А следовательно, это или врождённая генетическая мутация, или был применён какой-то мышечный модификант. Что-то из разработок военных мясников.

Различные модификации тела это, конечно, не редкость. В Центральных мирах, так и вовсе, такое можно увидеть сплошь и рядом. Но вот на Фронтире, по настоящему качественные импланты, могли себе позволить лишь служивые люди. Потому как даром ничего не даётся, и, чтобы не говорили производители модов, последствия есть всегда и у всего...

Возвращаясь к моей спутнице, можно сказать, что никакой насущной необходимости лететь на одном судне со мной у неё не было. Такие кабинки есть на каждом 'Муравье', как раз на случай, если помимо груза нужно срочно перевезти людей. Да и сбегать я не собирался. Но видно, мастер-сержант решила сдержать данное мне ранее слово, и вплотную заняться воспитанием. Вот только не сообразила, что сделать это на погрузчике будет весьма проблематично. Непрекращающийся гул от работающих механизмов, делал наше вербальное общение практически невыполнимым занятием. Ей только и оставалось, что уткнуться в вирт-экран ридера, периодически перенося какую-то информацию на лежащий рядом планшет. Изредка она прерывалась, но только для того чтобы одарить меня очередным, весьма выразительным взглядом.

Правда, это меня мало трогало, потому как были проблемы и понасущнее. Всё то время, что мы находились в пути, я пытался разобраться в своих, словно взбитых миксером, ощущениях. После деактивации пси-покрова прошло не более получаса, и меня сейчас реально плющило и штормило. Нечто подобное я уже пережил во время Глубокого Погружения, но действительность оказалась намного хуже. Такое впечатление, что я ослеп на оба глаза разом. Способность различать эмоциональный фон упала на порядок, а про правильную интерпретацию и вовсе можно было забыть.

За примером не нужно было далеко ходить. За внешней маской спокойствия, в душе у мастер-сержанта явно кипел не шуточный котёл страстей. Заходящая в истерике жилка и блестевшее от пота лицо, говорили о довольно сильном волнении. Вот только для меня её эмоциональный фон оставался 'терра инкогнита'. Всё, что удавалось уловить было настолько зыбким и эфимерным, что больше походило на фантазии голодного разума, чем на достоверный факт. Это означало лишь одно - что мне придется заново учиться 'чувствовать' людей.

Про телекинез тоже можно было забыть. По крайней мере в ближайшее время точно. Попытка сдвинуть с места невесомую пластиковую щепку, обернулась жесточайшим приступом мигрени. При этом объект, на который производилось воздействие, лишь вяло трепехнулся. Но я всё равно был доволен. Хотя бы уже тем, что разбуженное пси-покровом не пропало насовсем. А такие прецеденты случались сплошь и рядом. Мне ли не знать?

'Муравей' вздрогнул, ещё больше замедляя ход и начал активно маневрировать. В работу включились двигатели малой тяги, ответственные за ориентацию погрузчика. Я попытался разглядеть через крохотный обзорный иллюминатор что происходит снаружи. Но был жестоко разочарован. Единственное 'окно на волю' на поверку оказалось допотопным информационным экраном. Отключив внешнюю картинку, он сообщил о скорой стыковке и посоветовал пристегнуться.

Придётся запастись терпением. Пока погрузчик не избавиться от своей поклажи, нас не выпустят. А учитывая, что мы летели в середине цепочки из трудолюбивых механизмов - это долгая песня...

К счастью, мои страхи оказались напрасными, и уже через пять минут 'Муравей' пристыковался к шлюзу, ведущему в жилую зону лихтера.

После стабилизации давления и открытия люка, сержант что-то невнятно буркнув, стремительно утекла наружу. На мою же долю досталось разгрузка довольно громоздкой поклажи. Последнее время чувствую себя хомяком, только и делающим, что таскающим свои 'ценности' с места на место.

Шлюз выходил в какое-то пустое (в плане людей) и полутёмное служебное помещения. Два десятка разного объёма пластиковых контейнеров, вот практически и всё что мне попалось на глаза. Пристроив рядом с ними свои вещи, я утвердился сверху и приготовился ждать. Вы спрашиваете: чего? Ответ прост: или отсутствующего в данный момент сержанта, или любого другого сопровождающего. Пораскинув мозгами, я пришёл к выводу, что болтаться в одиночестве по кораблю мне никто не позволит.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.