Мумия блондинки (Сборник)

Гарднер Эрл Стенли

Серия: Бестселлер [0]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Мумия блондинки (Сборник) (Гарднер Эрл)

Эрл Стэнли Гарднер

Третий ключ

Глава 1

Стефания Олджер обеими руками вцепилась в барьер, за которым посетители «Хижины в тропиках» оставляли свои пальто и шляпы, и с ненавистью смотрела в спину удалявшемуся управляющему. Пальцы ее непроизвольно все крепче сжимались в кулаки, а щеки горели от прихлынувшей крови.

Позади нее Эмили Керр, брюнетка с резкими чертами лица, ловкими, подвижными пальцами и тонкими губами, спокойно вешала пальто на плечики.

— Ну,— сказала Стефания, не отрывая взгляда от спины управляющего,— это уж слишком!

— Вежливым его не назовешь,— согласилась Эмили, разглаживая карман одного из пальто.— Просто удивительно, чего только эти мужчины не норовят запихнуть в карманы! Что ты, собственно, собираешься теперь делать?

— Уйти из этой лавочки по собственному желанию,— ответила Стефания.

Эмили Керр обернулась и окинула взглядом хорошенькую белокурую девушку.

— Не дури, Стефания. Не такой уж он вредный. Просто ты задираешь нос перед ним, а он к этому не привык. Вот и уговорил парочку клиентов расплатиться мечеными долларовыми бумажками. Ты сдала сдачу мелочью. Бумажки исчезли. Где ты их оставила?

— Эмили, клянусь тебе, я не знаю, куда они делись. Прекрасно помню эти доллары. Я положила их в ящик и...

— И тебя отозвали? — спросила Эмили.

— Да. А что?

— Ничего. Он взял их, пока тебя не было, а остальные деньги оставил на месте. Потом при тебе подсчитал сумму — и ты оказалась виноватой. Уж теперь-то ты сделаешь все, что он захочет.

— Так и дала бы ему по физиономии... Впрочем, это от меня не уйдет.

— Ну да, а потом он выставит тебя с работы, да еще обвинит в воровстве. Эта работа с номерками в гардеробах — дело кляузное, сама знаешь.

— Эмили, с тобой такого никогда не случается, а я без конца попадаю во всякие истории. С чего бы это?

— Уж слишком ты проста.

— Ну скажи, что может сделать девушка, если ее начальник, пользуясь своим положением, не дает ей прохода?

— Высмеять его,— беззаботно заметила Эмили,— пока он не возомнил о себе слишком много.

— И главное, я ведь раньше ничего такого не замечала.

— А я замечала. Не сегодня, а вчера, позавчера и вообще всю эту неделю. У меня когда-то был приятель, боксер. Так вот он всегда говорил: главное, не дать противнику опомниться, а то потом тебе самому придется плохо.

— Осточертело мне возиться с этими шляпами,— сказала Стефания.— Попробую что-нибудь другое. У меня есть подруга в Голливуде. Ты помнишь Орти?

Эмили отрицательно покачала головой.

— Ну, та девушка, которая останавливалась у меня. Я как-то приводила ее сюда...

— А, такая толстушка? — вспомнила Эмили.

— Она самая.

— Ну уж ее-то, наверное, трудно вывести из себя,— заметила Эмили Керр.

— Это верно. Она удивительно спокойно ко всему относится.

— Послушай, Стефания, не будь дурой. Обдумай все и...

— Он сказал, что я взяла деньги?

— Да,— подтвердила Эмили.— Но ведь он только хочет, чтобы ты пришла к нему в слезах и стала объясняться, оправдываться и все такое. Знаешь ведь, что вежливости или чего-то подобного от него не дождешься.

Стефания взглянула на часы.

— Управишься тут одна, Эмили?

— Ну, если ты решила...

— Вот именно. Если он явится сюда снова и спросит обо мне, скажи ему... скажи, что я решила подыскать себе другую работу.

На выразительных губах Эмили промелькнула улыбка.

— Это его заденет.

— Именно этого я и хочу.

— Тебе нужны деньги?

— Нет. Доберусь на попутных машинах.

— Кстати, как твое второе имя, Стефания?

— Клэр, а что?

— Отбрось Олджер. Это имя не подходит тебе и смахивает на какое-то русское слово. У тебя есть шансы в Голливуде. Ты не похожа на этих крашеных: блондинок. Волосы у тебя чудного золотистого оттенка, да и сама ты в общем молодец - не пропадешь.

Спасибо, ответила Стефания, надевая пальто и шляпу.

— Ты не такая, как все мы здесь, и чего-нибудь добьешься. А от кого, собственно, ты бежишь сейчас? От мужа?

— Нет,— пробормотала Стефания,— от денег, составляющих упряжь, в которую хотят меня запрячь.

— Что за деньги и что за упряжь?

— Богатый дядюшка. Он думает, что может командовать мною, даже мужа мне уже выбрал.

Эмили внимательно посмотрела на нее.

— Может, не стоит, детка?

— Стоит. Я уже нацелилась на Голливуд. Не отговаривай меня. Может быть, я стану кинозвездой.

— Может, и станешь. Привет Сэму Голдвину и Кларку Гейблу. Передать что-нибудь управляющему?

— Да, передай ему кое-что...

Глаза Эмили блеснули.

— Ладно, я сделаю так, чтобы это до него дошло. Будь здорова, малютка!

— До свидания!

— Желаю удачи.

— Спасибо!

Глава 2

Мужчина за рулем сказал:

— Это Бекерсфилд. К сожалению, я туда не еду.

— Сколько осталось до Лос-Анджелеса?

— Чуть больше сотни миль. Если кто-нибудь подвезет вас, будете там через два часа. Но лучше бы вам не ехать на ночь глядя.

— Ничего. У меня есть подруга в Лос-Анджелесе — я могу остановиться у нее.

— Я был бы рад помочь вам устроиться. Тут неплохой кемпинг.

— Нет, спасибо, не беспокойтесь.

— Уже довольно поздно и...

Стефания улыбнулась.

— Послушайте, я привыкла сама о себе заботиться.

— Ну что ж... Шоссе поворачивает на Лос-Анджелес: вон там. Я подвезу вас к бульвару — там светлее, и вы сможете остановить какую-нибудь машину.

— О, не беспокойтесь, я могу подождать к здесь.

— Ничего, это рядом.

— Вы живете здесь? — спросила Стефания.

— Нет. Я приехал сюда по делам.

Девушка открыла дверцу.

— Ну, я выхожу,— сказала она улыбаясь.— Спасибо вам большое!

— Все-таки будет лучше, если я подвезу вас к бульвару...

— Нет, не стоит. Еще раз спасибо за то, что подбросили, и вообще... Вы были очень милы со мной.

Она протянула ему руку. Он задержал ее в своей — мужчина под пятьдесят, для которого двадцатичетырехлетняя девушка еще совсем ребенок. Его заботливость была приятна и в то же время немного раздражала.

— Не беспокойтесь за меня,— повторила Стефания, отнимая руку и закрывая дверцу автомобиля.

Он отъехал не сразу, а продолжал наблюдать за ней: хотел убедиться, что какая-нибудь машина остановится по знаку девушки.

Она вернулась к автомобилю и рассмеялась.

— Послушайте, не надо ждать. Ни одна машина не остановится, пока вы стоите здесь и наблюдаете за мной. Это выглядит довольно подозрительно. Простите,— добавила она, заметив, как мужчина помрачнел.

Он включил мотор.

— Постарайтесь попасть в машину с женщиной за рулем. Все-таки уже довольно поздно.

Стефания, держа сумку в левой руке, проводила взглядом задние огоньки машины и нетерпеливо взглянула на шоссе. Сейчас чуть больше десяти. К часу ночи она должна быть в Лос-Анджелесе.

Около минуты на шоссе не было ни одной машины. Потом показались сразу четыре. Свет фар заливал дорогу. Стефания знала, что тут ей вряд ли повезет. Ни один из этих шоферов, увлеченных гонкой по вечернему шоссе, не захочет остановиться ради того, чтобы подвезти кого-то. Она отступила на несколько шагов назад. Машины промчались мимо. Фары слепили глаза. Легкую юбку Стефании развевал ветер, поднятый пролетающими мимо автомобилями.

Она машинально подняла руку к глазам. Вторая, третья, четвертая... Пятая машина была почти рядом с ней, когда она открыла непроизвольно зажмуренные глаза. Автомобиль мчался на большой скорости: по-видимому, шофер хотел обогнать машину, шедшую впереди. Вдруг, уже пролетев мимо девушки, затормозил.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.