Подмена

Нури Ирада

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Подмена (Нури Ирада)

Подмена

Пролог

Она бежала в кромешной тьме уже несколько часов. Ветви деревьев нещадно хлестали по лицу и рукам, которыми она из последних сил прижимала к груди маленький свёрток. Ноги, сбитые в кровь о камни и кустарники, сильно кровоточили, оставляя за беглянкой след.

- Ещё чуть- чуть... Только бы успеть,- как молитву повторяла она про себя. Где-то позади раздался зловещий вой ночных тварей посланных за ней вдогонку. По свежему следу они настигнут её в считаные минуты. Выдыхаясь, теряя силы с каждым шагом, она упорно продолжала двигаться вперёд, сжав зубы от боли.

Свёрток в руках зашевелился, и из под плаща, накрывающего его донёсся слабый писк.

- Потерпи, Алессия, умоляю, ещё чуть-чуть. Пожалуйста!

Новорождённое дитя, словно понимая каждое слово, затихло.

Треск сучьев, и вырванные с корнем деревья, издающие страшный грохот при падении, показывали насколько близко, подобрались преследователи. Очередной вой раздался в какой-то сотне метров от неё.

Неожиданно споткнувшись о корень огромного дерева, она упала, едва не выронив из своих рук свёрток. Внимательно приглядевшись к дереву, она, потомственная друида в восьмом поколении, поняла, что перед ней - Неметон.

-Мы спасены, малышка, всё будет хорошо.

За спиной раздался треск, и в нескольких метрах от неё на поляну выскочили порождения тьмы, огромные псы, окровавленные морды которых, свидетельствовали о том, сколько невинных душ они погубили этой ночью. И вот теперь они здесь, пришли за ней. Она им не нужна, простая служанка не представляла интереса для того, кто их подослал. Её они просто разорвут. Но вот Алессия... Единственная, кого удалось вынести из замка, в то время как были убиты её родители, и ещё малышка Кассия, сестрёнка-близнец. О её судьбе ничего не известно...

- Дитя, ты нужна им, но они не должны тебя получить - задыхаясь, прошептала она. Сняв с шеи медальон, сверкнувший в темноте голубым светом, она торопливо надела его на девочку.

А твари, тем временем, почувствовавшие, что обессиленная жертва никуда не сбежит, неторопливо приближались, предвкушая скорейшую победу. Слюна стекала вниз из их разверзшихся смердящих пастей.

Поцеловав девочку в лобик, она положила её у самого корневища Неметона, и собрав остатки сил взмолилась:

- О, Лесной царь, я верная раба твоя, молю тебя, защити и сохрани это дитя. Ибо ей предначертано стать той, кто спасёт нас от Дейдрока. Прими мою жертву, и защити малышку Алессию.

С этими словами, игнорируя приближение псов, она достала из-за корсажа маленький, но очень острый нож, которым друиды обычно срезают растения и травы, и резким движением перерезала себе горло. Кровь, фонтаном бьющая из раны мгновенно оросила корни дерева. Брызги попали на ребёнка, и она, словно почувствовав, что случилось что-то плохое, забилась в плаче.

Ночные твари, почувствовав свежий запах крови, раздувая ноздри, осторожно приблизились к телу умирающей женщины.

Как вдруг раздался страшный грохот, и земля всколыхнулась под ними. Толчок, ещё толчок, отбросили псов подальше. А затем зашевелилось само дерево. Древний Неметон, словно отклонившись, выпустил корни наружу, и, подхватив плачущий свёрток, унёс его под землю.

Мгновение - и всё стихло. Словно и не было ничего. Остался лишь труп несчастной женщины, и псы, которые в страхе бежали к своему хозяину, зная, что он не пощадит их за то, что они упустили дитя и Виранский камень, дающий своему владельцу невероятные силы и могущество.

* * * * *

Он стоял и смотрел, как языки костра пожирали то, что когда-то было прекрасным дворцом. Ныне же " гордость королевства" частично превратился в руины. А вместе с ним и всё, о чём мечтал Дейдрок, превратилось в пепел.

С самого начала всё пошло наперекосяк. Для того чтобы получить силу " Тёмного мага", ему пришлось пойти на сделку с дьяволом. В обмен на свою бессмертную душу, он получил от того особый камень, закалённый в вулканической лаве Вираны, обладающий сверхъестественной способностью наделять своего обладателя невероятными магическими силами.

С помощью Виранского камня, Дейдрок планировал поработить королевство друидов, с целью захвата их древних знаний и волшебной силы. Ну а после, его целью было древо знаний - Неметон- портал в высшие магические измерения, где всё невозможное становилось явью для обладателя таинств древней магии.

Вместе с Виранским камнем, дьявол дал ему верных его воле стражей, " ночных тварей"- псов, в два, а то и в три раза превосходящих в размерах обычного человека.

Они обладали невероятной физической силой, а зубы и когти их были так остры, что они становились незаменимыми воинами на поле битвы.

Сегодня, под покровом матери-ночи, Дейдрок наконец-то совершил то, к чему готовился долгие годы. Воспользовавшись тем, что защитный барьер королевства ослаб, Дейдрок вместе с псами напали на королевский замок.

Не прошло и получаса, как всё было кончено! Но перед этим...

Рассчитывая на фактор внезапности, маг не ожидал того, что король сможет быстро сориентироваться, и вступить с ним в смертельную схватку.

От гибели Дейдрока спасло лишь то, что король был сильно обеспокоен очень тяжело происходившими в тот самый момент родами королевы. Звёзды предсказали ей близнецов с великой судьбой.

Воспользовавшись мигом, когда король отвлёкся на плач новорождённого, Дейдрок поразил его мечом прямо в сердце.

Но и Дейдрок понёс потерю: В пылу схватки, меч короля задел цепочку, на которой висел медальон, и Виранский камень упав- затерялся.

Псы довершили дело - через несколько мгновений, в замке не осталось почти ни одной живой души.

Почти...

Проклятой служанке королевы, удалось сбежать с одним из младенцев, и это не обещало ничего хорошего. Он отправил псов по её следу, и можно не сомневаться, они её настигнут.

И вот теперь, глядя на дело рук своих, и предаваясь размышлениям о своей дальнейшей судьбе, Дейдрок вынужден был признать:

То, что должно было стать его триумфом, обернулось его позором! Без силы Виранского камня он не мог предъявить прав на эту землю. И сейчас, глядя на частично разрушенный, и частично сгоревший замок, он особо остро чувствовал, что проиграл. Все его планы рушились на глазах. Мечтая завладеть цветущим королевством друидов, он получил лишь руины разрушенного замка, и горстку напуганных, абсолютно бесполезных людишек.

* * * * *

-Что значит не нашли?- рык лорда Дейдрока прогремел с такой силой, что стены замка затряслись, вспугнув стаи ворон пристроившихся в бойницах и башенках.

Псы затряслись, в страхе поджав хвосты. Уж они-то знали, на что способен был их хозяин.

Столько усилий, столько жертв, и всё зря! Без камня он ничто!

Все мечты рассыпались в прах прямо на глазах...

- А что дитя?

- Мертво , мой господин,- прорычал один из псов,- у него не хватило смелости признаться хозяину, что дитя было спрятано Неметоном. Всё равно есть шанс, что оно уже погибло, так зачем же ещё больше злить хозяина.

-Отлично, одной угрозой меньше. Но Виранский камень должен быть у меня! Ищите везде, не щадите никого, делайте всё, что считаете нужным, но чтобы к началу новой луны - камень был здесь!

Он повернулся, чтобы выйти из помещения, служившего прежним хозяевам залом, но теперь, превратившимся в руины.

- Хозяин,- робко окликнул его один из псов.- Простите мне мой вопрос, но что нам делать с оставшимся ребёнком? Вы позволите нам полакомиться его плотью?- пёс облизнулся, предвкушая угощение.

- Без близнеца, она нам не страшна. Но кто знает, каким даром её наделили при рождении духи? Я сам займусь её судьбой, а вы, ищите камень!

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.