Каменный трон

Завгородняя Анна

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Каменный трон (Завгородняя Анна)

Часть первая

Глава 1

В темном кабинете перед камином, в обтянутых кожей креслах сидели трое. Отблески огня отбрасывали бардовые тени на их лица. На стоявшем перед мужчинами столике красовался хрустальный графин, наполненный темно-красной жидкостью. В напряженной тишине было слышно лишь тиканье каминных часов и треск горящих поленьев. Один из сидящих наклонился вперед и налил себе вина в бокал на тонкой ножке, обвитой изумительной работы хрустальной змеей, и выпрямился в кресле. Он посмотрел на сидевших напротив мужчин и заговорил:

— У меня есть кандидатура, — у мужчины оказался приятный баритон, — Единственный человек, которому я смогу довериться, это моя дочь. Внешность у говорившего была аристократическая. Удлинённое лицо с аккуратно подстриженными усами и острой бородкой, правильные черты, темно русые волосы, чуть тронутые сединой и пронзительные серые глаза из-под густых бровей.

— Что? — удивился тот, что сидел по правую руку. Он был намного старше. Совсем седые волосы, крючковатый нос с нацепленными на него роговыми очками, — Вашу дочь?

— Если других претенденток нет, то я уверен, что она успешно справится с положенной на нее задачей. И как, по моему мнению, она подходит для этой роли просто идеально.

— Но что скажет на это Эдвард? — в голосе седовласого господина прозвучало недовольство, — Вы же помните, милорд, что свадьба наших детей должна состояться всего через два месяца…

В кабинете снова воцарилась тишина, потом заговорил третий, до этих пор хранивший молчание. Это был привлекательный, крепкий, молодой мужчина с льняными длинными волосами, спадающими на плечи. Его светлые глаза излучали холодный расчетливый ум. Он обвел пронзительным взглядом своих собеседников.

— А я считаю, что это прекрасная идея, — сказал он. Голос говорившего был тихий, едва слышный, шелестящий и напоминал осенний день, когда ветер гонит опавшую листву по тропинкам в парке. Оба пожилых мужчины обратили свои взгляды на блондина.

— Ваше величество, — запротестовал было седовласый, но блондин только вскинул руку, призывая его этим жестом замолчать.

— Лорд Коборн, — произнес он, — Ваша дочь — это действительно то, что нам сейчас необходимо. Она прекрасно образована, привлекательна и, самое главное, она никогда не пересекалась с нашим дражайшим братом. Я думаю, у леди Кейлин присутствуют все качества, которые так ценит Северин — образование, воспитание, ум и, конечно же, красота, — король посмотрел на Коборна пронзительным взглядом, а затем добавил, — Насколько я понимаю, Маркус, сейчас ваша дочь ожидает за дверью, не так ли?

Маркус Коборн почтительно склонил голову.

Король тут же громко хлопнул в ладоши. Оба его собеседника повернули головы в сторону распахнувшихся дверей. В ореоле яркого света в кабинет вошла молодая девушка. Двери за ее спиной моментально закрылись. Она остановилась прямо перед сидящими, и грациозно склонилась в глубоком реверансе. Ее одежда соответствовала принятому во дворце этикету. Длинное платье темно синего цвета отекало тонкую фигурку как перчатка. Пышные юбки подчеркивали тонкую талию, затянутую в корсет платья. Девушка была миниатюрной и невысокой.

— Леди Коборн! — король приветствовал девушку легким кивком. Девушка тут же распрямилась и подняла голову.

— Ваше Величество, — произнесла она. У нее оказался на редкость мягкий приятный голос.

— Присядьте, — король щелкнул пальцами, и прямо перед столом появилось еще одно кресло. Девушка присела на краешек и, сложив на коленях маленький руки с тонкими пальчиками, посмотрела на своего короля.

— Я думаю, вы в курсе того, зачем вас позвали сюда этим вечером, леди Коборн.

— Да, Ваше…

Король перебил ее, резко подняв вверх руку.

— Амадеус, — сказал он, — Для вас, моя дорогая, просто Амадеус. Думаю, на сегодня мы могли бы обойтись без условностей, — губы короля тронула легкая улыбка.

Девушка коротко кивнула, а король тем временем отметил про себя то, как настороженно переглянулись его министры. Он снова перевел взгляд на девушку.

— Вы прекрасны, — сказал он.

— Благодарю, — она склонила голову в знак почета.

Амадеус кивнул, разглядывая ее лицо. За тот год, что он не видел эту молодую особу при дворе, она значительно похорошела, или, как это принято говорить о юных прелестницах, расцвела. Большие темно карие глаза, тонкий нос, полные яркие губы…Светлые волосы густыми волнами спадали на покатые плечи, обрамляя маленькое личико с острым подбородком.

— Я знаю, что скоро у вас свадьба, — продолжил король, — Примите мои поздравления и пожелания счастливого брака.

— Спасибо, Ваше… — она осеклась и быстро поправила сама себя, — Спасибо, Амадеус. Только думаю, с поздравлениями вы немного поспешили. Наша с Эдвардом помолвка…о ней объявят только на следующей неделе на балу на его загородной вилле.

— В любом случае, я желаю вам счастья и в дальнейшем хотел бы часто видеть при дворе.

Министр Коборн довольно улыбнулся.

— Но теперь о главном, — король сделал знак седовласому, и тот поспешил наполнить его бокал вином. Амадеус принял его из рук своего второго министра и обратился к Кейлин.

— А теперь о том, что вам предстоит выполнить, миледи, — сказал он, — Вы, наверное, знаете о моем брате?

— Северин Норфолк, — ответила она, — Я слышала о нем, но, к сожалению, мы никогда не встречались, и я не имею чести быть знакомой с ним лично.

— И это просто замечательно, — король пригубил вино и поставил бокал на столик, — Северин не поклонник дворцовых интриг. В основном он любит путешествовать и редко бывает в стране, но на прошлой неделе он наконец-то вернулся. Видите ли, миледи, — его светлые глаза прищурились, словно от яркого света, — Северин владеет одной вещью, которая принадлежит мне и просто никак не хочет ее возвращать. Я уже пытался подослать в его дом своих людей, но он каким-то непостижимым образом их всех вычислял.

— Чего же вы хотите от меня? — спросила девушка.

— Мне от вас необходима самая малость, — король придвинулся к ней, настолько близко, что она почувствовала аромат вина, которое он только что пил, — Мне необходимо, чтобы вы достали для меня эту вещь.

Кейлин немного отодвинулась назад.

— Это небольшой кристалл, благодаря которому мой брат получает всю свою силу и этот камушек нужен мне.

Брови девушки взлетели вверх.

— И это все? — спросила она.

— Северин Норфолк считается самым сильным магом в Королевстве, — произнес ее отец, — Он не простой маг, он — Универсал. И это совсем не так просто, как может показаться на первый взгляд. Вам предстоит очаровать его и добыть кристалл. Загвоздка состоит только в том, что принц не слишком охоч до прекрасного пола. В свои тридцать пять он еще не женат и как я полагаю, не собирается связывать себя этими узами. Завоевать его внимание будет не просто. К тому же он крайне подозрителен.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.