Путь наемника

Шилов Дмитрий

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Путь наемника (Шилов Дмитрий)

Глава 1

Пустыня. Бескрайняя и не прирученная. Куда бы ни упал взор усталого путника, везде будет одинаковый пейзаж безжизненной равнины. Ближайшее поселение находится в тридцати километрах. Там люди, вода, кров, а что здесь? А здесь – песок. И солнце. Сотни миллиардов песчинок, хаотично разбросанных по земле, и раскаленных до неисчислимого количества градусов, желтым диском в небесах. Создается впечатление, что их единственная цель – попасть путнику в глаза, в нос, за шиворот и даже в носки. А самое противное, что ты никак не можешь помешать этому. Остается только одеть защитные очки, вдавить педаль газа в пол и мчаться по этому песку к своей цели, мечтая отмыться от въевшейся в каждую пору грязи и пота.

Елена ненавидела пустыню. Но без нее не выжить, как бы противоречиво это не звучало. Для наемников эти земли – стабильный заработок в любое время года. В развитых странах редко пользуются их услугами. Там есть стража и другие государственные службы, которые помогут людям почти задаром. То ли дело пустыня. Всегда найдется работенка: сопроводить караван с товаром, угомонить банду кочевников, бесчинствующую вблизи поселения или усмирить диких животных, крадущих домашний скот.

Вот и сейчас Елена с напарниками взялись за подобное задание. Заказчик обещал двести золотых, выдав авансом четверть оговоренной суммы. Почему так много? Ведь деньги немаленькие, и скорее всего, их собирали всем поселением. Ответ прост – дракон. Не многие наемники возьмутся за устранение этой пятиметровой огнедышащей ящерицы, готовой разорвать вас без зазрения совести. Но наши любители приключений – не многие. Они всегда готовы выполнить смертельно опасное задание за умеренную плату. Но как часто бывает в жизни наемников, все заработанные кровью и потом немалые средства уходят на экипировку, оружие и еду. Также бывают и непредвиденные растраты. Сейчас, например, их машине требовался капитальный ремонт, а для этого нужна кругленькая сумма.

К транспортным средствам Елена всегда относилась нейтрально, но нынешний автомобиль - обожала. Его название наемница не знала, но вспоминая фильмы и сериалы, которые показывал телевизор когда-то давно, в другой жизни, в голове всплывало слово «Маслкар». Именно так в ее мире называли стальных монстров с длинными телами и необузданной силой под капотом. Конечно, сейчас эта машина смутно была похожа на тех красавцев: повсюду ржавчина, глубокие царапины по всему кузову, огромные внедорожные колеса, решетка на лобовом стекле, еще и бойница с пулеметом вместо задних сидений – прямо мечта сорвиголовы. Но одного этой машине не хватало, как и всем остальным «железным коням» в этом мире. Магнитолы. Ехать на битву с драконом под забористые ритмы какой-нибудь рок-группы – это ли не истинное наслаждение? Эх-эх-эх. Мечты, мечты.

Машину сильно колыхнуло.

- Аккуратнее! Можно же было объехать этот булыжник, - недовольно пробурчал гном, сидевший на переднем пассажирском сидении.

- Будешь за рулем – объезжай, а сейчас захлопни то, что у тебя под усами и наслаждайся пустынным бризом, - огрызнулась Елена. Девушка не любила, когда ей указывали что делать.

- Ты про освежающие капли песка, которые беспрерывно хлещут по лицу?

- Именно!

- Хорошо, рули, как хочешь! Но если Кара опять заглохнет, я и пальцем не пошевелю, – злобно выпалил гном и отвернулся, давая понять, что дискуссия окончена. Елена тихонько хохотнула, надеясь, что Орум этого не заметил.

Орум был механиком и специалистом по ловушкам. А по совместительству – и самым адекватным членом команды. Единственной его странностью была маниакальная забота о машине. Орум души в этом куске железа не чаял. Даже имя придумал – Кара. Бывало, встанет кто-то из его спутников посреди ночи, а он воркует с автомобилем как с хорошенькой девушкой: и гладит ее, и комплименты нашептывает в боковою дверь. У каждого свои странности.

Лысый гном с повязкой на правом глазу, а точнее на том месте, где орган зрения должен быть, любил механизмы любого назначения. При чем, любил он их больше, чем живых существ. Хотя вот что странно – несмотря на поклонение машинам и приспособлениям, терпеть не мог огнестрельное оружие. Орум считал, что оно оскорбляет саму суть понятия «оружие»: что доблестного в том, что бы нажать на спусковой крючок и всадить пулю во врага? Да с этим справится даже ребенок, особого умения здесь не требуется. То ли дело холодное оружие. Ты годами оттачиваешь своё мастерство, выбираешь клинок или топор, который стал бы продолжением твоей руки. И в битве с противником победа зависит напрямую от твоих навыков, твоего оружия и самого тебя. Ты контролируешь бой, а не какой-то механизм.

Хорошая точка зрения. Жаль только, что из всех представителей этого невысокого народа, лишь единицы придерживаются такой философии. Основная же часть гномов, днями напролёт, изготовляет всевозможные ружья, револьверы, дробовики и автоматы на своих фабриках. И плевать они хотели на честь, умения, навыки и прочую чушь. Лишь бы заработать побольше. А на изготовлении огнестрела они зарабатывали ох как неприлично много. Стоит только посмотреть, на чём основана их экономика. Это экспорт оружия и автомобилей. В этой сфере у них попросту нет конкурентов во всём мире. Что же будет, если в один прекрасный солнечный день, они решат оборвать все поставки и захотят напасть, скажем, на ту же близлежащую Долину Ирни? Даже подумать страшно какая мощь находится в этих маленьких коротеньких ручках.

Машину вновь колыхнуло. На это раз гном промолчал, не желая вступать в очередную дискуссию, посвященную камням в пустыне. Елену это удивило. Обычно старый ворчун не упускает момента упрекнуть кого-то. Девушка повернула голову, чтобы проверить, жив ли Орум?

На пассажирском сидении Кары, она увидела всё того же коренастого коротышку с лысой макушкой и с седой бородой. Орум увлеченно ковырялся в десятках разных пружин, болтов, металлических штырей и бочонков с взрывчатым веществом. Гном был полностью поглощён работой. Завораживающие зрелище. В его движениях и манипуляциях с вещами, ни намека на суету или непонимание. Филигранная работа с мельчайшими деталями – вот, что заставляет восхищаться.

Где-то впереди раздался жизнерадостный крик, напоминающий восхищённые вопли бабуина, нашедшего банан. Елена резко ударила по тормозам, от чего Орум впечатался в лобовое стекло носом и недовольно запыхтел. Теперь ему придется собирать маленькие частички своей работы по всему салону.

К машине подъехал двухметровый худой мужик в кожаной байкерской косухе. Верхом он был на старом, когда-то желтом, квадроцикле. Четырехколесная рухлядь была увешана металлическими флягами разных размеров. Елена только сейчас поняла, что запасам их воды лучше бы находиться в багажнике машины, а не под прямыми солнечными лучами, но… Как всегда, есть «НО». В данном случае «НО» - это отсутствие багажника Кары как такового.

- Народ, я нашел его! В двух километрах на запад. Нам очень повезло. Дракоша еще молодой и не успел вымахать в размерах. А это значит, что мы можем сделать что? Правильно! Завалить его особо не перетруждаясь.

- Ал, ты уверен в этом? Может это очередной мираж, усиленный твоими вчерашними посиделками за барной стойкой до самого утра? – уточнила короткостриженая блондинка за рулем.

- Да, уверен! И ваш сарказм, юная вредина, не уместен. Вперед! За драконом и баблишком! – укоризненно сказал третий член команды и выкрутил ручку газа на квадроцикле до упора.

- Ну что ж, тогда за работу, – промямлил гном себе под нос. Его рука уже энергично перебирала пальцами под сидением, в поисках боевого топора.

Топор был размером чуть меньше его самого. Красивая и смертоносная вещь, выполненная из особого сплава темно-алого цвета, который позволяет рубить металл на мелкие кусочки без особых усилий. Каждый раз, глядя на это грозное оружие Елену брала зависть. Где б и ей раздобыть клинок, выполненный из подобного материала? Девушка как-то попыталась выпытать у Орума, где он достал это произведение смертельного искусства, на что гном ответил : «Секрет фирмы».

Алфавит

Похожие книги

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.