Туман

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Туман ( )

***********************************************************************************************

Туман

========== Глава 1 ==========

Туман, поднявшись из болот, взял Свемпхол в непроницаемое кольцо. Внимательно вглядевшись в серую жижу болота, леди Свемп попросила Мегги задернуть штору.

— Двадцать лет назад, — резким и хриплым голосом заявила она, — на дороге у Высокой Скалы погиб мой муж, Чарльз. Отсюда я видела, как взорвалась его машина, но подумала, что это болотные огни, ведь был канун дня Всех Святых.

Старуха перевела дух.

— Принеси шкатулку, что стоит на камине, — приказала она. — Говорят, машина моего мужа перевернулась на скользкой дороге, но я в это не верю. Он хотел смерти, и он ее получил.

Руки Мегги дрогнули.

— Осторожно, — зашипела леди Свемп, приняв шкатулку. Сняв с шеи маленький ключ, она передала его Мегги. — Откроешь после моей смерти. Поклянись дитя мое, Маргарет.

Маргарет взялась за крест у изголовья кровати умирающей. Старуха одобрительно кивнула.

— Нагнись, дитя мое, — повелительно произнесла она, — я хочу тебя защитить.

С этими словами она достала из-под подушки серебряное распятие и надела его на шею Мегги, та отшатнулась, словно металл был раскален.

— Теперь оставь меня, — приказала старуха, — мне еще нужно уладить кой-какие дела в этом мире.

Мегги покорно склонила голову и вышла из комнаты.

Тихой поступью она прошла в гостиную и, устроившись в кресле возле горящего камина, занялась рукоделием.

Голова Мегги склонилась на грудь, но ветер, ворвавшийся в комнату, унес сон прочь.

Она хотела подняться, чтоб закрыть окно, но не смогла. Хотела позвать Джона, слугу, но изо рта вырвалось лишь жалкое мяуканье младенца.

— Тише, Мегги, тише крошка, — нежным голосом произнесла молодая темноволосая женщина, укачивая младенца, — сейчас вернется твой отец.

Мегги с ужасом осознала, что стала крохотной и находится на руках у женщины.

«Нет, этого не может быть, на самом деле, это просто сон», — подумала Маргарет и улыбнулась, ожидая, что будет дальше.

— Вот и хорошо, моя милая, — прошептала женщина. Ее пронзительные глаза ласково и нежно смотрели на Мегги.

— Норма… — чей-то голос звал настойчиво и протяжно. Голос боли и страдания. — Помоги мне, Норма!

— Я иду, Чарльз, — крикнула женщина. Бережно положив Мегги в корзинку, она поцеловала ее и сунула что-то в ее ручонку.

— Чарльз, я иду, — прошептала она и исчезла в тумане за скалой.

— Чарльз, Боже мой, что она с тобой сделала! — ее голос раздался в ста метрах от скалы. — Твои глаза!

— Освободи меня, Норма! — умолял тот же голос.

— Я стараюсь, мой милый.

— Что там?

— Она приковала тебя к рулю… Я ничего не могу сделать!

— Норма, я слышу шаги, она возвращается, беги отсюда и спасай нашу дочь!

«Меня, наверное?» — подумала Маргарет.

— Чарльз!

— Иди, Норма! Ради Мегги.

— Поздно! — чей-то третий, очень знакомый голос продолжал: — Стой, дьявольское отродье! Именем Всевышнего заклинаю это место, где ты, падаль, найдешь свою могилу!

— Женщина, ты ничего не сможешь сделать.

— Норма, ты мне обещала…

— Последний раз, Чарльз, это в последний раз…

— Это последний час твоей жизни!

«Кто она? Такой знакомый голос…» — мысли Мегги путались, она никак не могла сосредоточиться.

Дикий визг разнесся над топью:

— Не подходи, тварь, иначе ты умрешь!

— Женщина, это невозможно. Брось факел, и я не трону тебя.

— Конечно, я его брошу…

Истерический смех на несколько секунд заглушил взрыв. Тишина разлилась над Свемпхолом.

— Чарльз! — закричала Норма. — Чарльз… — уже прошептала она.

— Женщина, ты обречена. Я убью тебя, хотя мне это будет стоить вечного покоя.

— Ты не сможешь. Я сильней тебя!

— О, силы зла, — воззвала Норма: — Свою душу возвращаю вам. Приди, мой повелитель!

Разрыв молнии сверкнул над Высокой скалой и поразил ее прямо в верхушку. Тени встали из омутов и стая ворон, слепых в ночи, взлетела над болотами.

— Нет! Нет! Не смейте, — голос неизвестной захлебывался от страха. — У меня Книга.. О вестник зари, о, Шантеклер, приди на помощь!

Земля затряслась. В ручке Мегги брякнуло, и она увидела серебряную погремушку, данную Нормой. Звон успокоил ее. «Что-то» восстало. Оно было большое и страшное, Мегги чувствовала это.

— Шантеклер! — крикнула незнакомка еще раз и внезапно, откуда-то раздался петушиный крик. Нечто зашипело, застонало и исчезло.

«Я вернусь, — донесся до нее шепот Нормы. — Жди меня, Мегги…»

Все стихло. Только чьи-то чавкающие шаги приближались к Маргарет. Из-за скалы вышла женщина, еще молодая, но уже совершенно седая. Жалко щулясь от холода, она подошла к корзинке. В руках у нее была старая книга, серебряное распятие болталось на тощей шее.

— Иди ко мне, — озираясь по сторонам, она взяла в руки корзинку. — Ты очень похожа на него, Маргарет, очень похожа, поэтому ты будешь со мной, вместо него. Будешь моей, Маргарет, только моей.

— Хелена, это же Хелена, — хотела крикнуть Мегги, но не смогла, лишь крик младенца вырвался из ее рта. Она попыталась вырваться… и снова очутилась в кресле возле камина.

«Какой страшный сон», — подумала она.

Вошел Джон.

— Вынужден вам сообщить печальную новость, ваша мать, леди Хелена, скончалась.

Маргарет встала и прошла в спальню усопшей. Ни единой слезинки не показалось в ее глазах. Ключом, данным ей леди Свемп, она отперла шкатулку. Серебряная погремушка ответила Маргарет знакомым звоном.

========== Глава 2. Мегги ищет своих ==========

Леди Маргарет Свемп подъехала к просторной площади перед церковью. Оставив машину у ворот, она вошла вовнутрь.

— Отец Симон, — позвала она, но никто не вышел навстречу. — Отец Симон! — голос Мегги зазвучал настойчивей.

— Имейте уважение, молодая леди, отец Симон умер две недели назад, — пожилая женщина осуждающе уставилась на Мегги. — Дайте его душе покой. Мегги огорчено взглянула на нее так, что той стало неловко.

— Я пришла помолиться и поговорить с отцом Симоном, но раз это невозможно, не отказалась бы взглянуть на приходские книги.

— Дались вашей семье приходские книги! Вот и леди Хелена, теперь вы…

— Делаем щедрые пожертвования и не пропускаем ни одной службы, — продолжила Мегги. — Прошу, из уважения к моей умершей матери…

— Новый священник еще не назначен… Зачем молодой девушке понадобились приходские книги? — пробурчала миссис Филис. Но Мегги продолжала стоять над душой:

— Я не отступлюсь.

Миссис Филис вздохнула и отправилась в недра храма за книгами.

«Такое чувство, что она боится, как бы о. Симон не встретился та том свете с леди Хелен. И эта встреча будет не в раю».

Миссис Филис была из тех праведниц, которые считали, что видят людей насквозь. Именно ей Мегги была обязана своей славой приносящей несчастья. «Себе разве только», — поморщилась Мегги. Отец Симон вряд ли не слыхал о проделках экономки, но никогда не вмешивался.

Через полчаса миссис Филис возвратилась, держа в руках порядком пощипанную книгу. С прямо-таки королевской гордостью она вручила Мегги ее жалкие останки. Девушка одарила ее презрительным взглядом: она-то знала, что документы подобного рода обязаны хранить вечно.

— Вы свободны, миссис Филис, — холодным тоном заявила она. — Я не нуждаюсь более в вашем присутствии.

Миссис Филис онемела от такого обращения, но взглянула на Мегги не с презрением, как раньше, а неприязнью, которой одаривала обычно леди Хелен. Бурча что-то в негодовании о невоспитанной современной молодежи, она удалилась к себе.

Мегги с нетерпением открыла книгу. Пробежав глазами перечень фамилий и не найдя нужной, она приказала себе успокоиться и еще раз просмотреть документ. Но фамилии Свемп или имени Норма она не повстречала.

В отчаянии Маргарет сжала рукой распятье, то самое, подаренное леди Свемп, и неожиданно для себя прошептала: «Помоги мне, мама!». Тотчас дрогнуло пламя церковных свечей и вовнутрь храма ворвался ветер. Страницы книги зашелестели, и из нее выпал клочок бумаги. Мегги схватила его. «Чарльз Свемп и Норма Пейнфиес. 16 августа», — прочла она фамилии венчающихся.

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.