Как в старой сказке

Крюкова Анастасия

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Как в старой сказке (Крюкова Анастасия)

Tokaari Chima

Как в старой сказке

Аннотация:

Долгие годы между хикари и ругару велись ожесточенные войны. Мудрый правитель хикари Линиас, дабы предотвратить подобное в будущем, решил отдать свою дочь, принцессу Арэлу, замуж за Безумного Короля. Ругару всегда славились своей жестокостью и принцесса, будучи не в восторге от такой перспективы, придумывает свой план. Какова в нем роль простой девушки Софии? Или она не так проста, как кажется? Что же ждет королевство и его верных подданных в случае неудачи?

Tokaari Chima

Как в старой сказке

И лицо ведь не спрячешь под маской,

Все распахнуто, все наяву,

Этот мир не похож на сказку,

Но и в нем все равно живут.

(Пикник)

Пролог

Оранжевый свет факелов дрожал, отскакивая от стен и рисуя пугающие черные тени. Арэла осторожно ступала по резным каменным ступеням, боясь ненароком поскользнуться или, того хуже, сломать себе шею. Впрочем, это была не худшая учесть по сравнению с той, которая могла ее здесь поджидать.

Холод, поселившийся в коридорах замка, пронизывал до костей – девушка поежилась, не переставая то и дело оглядываться по сторонам. Старая нянька частенько рассказывала ей истории о жутких чудовищах, когда-то обитавших в подвалах и живьем съедавших пленников светлого народа хикари – светлого только на словах.

Десять лет назад, во времена правления ее деда Короля Эриона, между ними и ругару, созданиями луны, началась война, унесшая жизни многих. Никогда еще Страна Садов не видывала такой битвы, в которой обе стороны понесли бы столь немыслимые потери. В ходе одного из сражений, под Непроходимыми Лесами, и был убит Эрион Бесстрашный, а престол наследовал его сын – Линиас, прозванный Мудрым. Ему удалось остановить бессмысленные кровопролития с одним условием – для поддержания мира и предотвращения подобной катастрофы в будущем народы должны слиться воедино. А именно – единственная дочь Короля, прекрасная Арэла, по достижению совершеннолетия будет отдана в жены Безумному Королю, правителю Темной Долины.

Своенравную принцессу ничуть не прельщала возможность иметь в мужьях грязного дикаря ругару, которого страшились даже собственные подданные. На все Семь Королевств Ян прославился как самый жестокий и кровожадный Король, но отнюдь неглупый – подобный союз был выгоден для обоих народов.

Арэла проплакала в своей комнате много дней и ночей, сетуя на несправедливость судьбы – союз, скрепленный Волшебным Кольцом Обязательства, нельзя разрушить. Даже после смерти Линиаса, ввергнувшей все королевство в хаос, кольцо продолжало гореть синим светом на пальчике принцессы, напоминая о долге. Перед восемнадцатым днем рождения Арэла совсем впала в отчаяние – не выходила из комнаты, ни с кем не разговаривала и почти не ела. Пока однажды к ней в покои не явилась старая подруга, Мирцелла, заявившая, что знает, как обойти проклятый обет. В хикари разгорелась надежда…

Наверху послышался какой-то шум, и Арэла испуганно замерла, прислушиваясь. Сердце бешено колотилось в груди, грозясь сломать ребра и вырваться наружу. Если ее поймают, если хоть кто-нибудь узнает о том, что она замыслила… Девушка тряхнула головой, прогоняя прочь переживания, и двинулась дальше. Она должна это сделать. Обязана.

Еще несколько шагов и из-за поворота выплыла укутанная в плащ фигура. Лицо скрывал капюшон, но голос, эхом отозвавшийся в коридорах Солнечного Замка, явно принадлежал женщине.

- Подойди ближе, дитя. Не бойся, - Арэла уловила в словах намек на улыбку и, дрожа от страха, исполнила просьбу. Стоило ей приблизиться, как из рукава плаща показалась костлявая рука, стремительно схватившая ее за запястье – хватка была подобна железным тискам, но принцесса и не думала вырываться.

- Хм, как интересно, - задумчиво промычала незнакомка, поднеся ее ладонь к глазам и внимательно рассматривая серебряное колечко, отбрасывающее в темноте слабое сияние. – Думаю, я знаю, как можно помочь тебе. Но вопрос в том, дитя, готова ли ты сделать все, что потребуется? Готова ли пожертвовать чьей-то жизнью?

Хикари почувствовала, как от этого вкрадчивого голоса по телу расползаются мурашки. Колеблясь всего мгновение, она кивнула, голубые глаза горели решимостью.

Женщина хрипло рассмеялась и, не говоря ни слова, потянула ее вниз, в холодные подвалы замка.

1

Я знаю тех, кто дождется, и тех, кто, не дождавшись, умрет.

Но и с теми и с другими одинаково скучно идти.

(Наутилус Помпилиус)

София чувствовала, что за ней наблюдают.

Не донеся кружки с пивом до рта, она обернулась и прошлась пристальным взглядом по залу. По ушам била паршивая музыка, а свет от висящего на стене телевизора больно резанул по глазам. Немногочисленные посетители, осчастливившие бар своим присутствием, были слишком увлечены выпивкой, чтобы обращать внимание на что-то еще.

«Показалось», - подумала девушка, успокоившись, но тут ее глаза столкнулись с чьим-то тяжелым взглядом – мужчина сидел через несколько столиков от нее и, казалось, следил за каждым движением. Смутившись, София быстро отвернулась и, чтобы скрыть бурную реакцию, попыталась сделать непринужденный глоток. Получилось не очень – вместо глотка она, даже не заметив, осушила полкружки.

Музыка сменилась на еще более унылую мелодию. Некоторые парочки, заметно оживившись, кинулись покорять танцпол. Искоса наблюдая за этим зрелищем, София не без оснований решила, что лучше бы они этого не делали. Хуже того – по залу, побросав свою выпивку, в поисках жертвы стали сновать одинокие мужчины. «Голодные псы», - пронеслась в голове отдаленная мысль, как вдруг один из них, приметив сидящую на баре девушку, поспешно направился к ней. Брошенный на него мрачный взгляд быстро остудил его пыл – к счастью или нет, но София одним своим видом порой умела остановить незадачливого кавалера.

Время тянулось мучительно медленно. Атмосфера в баре накалилась и, казалось, дошла до своего предела. Мысли девушки то и дело возвращались к сидящему сзади мужчине – она была уверена, что уже где-то его видела.

Но где?

Силясь вспомнить, София заказала энный бокал пива, роняя мелочь во все стороны. С трудом выпрямившись, она почувствовала, как все вокруг поплыло – мир вдруг стал мягким и плавным. Если бы не легкая тошнота и головокружение, то вечер можно было бы назвать идеальным – даже побросавшие свои места и переместившиеся на танцпол посетители не могли испортить его.

Сопровождавшее все время чувство, что ее спину прожигает чей-то взгляд, внезапно усилилось втрое. Собрав всю волю в кулак, София решительно обернулась и не без труда отыскала нужный столик, но… место оказалось пустым.

Девушку пронзило острое разочарование.

Залпом осушив оставшееся на дне кружки пиво, она уже собралась было уходить, как вдруг по залу прокатились смутно знакомые аккорды. София неуверенно замерла на месте, думая, что ей все это чудится, а бар тем временем окутывали чарующие слова:

Дремлет за горой

Мрачный замок мой.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.