Яд власти

Волков Олег Александрович

Серия: Мир: "Свет цивилизации" [3]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Яд власти (Волков Олег)

Глава 1. «Смерть бессмертного»

Утро. Ранее осеннее утро. Размытая граница между темнотой и светом осталась за спиной минуть пять назад – самое паршивое время выхода на пост. Страсть как хочется завалиться обратно на мягкий топчан, завернуться в такое тёплое, такое уютное одеяло и уснуть ещё часов на шесть, а, лучше, на восемь. Но… Нельзя. Сменщик уже нетерпеливо стучит ногами. Ахен Тассог сын Вадмира, рядовой гарнизона славного города Тивница, поднялся по приставной деревянной лестнице и нехотя выбрался на верхнюю площадку крепостной башни. Сменщик в нетерпении ещё громче затопал ногами и замахал руками, ему очень хочется как можно быстрей спуститься вниз, в караулку, где от круглой кирпичной печки приятными волнами исходит тепло и где сырость не заползает холодным ручейком за воротник.

– Пост сдал! – радостно воскликнул сменщик.

– Пост принял, – нехотя согласился Ахен.

Сменщик, махнув на прощанье рукой, с глухим щелчком задёрнул люк.

Ахен зябко поёжился. Свежо и сыро. Ночью крепостную башню, Восточный форт и Тивницу в целом осыпал мелкий осенний дождик. Кирпичный парапет пропитан влагой. Чуть дотронешься до него пальцем, и рукав куртки тут же потемнеет от скользкой противной влаги. Брр!

Нужно разогнать остатки сна. Ахен прямо на ходу несколько раз энергично махнул руками и подпрыгнул. Позвоночник смачно хрустнул. Поправляя на плечах просторный синий плащ из плотной ткани, Ахен подошёл к наружному парапету.

Словно из большого окна из квадратной бойницы отлично виден Чёрный город, самый большой по площади район Тивницы, место жительства простых тружеников, ремесленников и торговцев. Маленькие двух, трёхэтажные домики с треугольными крышами плотно обступили прямые, как стрелы, улицы. В самом центре большим свободным пространством выделяется Торговая площадь. С правой стороны, словно сгребая в кучу уютные домики, тянется внешняя крепостная стена. Квадратные башни словно нанизаны на поставленную на ребро толстую доску. Там, дальше на север, крепостная стена поворачивает налево, потом ещё раз налево и стягивает Чёрный город в один большой многоугольник. Тот тут, то там из торчащих труб струится сизый дым. Простые труженики встают рано. Новый день, как обычно наполненный трудами и заботами до самого края, уже стучится в их двери. Это богачи в Белом городе, по ту сторону Восточного форта, встают поздно. Но с башни, Ахен повернул голову на юг, шикарные шалаши благородных, высших сановников и просто очень богатых дельцов, не разглядеть.

Ахен, отчаянно зевая и до белых искр потирая кулаками глаза, развернулся на месте. А вот и он. Из-за противоположного края парапета выступает величественный и громадный Утёс – самая неприступная крепость в мире и одновременно дворец бессмертного Великого Сахема. Кажется, будто высокая монолитная скала грязновато-белого цвета растёт прямо из земли. Невидимая из-за горизонта Гепола исполинской кисточкой провела ярко-жёлтую полосу на его вершине. Крепостная башня Восточного форта не идёт ни в какое сравнение с надменным Утёсом. Разница такая же, как между полевой мышкой и статным боевым конём.

От Восточного форта до Утёса не меньше четырёх километров. Далековато, всё таки. С такого расстояния невозможно разглядеть архитектурные подробности самого дворца. Говорят, на плоской вершине Утёса, в неглубокой естественной котловине, разбит самый настоящий парк. А в нём, посреди экзотических кустов с далёкого юга, в небольшом двухэтажном домике, живёт сам Великий Сахем. Вроде бы, слишком скромно для бессмертного правителя Вилуры, но где эта скромность стоит – вот в чём суть.

Зато с крепостной башни Восточного форта отлично видны ступени Утёса, которые, словно исполинская винтовая лестница, обвивают огромную скалу. Самая маленькая, едва заметная, Первая. Справа, повыше – Вторая. Самая высокая Четвёртая. Есть ещё и Третья, средняя между Второй и Четвёртой, но её не видно.

Старики сказывают, будто когда-то Утёс был просто большой горой, срезанная самим Создателем вершина и никаких ступеней, только одни гладкие склоны, хотя очень крутые. Но более трёхсот лет назад Великий Сахем повелел облагородить гору: крутые склоны сделать отвесными, а там, где они были недостаточно крутые, вырезать и построить четыре ступени. Почти два столетия, поколение за поколением, каменотёсы воплощали замысел Великого Сахема. Зато теперь… Ахен шумно вздохнул от восторга. На просторном полуострове, на месте слияния двух великих рек Акфар и Аксор, гордо возвышается чудо. Самое настоящее чудо. Даже не верится, что подобную красоту и мощь сотворили люди, самые обычные люди, а не сам Великий Создатель.

Вилура, единственное государство людей на всем необъятном Миреме, зародилась именно здесь. Когда-то Тивница была всего лишь кольцом стен вокруг необлагороженного Утёса. Зато теперь столица разрослась во все стороны. Там, где когда-то были поля, протянулись улицы и кварталы Белого города. А за холодным лесным озером Ният, которое благополучно зарастало осокой и камышом, вырос Чёрный город. Озеро соединили с Акфаром и Аксором двумя проточными каналами, так появилась почти естественная граница между Чёрным и Белым городами. Восточный форт закрывает широкую полосу земли справа от озера Ният. Если перегнуться через пропитанный влагой парапет, то прямо возле подножия башни можно легко заметить прямую, как молодая сосенка, пятиметровую ленту Входного канала. Тёмная вода тихо и незаметно струится между отделанных камнем берегов.

Западный форт, как брат близнец Восточного, прикрывает другой проход в Белый город, слева от озера. Рядом с его стенами проложен Выходной канал, по которому вода из озера уходит в великий Акфар. Когда построили форты, когда за Ният появились первые жилые кварталы вокруг Торговой площади, то по приказу Сахема оба города обнесли крепостной стеной. Так Тивница, столица Вилуры, превратилась в одну огромную крепость.

Брр! Ахен неприятно поёжился. Да когда же станет хоть чуть-чуть теплей? Капелька студёной воды соскользнула с остроконечного шлема и кольнула, вот зараза, прямо за шиворот.

Ладно, терпеть недолго. Гепола высветила бок Утёса почти до половины. Ещё немного, и прекрасный диск выглянет из-за горизонта. Хотя, Ахен с довольной улыбкой глянул на огороженный зубчатым парапетом верх башни, грех жаловаться. Какую-то неделю назад жизнь была заметно хуже. И не удивительно, Ахен аж прослезился от счастья, неделю назад он ещё служил в Легионе Преторианцев, в личной армии Великого Сахема.

Попасть в гарнизон Тивницы, на солидное денежное жалованье и непыльную службу, не так просто. В двадцать лет Ахен поступил в Легион. А потом целых пятнадцать лет провёл вдали от дома, в полевом лагере в двадцати километрах от Тивницы, возле маленького сонного городка Тукот. И все эти пятнадцать лет учебные походы, тренировки, строевая подготовка сменялись учебными походами, тренировками и строевыми подготовками по заколдованному кругу. Да ещё святая обязанность сопровождать Великого Сахема куда бы Создатель не надоумил его идти.

Много чего приходилось делать по молодости: и спать в походной палатке на шестерых, и греться у костра в промозглый зимний день, и охранять сон товарищей в тёмную ночь, и пробираться по густому лесу, засыпанному снегом до самого пояса. Хорошо, что воевать Вилуре практически не с кем.

Зато теперь… Месяц назад он подал рапорт и получил вожделенный перевод в гарнизон. Прощайте навсегда ночные бдения в чистом поле, да здравствует уютная караулка и тёплый туалет. Сутки в карауле, а потом целых три дня дома. Ну, там ещё, два – три раза в неделю общий сбор на текущую учёбу, это не в счёт. Зато…. Никаких походов, никаких войн. Ещё не нашёлся такой враг, у которого хватило бы сил, ума или глупости пойти на штурм Тивницы. Не жизнь, а малина! Намазывай её толстым слоем на хлеб и хавай большими кусками.

Главное, Ахен аж затрясся от нетерпения, он, наконец-то, сможет вполне официально жениться. А то и женщин уже две, и старшему сыну почти десять. Строгий устав Легиона категорически запрещает преторианцам жениться. Считается, если у бравого воина нет жены, то и тревожиться о доме и семье в далёком походе он не имеет права. Но ни один параграф устава не в силах отменить тягу к женщине. А там и до детей рукой подать.

Алфавит

Похожие книги

Мир: "Свет цивилизации"

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.