Призрачная пуля. Том 2

Кавахара Рэки

Серия: Мастера меча онлайн [6]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Призрачная пуля. Том 2 (Кавахара Рэки)

Перевод с английского языка – Ushwood

Бета-редактирование – Lady Astrel

Любое коммерческое использование данного текста или его фрагментов запрещено

Глава 7

– Братииик!

Было ясное, солнечное воскресенье. Я сидел за столом и уплетал обед; при виде моей обожаемой сестренки, которая улыбалась мне самой ослепительной своей улыбкой, у меня появилось плохое предчувствие. Эта улыбка показывает, что я, Кадзуто Киригая, был нехорошим мальчиком.

Однако я всего лишь задержал в руке помидорку черри, не донесенную до рта, и спросил:

– Что… что случилось, Сугу?

Едва я договорил, как моя младшая сестра – точнее, кузина – Сугуха Киригая уселась за стол напротив меня. Она подобрала с соседнего стула что-то, что положила туда раньше; и как только я это увидел, мне стало ясно, что предчувствие не обмануло.

– Это… ты видел в инете эту новость сегодня утром?

С этими словами она пихнула мне лист бумаги А4. Похоже, она распечатала новостную страницу крупнейшего информационного сайта по VRMMO-играм «ММО завтра» (вкратце – «М-за»).

Заголовок жирным шрифтом сообщал: «Стал известен список 30 игроков, участвующих в финальной стадии третьего турнира "Золотая пуля" за звание сильнейшего игрока в "GunGale Online"».

Под заголовком были выписаны имена участников.

Палец Сугухи с аккуратно подстриженным ноготочком указывал на строку «Группа F, первое место: Кирито». Глянув на эти слова, я вяло попытался отмазаться.

– Хе, хе – надо же, там есть кто-то, у кого ник похож на мой…

– Что значит «похож»? Это тот же самый ник.

Чистенькое лицо девушки-спортсменки сверкнуло улыбкой.

В нашем, реальном мире она участвует в турнире по кендо среди учениц старших школ, а также в турнире Гёкурюуки [1] . Слабак вроде меня, способный лишь прятаться дома, в атлетическом плане с ней тягаться совершено не может. Кроме того, Сугуха играет за фею-мечницу Лифу в высокотехничной игре «ALfheim Online». Ее правильная и отточенная техника работы с мечом далеко превосходит мою – я-то могу лишь махать мечом как безумный.

Что в реальном, что в виртуальном мире, если я влипаю в спор с Сугухой, мне остается лишь извиниться, и как можно быстрее; правда, обычно меня это не напрягает. Потому что за год, прошедший с моего возвращения в реальный мир, мы избавились от того отчуждения, которое было между нами прежде, и наши отношения стали вполне дружескими. Даже папа малость ревновал, когда вернулся из Америки в летний отпуск.

Сегодня 14 декабря 2025 года, воскресенье. Мама, как обычно, в редакции, так что нам с Сугухой пришлось самим покупать продукты для обеда. Мы приготовили салат «цезарь», вареные яйца и паэлью с морепродуктами, уселись за стол и энергично набивали рты… пока Сугуха не вытащила эту бумажку.

– Д-да, действительно такой же, хм.

Я отвел глаза от бумаги с именем «Кирито» и отправил в рот черри. Прожевав помидорку, туманно добавил:

– Но, но это же частый ник, правда? Я просто сократил свое имя. Этого Кирито в GGO могут звать, скажем, Кири… Киригамине Тогоро. Такое вот настоящее имя, ага.

От столь вопиющей лжи мне самому стало больно – ведь мне пришлось лгать моей любимой сестренке. Да, Кирито, о котором говорила Сугуха, действительно был моим персонажем.

Что до причин, по которым я вынужден был это скрывать, – дело в том, что мне пришлось сконвертировать моего персонажа Кирито из ALO в ММО-шутер «GunGale Online» – игру, в которой возникли определенные проблемы, – и принять участие в турнире «Золотая пуля».

Так называемая «конвертация» нужна для того, чтобы пользоваться общими функциями VRMMO, построенных на платформе «Семя». При конвертации персонажа из одной игры в другую сохраняется его «игровая сила». Подобную систему еще несколько лет назад и представить себе было нельзя.

Разумеется, система имела ряд ограничений, и главное из них – что в новую игру переносится только персонаж, но не деньги и не снаряжение. Так что перенос получается не временным, а постоянным.

Если бы я сказал, что сам захотел перейти из ALO в другую игру, Сугуха, которая очень любила это царство фей, страшно оскорбилась бы. С другой стороны, я сам еще не решил, стоит ли объяснять Сугухе, зачем я перенес Кирито в GGO. Дело в том, что этот перенос имел отношение к самым мрачным тайнам VRMMO.

Человека, который попросил меня провести расследование в GGO, зовут Сейдзиро Кикуока. Раньше он работал в Отделе по противодействию чрезвычайному происшествию с SAO, а сейчас он сотрудник Министерства внутренних дел и коммуникационных технологий, Второго отдела сетей нового поколения – «Виртуального отдела», как его обычно называют.

Неделю назад, тоже в воскресенье, Кикуока встретился со мной и рассказал кое-что странное.

Он сказал, что по улицам GGO бродит аватар, который время от времени начинает вещать другим игрокам о «возмездии», а потом стреляет в них. Это само по себе не более чем шутка. Только вот в реальном мире два игрока умерли сразу же, как только их застрелили, – собственно, и все.

Я на 90% уверен, что это просто совпадение.

Однако я не мог отбросить оставшиеся 10% вероятности существования «некоей силы»… и поэтому принял опасное предложение Кикуоки и отправился в GGO в надежде встретиться со стрелком, поднявшим эту бучу.

Поскольку времени прокачать нового персонажа у меня не было, я, чтобы принять участие во вчерашнем предварительном раунде ЗП и привлечь к себе его внимание, вынужден был сконвертировать моего Кирито из ALO. Вся эта стрелковая начинка была для меня изрядной головной болью, но, к счастью, первый игрок, которого я встретил и с которым подружился, объяснил мне игровую суть, что и помогло мне пройти отборочный этап турнира; попутно, кстати, я встретился с человеком, который вполне мог быть тем самым стрелком.

До сих пор я по-прежнему не знаю, есть ли в действительности у этого типа, именующего себя «Дес Ган», способность из игры убивать людей в реальном мире.

Однако кое-что я понял.

Между мной и Дес Ганом имеется довольно неожиданная связь.

Как и я, Дес Ган – один из тех, кто выжил в смертельной игре «Sword Art Online». Кроме того, вполне возможно, я сражался с ним и даже намеревался отобрать его жизнь…

– Братик, опять ты делаешь страшное лицо.

При этих словах я непроизвольно дернулся. Мои глаза, до того уставленные в потолок, увидели, как Сугуха нахмурилась, встревоженно глядя на меня.

Она выпустила распечатку, которую протянула мне только что, скрестила руки и посмотрела прямо мне в глаза.

– …Я, это, в общем, я знаю уже, что братик… «Кирито-кун» конвертировался из ALO в GGO.

От этих неожиданных слов у меня чуть глаза из орбит не выскочили. При виде этого зрелища моя сестренка (которая на год младше меня) улыбнулась очень взрослой улыбкой, ясно показывающей, что она видит меня насквозь.

– Как я могла не заметить, что Кирито-кун внезапно исчез из списка моих друзей?

– …Не, но я собираюсь сконвертироваться обратно после этих выходных… а тебе вовсе не обязательно проверять список друзей все время…

– Я это чувствовала, даже не проверяя, – произнесла Сугуха твердо. Ее большие глаза излучали какую-то мистическую ауру, и в этот момент мне подумалось вдруг, что Сугуха – девушка. От этой мысли мне стало неловко, и еще более неловко – от того, что я конвертировался, не сказав сестренке. Я отвел глаза; однако Сугуха таким же твердым голосом продолжила:

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.