Знание-сила, 2002 № 10 (904)

Коллектив авторов

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Знание-сила, 2002 № 10 (904) (Коллектив авторов)

Ежемесячный научно-популярный и научно-художественный журнал

Издается с 1926 года

«ЗНАНИЕ – СИЛА» ЖУРНАЛ, КОТОРЫЙ УМНЫЕ ЛЮДИ ЧИТАЮТ УЖЕ 77 ЛЕТ!

Заметки обозревателя

Александр Волков

Закрома осени ждут чайота

Для нас возвращение осени – холод, другая одежда, неудобства в быту. Глядя из квартир, мы почти не замечаем, как приход зимы предваряет Осень. Для миллионов же наших предков осень – «пора туманов, зрелости полей» (Дж. Ките) – была то воздаянием за труды, то страшным судом. После него следовал голод. Так, четыре столетия назад великие бедствия русской Смуты начались с долгой бескормицы. «Дожди лили в течение десяти недель непрестанно, – описывал это знамение бед Н. Карамзин, – так что жители сельские пришли в ужас: не могли ничем заниматься, ни косить, ни жать». Лишь голодными воплями встречали хлебопашцы нежданное наводнение 1601 года.

Осень разоряла и одаряла. «Сито вито, соломой крыто, а посередке-то золото» – говорили на Руси о скирдах убранного хлеба.

С осени был впереди долгий, спокойный год, или, если в амбаре не золотился урожай, ждала година мук.

Кажется, мы давно можем не замечать милостей от природы. «При том количестве продовольствия, которое производится во всем мире, – отмечают эксперты, – никто не должен голодать». Неурожаю в одной части света сопутствует избыток продуктов в других районах планеты. Голод побеждают не хлебом в закромах, так долларом в казне.

Однако, по данным ООН, сотни миллионов хронически недоедают. Их организм приспособился к недоеданию. Они инстинктивно стараются не тратить энергию: медленнее движутся, меньше работают, зато чаше и дольше болеют. Дети и взрослые отстают в развитии от своих ровесников, имеющих возможность полноценно питаться.

Успокаивает лишь общая тенденция. В 1970 году впроголодь жила треть населения планеты; сегодня – около двадцати процентов, а к 2015 году, как полагают, их доля составит двенадцать процентов. Среди стран «третьего мира» заметнее всего улучшение в Индии и Китае, а вот в Африке, к югу от Сахары, мало что изменилось.

Мало изменилось и меню человечества – почти на 80 процентов оно состоит из растительных продуктов. Не случайно первая попытка победить голод – в 1950-1960-е годы, когда многие страны Азии и Африки получили независимость, – была названа «зеленой революцией». Тогда привычки отцов поменяли на обряды богатых белых – началось массовое применение удобрений и пестицидов в сельском хозяйстве, использование урожайных сортов зерновых и новейших аграрных методов. Успех был ощутим: за последние три десятилетия объем продовольственной продукции вырос в среднем на 18 процентов. Это спасло недавние колонии от грозившего им голода.

Многие считают, что пришло время новой «зеленой революции», но повторить успех не просто. Прежние возможности исчерпаны. В наше время, чтобы бороться с голодом, надо точно представлять себе, как можно победить его в каждой отдельно взятой стране. В развитие сельского хозяйства, – как и науки, промышленности, – надо постоянно вкладывать деньги, чего многие страны позволить себе не могут. Пока что на агроисследования в Африке тратится от трех до четырех долларов в год на одного человека, в Азии – от восьми до десяти, а в Европе – от 300 до 400 долларов.

Мешает и политическая нестабильность. Так, Нигерия, большую часть которой занимает саванна, могла бы прокормить пол-Африки, но импортирует до 80 процентов продовольствия. Самой богатой страной Африки по своим ресурсам нередко называют Анголу, где из-за гражданской войны люди десятилетиями гибли от голода. Когда-то Алжир считался житницей Франции; теперь страна импортирует апельсины из Марокко. Подобных примеров можно приводить много. К сожалению, пополняют этот список и некоторые страны СНГ.

А ведь цифры говорят, что в третьем тысячелетии мы не должны голодать. По расчетам ученых, биосфера нашей планеты прокормит и десять, и двадцать, и, может быть, тридцать миллиардов человек.

Возможности Природы удивительны. Кажется, нигде так не явлено ее разнообразие, как в царстве Флоры. Нас окружают самые разные и непохожие друг на друга растения. Мы видим их на каждом шагу, хоть и не вглядываемся в них. Как будто все открытия уже совершили наши предки в каменном веке, определив хрестоматийный набор полезных для человека растений! Их мы и возделываем поныне, мало интересуясь остальными. Богатства флоры сведены нами к простому прожиточному минимуму:

* на Земле насчитывается около 250 000 видов цветковых растений;

* в различных районах планеты употребляют в пищу около 5000 видов растений, большинство из которых по-настоящему не исследовано;

* около 150 видов растений имеют коммерческое значение;

* всего около 20 видов растений составляют основу нашего питания;

* половину всего мирового урожая дают лишь 4 сельскохозяйственные культуры: пшеница, рис, кукуруза и картофель.

Чем это не перевернутая пирамида, воздвигнутая посреди царства флоры? «Власть транснациональных корпораций может привести к тому, что мир будет засеян единой Кукурузой, Соей и Картофелем», – писал на страницах журнала «Знание – сила» (2002, N° 4) К. Ефремов. В этом море разливанном нескольких стандартных культур лишь отдельными островками глядят недооцененные, малоизвестные пока растения.

Так, жители Латинской Америки питаются клубнями некоторых растений, которые мало где, кроме здешних мест, выращивают. Можно назвать, например, ялапу – вьюнковое растение из Мексики. Ее клубни содержат крахмал, сахар, лекарственную смолу. Можно возделывать ялапу и на юге России.

На Черноморском побережье СССР в свое время пробовали выращивать чайот, или мексиканский огурец. Его клубни содержат больше крахмала, чем картофель, – до 25 процентов. Одно растение приносит свыше 30 килограммов клубней, а также до полусотни килограммов съедобных плодов, похожих на кабачки, – их можно хранить до весны. Сами стебли чайота тоже съедобны и похожи по вкусу на спаржу. Почему бы не насаждать подобную культуру в южных районах России? Поневоле задаешься вопросом: «А если бы в Европу не ввезли картофель, им бы по-прежнему питались лишь жители Боливии или Перу?».

В начале XX века в Ботаническом саду МГУ, в одной из подмосковных деревень – Кудиново, а также в Тифлисском ботаническом саду с успехом возделывали стахис, или «японский картофель» – вывезенное из Китая клубненосное растение, богатое углеводами. Из его клубеньков готовили те же блюда, что из картофеля; его солили, мариновали, делали из него муку. После революции эти опыты были забыты. Лишь в конце 1970-х годов они возобновились, но эта популярная на Востоке овощная культура по- прежнему у нас неизвестна.

Вся Африка, Южная Америка и Южная Азия питаются бататом; его выращивают и на юге США. По данным ООН, батат по объему валового сбора уступает лишь картофелю. Пробовали выращивать батат – сорт ВИР 85 с клубнями массой от 200 граммов до 5 килограммов – и в СССР, но широкого распространения он не получил. Между тем южные районы России и Украины вполне подходят для его возделывания. Из него можно приготавливать те же блюда, что из картофеля. Вареные и печеные клубни сочных сортов батата по вкусу напоминают фрукты.

КУКУРУЗА незаменима как кормовое растение. Однако в ней отсутствуют такие аминокислоты, как лизин и триптофан, без которых невозможен синтез витаминов в организме человека. В блюда из нее добавляют молоко или сыр, чтобы восполнить недостающие аминокислоты. Урожайность кукурузы: от 1,7 (Африка) до 5,2 (США, Канада) тонн на гектар (здесь и далее данные об урожайности приведены на конец девяностых годов).

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.