Жених

Ищенко Геннадий Владимирович

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Жених (Ищенко Геннадий)

Глава 1

— Тебе исполнилось двадцать лет! — сердито сказала мать. — Пора выбрать себе мужа и жить так, как подобает принцессе семьи Альдомар! Ты охотно пользуешься своими правами, но не нужно забывать, что кроме них у тебя существуют и обязанности!

— Мне некуда торопиться! — упрямо вздернула голову Ларка. — Ты сама вышла замуж после сорока, а меня родила в пятьдесят. Мне, в отличие от тебя, наследницу не рожать, а одну обязательную дочь я могу зачать и в сто лет! Ну что мне делать, если вокруг одни…

Она не нашла слов и замолчала под насмешливым взглядом королевы.

— Ты считаешь себя писаной красавицей? — спросила Альна. — Встань и подойди ко мне!

Молоденькая принцесса по-прежнему упрямо смотрела на мать, но не посмела ослушаться и поспешила подойти к трону.

— Наверное, в твоем дворце плохие зеркала, — продолжила королева. — Разрешаю посмотреться в одно из моих. Смотри и говори, что у тебя есть такого, чего нет у других. Я имею в виду внешность, а не титул.

— Своей внешностью я обязана тебе! — закаменев лицом, ответила девушка. — Но у меня есть много других достоинств, которыми я обязана только себе!

— Ты всем обязана мне, — вздохнув, сказала мать, — плохо, что ты этого не понимаешь. Значит так, сейчас начало второго месяца осени, и через три месяца будем отмечать зимний праздник. Сюда съедутся все графские семьи, поэтому у тебя будет большой выбор.

— Не терпится от меня избавиться? — с горечью спросила девушка. — Ладно, я выполню твою волю. Если у меня не появится жених, я его выберу на празднике!

— Не говори глупости! — опять рассердилась мать. — Если бы я хотела от тебя избавиться, ты бы уже давно лежала в семейном склепе! Можешь идти! И прекращай повсюду носить штаны! Для девиц твоего положения их прилично использовать только при верховой езде или фехтовании, а я уже не помню, когда видела на тебе тунику.

Ларка повернулась и, не говоря ни слова, ушла из тронного зала. Она никогда не была близка с матерью, а когда стала взрослой, отдалилась от нее еще больше. Королевы возятся только с наследницами, двух других дочерей рожают потому, что так велит обычай. Сразу после родов каждую отправляют в свой дворец к кормилице и видят их в лучшем случае два-три раза в месяц. Какая уж тут любовь! Сестры тоже редко видят друг друга, а когда вырастут, стараются как можно меньше общаться. Не много радости проводить время с той, которая при первом же удобном случае отрежет твою голову. Во дворцах принцессы были защищены обычаем, поэтому они не спешили их покидать.

«Я ей всем обязана! — зло думала девушка, направляясь по крытому переходу из Главного дворца в Малый. — Надо было спросить, что она имела в виду. Отсутствие нормальной семьи и родительской ласки? Говорят, что, когда был жив отец, он любил возиться с дочерьми. Не знаю, если это и так, мне его заботы не досталось».

Ларка так и не узнала, из-за чего умер принц-консорт Гард. Шестьдесят лет это не возраст, а эльфы не умирают от болезней. Яд или магия? Так ведь отец умер в своем дворце, а здесь такое строго запрещено. Или нашелся тот, кто наплевал на все законы и обычаи? Стоило только намекнуть на то, что ее интересует его смерть, как все тут же прекращали разговор и под разными предлогами старались от нее отделаться. Даже старая нянька, которая заодно обучала принцессу магии и относилась к ней лучше всех остальных, не захотела об этом говорить.

Переход закончился, и принцесса через анфиладу из трех залов дошла до парадной лестницы и поднялась по ней на второй этаж к своим комнатам.

— Вы мне пока не нужны, — сказала она двум согнувшимся в почтительном поклоне служанкам. — Идите, если понадобитесь, я вас позову. Да, предупредите моих фрейлин, что я до обеда не хочу никого видеть!

Ларка уединилась в спальне, сбросила с себя всю одежду и подошла к огромному висевшему на стене зеркалу.

«Ну и что во мне такого плохого? — подумала она, внимательно рассматривая свое отражение. — Фигура не хуже, чем у других, только пока мало округлилась. Но все это еще будет. Грудь, конечно, поменьше, чем у сестер даже с учетом возраста, но тоже немаленькая, а в бедрах я еще раздамся. Что такое двадцать лет! Волосы длиннее и гуще, чем у многих, вот только лицо…»

Ее большие раскосые глаза ничем не отличались от глаз других эльфиек, но все остальное… Такие скуластые, веснушчатые лица были редкостью, а вздернутых носов она ни у кого больше не видела. После такого носа большой рот с тонкими губами уже не очень расстраивал. Ну не красавица, но и не полная уродка. Мужчин ее вид, конечно, не привлекает. Может быть, через пять лет, когда тело совсем созреет… Мать ничего не знала о ее эмпатии, иначе не настаивала бы на замужестве. Конечно, многие согласятся с ее выбором только для того, чтобы стать принцем. Дочерям королевы вообще не принято отказывать, она даже в книгах о таких отказах не читала, но уж больно не хочется жить с тем, кому ты неприятна.

Ларка оделась и подошла к огромному окну, возле которого росли невысокие кустики с приятно пахнущими цветами. Девушка села в стоявшее возле них кресло и задумалась. Нужно как-то устраивать свою судьбу, а она не хотела ни выходить замуж, ни уезжать из своего дворца в имение мужа или одно из владений, принадлежавших королевской семье. Выбор у нее был небольшой. В единственном королевстве мира было только сто графских родов. Баронских было раз в десять больше, но ей никто не позволит выйти замуж за сына барона. В отличие от королевы, другие дворянки, если и пользовались магией для родов, рожали больше мальчишек. Магами почему-то были только женщины, и лишь одна из тысячи имела хоть какой-то дар. В королевской семье такой дар обычно был сильным, но Ларке и в этом не повезло. Ее нельзя было назвать слабым магом, но и в магии она сильно проигрывала сестрам.

В королевстве эльфов правила королева, а не ее супруг. Так же было и в тех графских родах, в которых еще не исчезла магия, во всех остальных случаях власть принадлежала мужчинам, поэтому рожать их было выгодней, чем женщин. Многие графы постоянно жили в столице, а все остальные имели в ней дворцы или особняки и время от времени приезжали в них в одиночку и семьями по делам или просто развлечься. Королева часто устраивала балы и приемы, на которых всегда присутствовали вошедшие в возраст графские отпрыски, поэтому любившей повеселиться и потанцевать принцессе было из кого выбирать. Выбрать не получалось из-за того, что она очень остро чувствовала все их эмоции. Стоило очередному холеному красавчику посмотреть на ее лицо, как у Ларки сразу же пропадало всякое желание с ним общаться. Не хотелось слушать фальшивые комплименты и танцевать с теми, кто, ведя ее в танце, старается смотреть в сторону. Танцевала, конечно, но все общение танцами и ограничивалось. И что теперь делать? Опять перебирать их по одному?

Ларка взяла со стоявшего рядом столика колокольчик и влила в него немного своей силы. Золото засветилось видным только магу светом, а свернутое в нем заклинание отозвалось негромким звоном. Такой же звон должна была услышать и нянька. Ее комнаты находились неподалеку, но пришлось подождать. Дарша, которой уже перевалило за четыреста лет, давно разучилась бегать.

— Звали, ваше высочество? — спросила она, войдя в спальню.

Четыреста двадцать лет — это преклонный возраст даже для эльфов, но большая магическая сила и искусство мага позволили вошедшей женщине выглядеть на двести лет моложе.

— Мать настаивает на свадьбе! — сердито сказала девушка. — Подумай, что можешь мне посоветовать.

— Ее можно понять, — пожала плечами Дарша. — Если бы у вас были хотя бы любовники, но нет даже их, и любой маг без труда увидит вашу девственность. Такая скромность для двадцатилетней принцессы неестественна… Об этом уже судачат придворные…

— Любовников можешь не предлагать! Мать закусила удила, поэтому я теперь любовниками не отделаюсь. Подумай над тем, где взять жениха.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.