Идут дожди

Алексин Анатолий Георгиевич

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Идут дожди (Алексин Анатолий)

Идут дожди — тяжёлые южные ливни. Воздух до того влажный, что трудно дышать. Кажется, ещё немного — и потоки воды смоют маленький пакистанский городок со всеми его невысокими домиками и камышовыми хижинами.

Наступил барсад [1] — трудное время для тех, кому постелью служит мостовая, а крышей — бескрайное небо. У восьмилетнего Рама нет родителей, и дома у него тоже нет. Раньше он спал прямо на улице, как тысячи бездомных пакистанцев. А где ему спать теперь? Вчера мальчик укрылся от дождя под навесом фруктовой лавки, на базаре. Но сторож прогнал его, да ещё пригрозил сдать в полицию.

И сегодня, возвращаясь с фабрики, мальчик заглядывает в окна домов, трогает двери. Но все окна плотно закрыты и все двери заперты крепко-накрепко. Рам сжимает в руке горсточку риса, свой обычный ужин, и слёзы текут по его лицу. Но слёз не видно: они сливаются со струйками дождя.

Вдруг Рам останавливается возле одноэтажного белого домика. Заглядывает в окно, оно не заперто на крючок, и Рам тихонько открывает его. Он видит большую комнату. В комнате никого нет. Только длинными рядами выстроились скамейки да приткнулся в углу небольшой круглый столик. А за столиком, спускаясь до самого пола, висит широкий бумажный занавес, весь раскрашенный зелёной, коричневой, голубой краской.

Кто здесь живёт? Этого Рам не знает. Может быть, хозяева домика уехали куда-нибудь далеко и не скоро вернутся? Тогда Рам может переночевать здесь. А если они не уехали и застанут Рама у себя в комнате? Они, наверное, примут его за вора.

Но мальчик так устал, так хочется убежать от дождя, так хочется ему поскорей поужинать, что он забывает обо всём. Он забирается на подоконник и прыгает в комнату.

«Спрячусь-ка я за этим занавесом», — решает мальчик. Он шагает через скамейки, оставляя на ходу мокрые следы, забирается в тёмный угол комнаты и прячется за бумажным занавесом, разрисованным разными красками. Наскоро поужинав горсточкой риса, Рам сворачивается в клубок и тут же засыпает. Крепко спится усталому человеку, да ещё под монотонную песню дождя.

…Рам проснулся от стука входной двери. Дождь продолжал гулко маршировать по крышам. В бумажном занавесе была маленькая дырочка. Рам заглянул в неё. То, что он увидел, заставило его вскочить на ноги, а потом ещё тщательнее спрятаться в углу. В комнату входил сын хозяина фабрики — толстый, заносчивый мальчишка. Он весело помахивал сумкой, из которой выглядывали книжки и тетради.

В другой руке он держал зонтик. Сын хозяина поставил зонтик сушиться, а сам сел на скамейку и стал жевать ананас. Густой сладкий сок облепил его губы и медленно стекал на толстый подбородок. Рам часто видел этого мальчишку.

Утром сын хозяина всегда спешил в школу.

Значит, уже утро. Значит, Раму давно пора быть на фабрике. Но как же он выберется отсюда?

Дверь снова хлопнула. Потом ещё, ещё раз… И уже не переставала стучать. В комнату входили мальчики — такие же толстые и довольные собой, как и сын хозяина фабрики.

Но вот дверь стукнула последний раз, и в комнату вошёл высокий мужчина в очках, с чёрной бородкой клинышком.

Все почтительно встали, а потом сели на скамейки. Рам услышал негромкие слова: «Господин учитель…»

На миг радостно застучало сердце: Рам так мечтал хоть раз в жизни побывать в школе, и вот он здесь… Но в ту же минуту вспомнилось другое: пора на фабрику, пора в душный цех, наполненный жарким паром… Но как выйти отсюда? Как?

Учитель стал называть имена мальчиков, а они поднимались и снова садились, поднимались — и садились…

Потом учитель взял тонкую длинную палочку и подошёл к бумажному занавесу. Рам что было сил прижался к полу, словно хотел провалиться сквозь него, исчезнуть.

Учитель стал рассказывать о дальних странах, о реках и морях, о горах и долинах… Это был очень интересный рассказ. Рам вслушивался в каждое слово. Он ничего не знал о тех дальних землях, о которых так подробно рассказывал учитель.

Рам уже не прижимался так крепко к полу. Он боялся пропустить, недослышать что-нибудь. Он забыл обо всём: и о фабрике и о том, что нужно тайком выбраться из этой комнаты.

Иногда учитель начинал водить тонкой палкой по занавесу, и Раму казалось, что учитель указывает на него: «Ах, вот ты где, непрошенный гость? Что делаешь ты у нас в классе?»

А потом учитель начинал шагать по классу, словно измерять расстояние от стены до стены. И Рам снова забывал обо всём: перед ним вставали полярные льды и снега, которых он не видел ни разу; проносились тонконогие северные олени, вразвалку проходили неуклюжие белые медведи… Рам не знал, сколько прошло времени, но вдруг учитель сказал: «Теперь отдохните немного». Все мальчики повскакали со скамеек и устремились на улицу. Они стали бегать по лужам, брызгаться и громко хохотать. Учитель взял зонтик и тоже вышел подышать воздухом.

Нельзя было терять ни секунды. Рам подбежал к окну, выпрыгнул на улицу и помчался к фабрике.

…На пороге цеха Рама встретил мастер. Он заложил руки за спину, и лицо у него было такое спокойное, что у Рама по спине забегали мурашки.

— Ты не пришёл на фабрику во-время. Ты посмел опоздать?! — Мастер отчеканивал каждое слово так резко, как будто стучал молотком по голове. — Нам не нужны бездельники. Много желающих поступить на твоё место!

— Я прошу вас… Я прошу… Я вас очень прошу… — тихо повторял Рам.

— Где же ты изволил шататься?

— Я был в школе.

— В школе? Ты в школе? Ты?!

Мастер раскатисто захохотал, и в ту же минуту короткий, но сильный удар выбросил Рама за порог.

— Я тебя отучу врать! Пойди прогуляйся под дождём…

Двери цеха захлопнулись. Рам снова вышел на улицу. Куда же теперь итти? Где искать работу? Рам почему-то не думал об этом. Он вспоминал школу и чудесный рассказ учителя. Как интересно было там!.. И как дорого обошёлся Раму этот единственный в его жизни школьный урок!..

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.