Страшные похождения сэра Ратибора

Купченко Александр

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Страшные похождения сэра Ратибора (Купченко Александр)

Сэр Ратибор проснулся оттого, что кто-то монотонно бил его в бок.

— Что за черт!!! — взревел странствующий рыцарь. Действительно черт (с хвостом и рогами) возвышался рядом и пинал молодца копытом. В стороне переминались другие черти.

— Ты кто такой? — нечистый был явно раздосадован. — И какого Вельзевула здесь надо?

Ратибор поднялся с пола и огляделся. Совершенно незнакомый замок. Вот, ведь, достранствовался до чертиков. Интересно, куда его на этот раз занесло? Рыцарь смутно припоминал последнюю попойку с сэром Джузеппе — витязем печального образа жизни, — с которым они познакомились в каком-то третьесортном трактире Бибигона. Ну, посидели немножко, поговорили… Все остальное для Ратибора осталось в тумане.

Черт, потирая изрядно натруженное копыто, сердито повторил:

— Ты кто такой?

— Я сэр Ратибор — странствующий рыцарь! А ты кто такой?!

— Я старший паладин Ордена сэр Мефодий, — черт не успел произнести больше ни слова.

— Земляк!!! — Радостно кинулся ему на шею рыцарь.

— Тьфу на тебя!!! — Взревел сэр старший паладин, с трудом отделываясь от объятий еще не протрезвевшего Ратибора. — Чеширский кот тебе земляк!!! Совсем сдурел???!!! Ща как звездану в лоб копытом!!!

Рыцарь обиженно засопел, но отодвинулся.

— Так какого рожна тебе тут надо? — не унимался служитель Ордена.

— А я знаю? Мы где?

— Хорош-ш-ш… — прошипел черт. — Верхние земли Бебошира, замок Йорш.

— А-а-а… — Ратибор бестолково уставился на Мефодия. — Это где-то за морем от Бибигона…

— Это за тремя морями от Бибигона… Понятно все, — рогатый махнул своим подручным. — Тряханите его сумку. Держу пари, в ней случайно завалялась купчая на этот замок.

Помощники выудили из пожиток рыцаря свиток.

— Так и есть, — черт скривил рожу. — Какая досада… Никто не сомневался, что Джузеппе отдаст все на свете, лишь бы не потерять голову, но какими молитвами шельмец сумеет выкрутиться — и Великий Дьявол бы не догадался. Ни одному дураку в Бебошире не всучишь меченый замок…

Сэр старший паладин с нескрываемым раздражением посмотрел на нового хозяина Йорша.

— Но мир не без добрых людей. Не перевелись еще благородные рыцари, — с издевкой пробурчал черт. — А пройдоха-Джу сбагрил меченый замок и доставил нового владельца к сроку. Закон соблюден, не подкопаешься. Что неприятно…

Ратибор хоть и медленно, но начинал соображать.

— Ты хочешь сказать, что я заключил сделку с чертом?!

— Ага, — Мефодий ядовито улыбнулся. — Причем, очень невыгодную сделку… Дело в том, что по законам Бебошира, куда тебя, человек, занесла нелегкая, за некоторые преступления следует очень суровое наказание. Джузеппе долго удавалось выкручиваться в своих даже по дьявольским меркам темненьких делишках, но однажды он крепко попался. Приговор Ордена не заставил себя ждать: через три месяца сэру Джузеппе предстояло либо отдать суду философский камень, либо свою рогатую башку — палачу.

Странствующий рыцарь, сжимая руками гудящую с похмелюги голову, раздраженно спросил:

— А я-то тут причем? Это ваши дела.

Старший паладин засмеялся.

— Так в том-то и дело, что ты вляпался по самые уши. В законодательстве есть маленький нюанс: подобный приговор выносится владельцу замка. Если кто-то меченый замок покупает, то всю ответственность перед законом принимает на себя…

— Ничего себе???!!! — Ратибор быстро протрезвел. — Никакой ответственности я не принимал!!!

— Извини, — Мефодий злорадно ухмыльнулся. — На купчей стоит твоя печать, скрепленная кровью.

— Но это же обман!!!

— Увы, закон упустил из вида такую возможность. О меченых замках у нас объявляется публично. С их владельцами никто даже поздороваться не рискнет, — черт пожал плечами. — Кому могло придти в голову, что чертовской замок купит человек, да еще сам припрется в Бебошир к окончанию трехмесячного срока? Дятлов такого полета и среди людей-то днем с огнем не найдешь… В общем, ты крепко влип, странствующий рыцарь. Поганец Джу тебя лихо подставил…

— Убью подлеца!!! — Ратибор схватился за меч.

— Остынь, — черт лениво зевнул. — Можешь не сомневаться: Джузеппе тебе не видать, как собственных ушей. Недели три он и хвоста не высунет из своей очередной норы. Потрать оставшееся время на какие-нибудь менее бессмысленные поиски.

— Так чего мне делать-то? — Погрустнел рыцарь.

— Ах, да… У тебя есть тринадцать дней, чтобы отыскать философский камень. Правда, такого еще никому не удавалось и за три месяца. И вообще не удавалось… Учитывая твое болезненное состояние и необычность ситуации, я установлю начало отсчета времени не с того момента, как начал тебя будить, — Мефодий поморщился, глянув на свое копыто, — а с полуночи. Помни мою доброту.

Черт расплылся в издевательской улыбке.

— Добряки вы тут все, как я погляжу. Один замок свой продал за медный грошик (серебра у меня отродясь не водилось, а золота и в глаза не видел). Другой о здоровье моем беспокоится, — разозлился Ратибор. — И где мне искать этот чертов камень?

— Все просто, — старшего паладина начал забавлять этот беспросветный забулдыга. — Если ты выйдешь из замка, то увидишь, что от него идет сияние. Значит, при строительстве использовали один из философских камней. Этот камень дает владельцу замка способность при желании превращать свинец в золото простым прикосновением. Хочешь в этом убедиться?

— А-а-а… — разинул рот рыцарь.

— Дайте ему кусочек свинца, — обратился черт к своим подручным.

Опасливо прикоснувшись к выданному свинцовому кружочку, Ратибор увидел его превращение.

— Ладно, с этим ты, похоже, меня не обманул. А как определить, какой из камней философский?

Черт пожал плечами.

— А бог его знает. Ищущий да обрящет.

— Ты не подкалывай, а толком говори, тварь рогатая!!! — взвился рыцарь.

Мефодий засмеялся.

— Для нас «тварь рогатая», примерно то же самое, что для вас «добрый молодец». Так вот, добрый молодец, если найдешь философский камень и вынесешь его наружу, то сияние замка пропадет… Еще можно прикладывать к камням свинец. Если он превратится в золото, то… Дьявол разберет, камень это сделал или ты сам… Но других способов поиска я не знаю, — черт зевнул. — И любой булыжник в этом замке может оказаться философским… Сподобишься его найти — будешь превращать свинец в золото, даже если пропьешь свой замок до последнего камушка.

— Интересно, по какой философии все ваши замки до последнего камушка еще не разобрали? — проворчал рыцарь, лихорадочно соображая, где бы ему опохмелиться.

— Какой идиот будет ломать свой замок, терять титул сэра, и так обладая волшебной способностью? — Мефодий снова поскучнел, вынужденный объяснять вещи, понятные каждому чертенку. — К тому же камень чудотворит только раз в три тысячи лет. Кто за это время хватал артефакт своими грязными лапами — Дьявол ведает. Запросто можно остаться с носом. И без замка.

— Начхать мне на ваши титулы и замки.

— Прекрасно, — черту явно надоел этот разговор. — Тебе остается только найти камень.

Ратибор собрался с мыслями и решил уточнить некоторые детали.

— Значит, я должен найти камень и отдать его вашему Ордену?

— Ага, — Мефодий опять зевнул.

— Потом я волен, как птица, и могу отсюда смотаться?

— Хоть смотаться, хоть остаться. Перед законом ты будешь чист. Хочешь — живи себе в том, что останется от твоего замка. Этого у тебя никто отнимать не собирается.

— Тебя послушать, так мне предлагают чуть ли не честную сделку.

— А так оно и есть. Найди философский камень, и станешь почти национальным героем.

— Еще не хватало! «Ратибор — национальный герой чертей»… Бр-р-р, какая гадость…

— Мне надоело твое ворчание. Все ли ты понял, или еще есть вопросы?

— Подожди, подожди… Значит, если камень вынести из замка, то сияние пропадет. Правильно?

— Ага, — устало подтвердил Мефодий. — Если философский камень в замке один…

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.