Принесите мне дракона

Субботин Денис Викторович

Серия: Таронские хроники [2]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Принесите мне дракона (Субботин Денис)

Порубежье - суровый мир, здесь не место слабому и неумелому. Местные жители славны на весь Тарон крепостью духа и жестким характером. Как и всем людям - им не чуждо ничто человеческое: жажда славы и богатства, любовь и ненависть, зависть и подлость. Здесь можно встретить как честного человека, так и отъявленного мерзавца. Вот только рыцарей и праведников не встретишь - не прижились. Да и вряд ли приживутся. Может, климат для них неудачный, для организма вредный.

Да и не про них этот роман.

В пору цветения или в любое другое время года, когда с неба льёт ледяной дождь или беспощадно жалит жаркое солнце, есть в Трампе одна-единственная нерушимая вещь - кабаки. Всегда и при любых обстоятельствах кабаки и корчмы, харчевни и пивнушки открыты в Трампе днём и ночью. Наверное, только так можно дать выплеснуться наружу всей той усталости и злости, что переполняет трапперов, вернувшихся из похода. Тем более что последние месяцы выдались в Трампе тяжёлыми.

На тропу вышло восемнадцать прамов - каждый с полным прайдом умелых, опытных трапперов. Итого - около ста тридцати человек. И уже сейчас, всего две недели спустя, размеры потерь вызывали оторопь у знающих людей. Одной своей десятой части лишилась трапперская вольница! То бишь, два прама были потеряны с подтверждением по связи.

Орки словно озверели в эти месяцы! На тропе их оказалось в несколько раз больше обычного, и все, притом, у самой границы зоны обитания. Словно бы что-то гнало их прочь с насиженных мест. И дрались они с редкостным остервенением.

В кабаках, обычно шумных и весёлых, стало всё больше мрачных и унылых рож. Мало кто из трапперов умел копить деньги на будущее. И уж совсем единицы могли похвастаться возможностью провести сезон без выхода на тропу.

В гавани и без того скопилось немало прамов, которые всё никак не могли выйти на реку. Арселий бесился и изрыгал проклятья…

Но ничто не могло сподвигнуть трапперов на безрассудство. Правда, спустя неделю с того дня, когда стало известно о потерях, четыре прама вышли на реку. Но, ходили слухи, что и эти четыре отчаянных прайда пройдутся только на двести миль вниз, а потом завернут назад. Притом все вместе, купом. Пока трудно было сказать, что из этого получится.

Зато все, и стар и млад, обсуждали появление в гавани первого вернувшегося прама. Вожак вернувшегося прайда, Илья по прозвищу Крут, вернулся без потерь в команде. Но на сам прам собирались посмотреть со всего города. Из дальних самых уголков доходили! Ибо на такое посмотреть стоило!

Прам был избит, как если бы его расстреливали из мортир и картечниц. Сверхпрочные брёвна кэрийского бука местами напоминали мочало, кое-где были пробиты, вернее - прожжены насквозь. Судно заметно осело на левый борт, и вообще непонятно было, как дошло.

Счастливчики - трапперы Крута - отмалчивались больше, но добычи на берег вывалили - хватит и на два похода. Орочьи шкуры, в основном, да немного - водяных троллей. Вряд ли эта добыча окупит разбитый прам.

Ну, хоть не с пустыми руками…

Глава 1 «Самый сумасшедший…»

1.

«Лысый скальп», как и всегда в этот час, был забит трапперским людом. Так было всегда в сезон дождей. Но сейчас, в сезон цветения…

Ян такое видел едва ли не впервые в жизни. И это его не радовало. Сам-то он мог себе позволить и более длительный простой - после неудачного, в общем, рейда с двумя пассажирами на борту кошельки трапперов раздулись от марок, а счёт в банке стал исчисляться цифрой с четырьмя нулями. Достаточно, чтобы быстро снарядить или даже купить прам. Вполне достаточно, чтобы безбедно прожить год, а то и два.

Но, Господи, как же скучно!

Скучно - это, конечно, не совсем то слово. После примирения Оксана разошлась не на шутку, и следующую неделю Ян провёл в ее постели, без малейших шансов улизнуть хотя бы на час. Даже похудел…

С тех пор минул месяц, и Оксана самую малость отошла. Страсть её не утихла, но хотя бы вошла в какие-то рамки внешних приличий. Жить она вернулась к себе, в роскошный свой дом-магазин. Ян к ней часто заходил, но не каждый же день!

Сегодняшний вечер, например, он посвятил «Лысому скальпу» и пиву, сваренному лично хозяином трактира - гоблином Михеем.

Лёгкое пиво - чёрное бархатное - нежно пробежалось по пищеводу и ухнуло в желудок. Закусь - рыбная строганина да две сушки, великолепно пиво дополнили. Хорошо бы, конечно, раков ко всему этому великолепию… Да кто же ест раков в первый месяц сезона цветения?! Таких дураков потом глубоко хоронить приходится, вздувшихся и вонючих!

Ян допил первую кружку, налил из кувшина на полкружки следующей, а первую закусил горстью строганины и половиной сушки. Разжевал тщательно, и лишь тогда проглотил. Теперь можно и по второй не замедлясь.

На этом его блаженство и закончилось.

Скрипнул отодвигаемый стул, и прямо перед ним уселся чужак. Невысокий, плотный, лысоватый. Чужак, каких в Трампе, городе авантюристов и искателей приключений, совершенно незначительное меньшинство.

- Разрешите?
- уже усевшись, нагловато поинтересовался он.
- Я видел, место свободно…

- Разрешаю!
- скупо ответил Ян. Благо, что Ворчуна, на чьё место уселся чужак, сегодня и близко не ожидалось. Ворчун отправился на бои без правил и должен был вернуться не раньше полуночи. То есть через пять-шесть часов.

- Если не ошибаюсь, вы - Орёл. Вожак трапперов Ян Орлов, - явно нервничая, начал чужак. И оглянулся на полный народу зал, словно бы ища там поддержки.

Ян насторожился.

- Допустим, - сказал он, отодвигая в сторону полный бокал пива.
- Что угодно?

Чужак не торопился говорить. Для начала он зачем-то полез к себе в обширную сумку. Долго в ней ковырялся, что-то ища. Затем оглянулся по сторонам, вздохнул легонько и заговорил.

- Я… хотел бы нанять вашу команду…

- Команду?
- удивлённо переспросил Ян.
- Ах, прайд…, хм. Нанять… хм. И для чего?

Чужак явно нервничал: барабанил пальцами по столу, кусал губы и поминутно оглядывался. Слегка выбитый из колеи, Ян не сразу понял причину. Потом до него дошло.

- Мы можем подняться наверх, если здесь вам неуютно, - насколько возможно дружелюбно заметил он.
- Эй, Михей! Есть у тебя свободный кабинет?

Михей сегодня пребывал в состоянии полнейшей запарки. Народу было настолько много, как не бывало уже давно. Пришлось даже самому ему надеть передник и идти в зал - разносчиком. Так что всё, что он мог сделать, это кинуть ключ на стол да назвать номер:

- Четырнадцатый!

Ян вошёл в положение гоблина и самолично потащил наверх пиво и закуску. Следом, находясь в некоторой растерянности, но не забыв про снедь, двинулся чужак. Уже почти наверняка Заказчик. Вот только…

Ян пока ещё не мог для себя решить - рад он этому или нет. Выходить на тропу… сейчас было занятием для сумасшедшего самоубийцы. Ян себя сумасшедшим не считал. Да и жить хотелось.

Уже почти настроившись на отказ, он равнодушно ждал, пока Заказчик вновь проделает свои странные манипуляции с сумкой, достанет из нее и установит на столе овальный, более всего похожий на сплюснутую в падении каплю предмет. Ухмыльнулся только, когда тот, словно дешевый балаганный фокусник, начал проделывать над «каплей» какие-то загадочные пассы.

Через миг Яну стало не до смеха. «Капля» показала чрезвычайно четкую, объемную картинку. Казалось, руку протяни, и коснешься…

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.