От A до Z

Секстон Мари

Серия: Кода [2]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать

Глава 1

Зак…

У меня есть видеопрокат, но я терпеть не могу кино. Знаю. Звучит абсурдно. Просто так получилось. Само собой. Все началось, думаю, после колледжа. Я закончил CU, университет Колорадо. Родители настаивали на CSU в Форт-Коллинсе, но я отказался, аргументировав это тем, что в CU якобы лучше учат. Настоящая причина заключалась в том, что, если в CSU шли будущие ветеринары, лесоведы и агрономы, то в CU – любители оторваться. Оглядываясь назад, я понимаю, что подложил родителям увесистую свинью. Плата за обучение была там гораздо выше, а я все пять лет только и делал, что напивался или накуривался, или все сразу. Еле-еле дотянув до выпуска, я получил диплом в области бизнес-менеджмента с позорным средним баллом около двух.

Конечно я не только напивался или накуривался. Еще у меня было много секса. На последнем курсе я начал встречаться с Джонатаном и после колледжа вслед за ним уехал в Арваду, пригород с западной стороны Денвера. Джонатан был бухгалтером. Я – лентяем. Я устроился на работу в видеопрокат рядом с домом и вернулся к прежнему образу жизни: напивался, накуривался и занимался сексом. Причем не всегда с Джонатаном.

Однажды я вернулся домой и обнаружил, что он ушел. Плюс был один: его уход заставил меня очнуться и посмотреть на свою жизнь со стороны. Этим, правда, все и ограничилось. Я так и не нашел себе другую квартиру или работу. А когда мистер Мюррей, мой босс, решил выйти на пенсию, взял кредит и выкупил его бизнес.

В то время это казалось мне хорошей идеей.

Итак, вот он я: тридцатичетырехлетний одинокий владелец загибающегося видеопроката «От A до Z». Я уже говорил, что ненавижу кино?

В Колорадо стояла поздняя весна с идеальной по общим меркам погодой. Было солнечно, температура держалась на двадцати пяти. В какой-то момент я сломался и включил у себя кондиционер.

«От A до Z» занимал одно из четырех помещений нашего здания. Три были внизу – лавка эзотерической литературы, хэдшоп (магазин, где продаются приборы для курения конопли, сувениры с конопляной символикой и т. п. – прим. пер.) и мой видеопрокат, зажатый между ними посередине, из-за чего там всегда пахло сандаловыми благовониями. Весь второй этаж занимала студия боевых искусств Сенсея Неро. Я не знал, было ли Неро именем или фамилией. Мы звали его просто Сенсей. Сегодня вся наша парковка была заполнена его учениками, которые в своих любимых белых пижамках надрывали задницы, изображая в унисон какие-то фигуры.

Была пятница, день, и у меня был один посетитель. Он уже заходил сюда несколько раз. Тощий, со смуглой кожей и густыми черными волосами, свисавшими на лицо, он выглядел так юно, словно едва начал бриться. Наверное он был латинос. А может, нет. Я плохо разбирался в национальностях. Он прогуливался вдоль стеллажей с фильмами. Иногда останавливался, поднимал глаза на меня и качал головой. Я понятия не имел, что ему надо.

Он только что вернул нечто под названием «Синий бархат», и теперь я стоял с дурацкой коробкой и не мог решить, на какой из беспорядочно забитых фильмами полок ей место. С одной стороны там играл Деннис Хоппер, что лично мне указывало на боевик, но с такой фотографией на обложке внутри могло оказаться и черно-белое кино, что означало классику. В конце концов я махнул рукой и втиснул коробку на полку с табличкой «Узкоспециализированное кино». Этот жанр мне показался уместным.

И в этот момент вошел Он. Мужчина Мечты. Он был примерно одного со мной роста, под метр восемьдесят, но более крепкого телосложения – явно ходил в спортзал. У него были светлые волосы и голубые глаза, а одет он был в темно-серые слаксы и строгую белую рубашку с расстегнутым воротничком. Я быстро оглядел себя. К моему облегчению моя собственная рубашка оказалась относительно чистой. В кои-то веки во время ланча мне удалось не обляпаться.

– Том Сэндерсон, – представился он и протянул мне руку. – Новый домовладелец.

О людях с глубоким баритоном я раньше только читал. Теперь увидел одного такого воочию. На подбородке у него была ямочка. Он был невероятно горяч и, что самое главное, с откровенным интересом меня разглядывал.

Рабочий день внезапно перестал казаться унылым.

– Очень приятно. – Я пожал ему руку. – Зак Митчелл.

– Зак. – Он задержал мою ладонь в своей немного дольше положенного, после чего огляделся по сторонам. – Симпатичное место. – Не знаю, как ему удалось произнести это без сарказма. Я давно перестал за чем-либо следить. Киношные постеры на стенах выцвели и покрылись пылью, а премьеры, которые они анонсировали, вышли не один год назад. – Как бизнес?

– Неплохо. – Все было ровно наоборот. Сейчас, пока по видеопрокату блуждал один-единственный наглый панк, у меня был, можно сказать, час пик. – Пытаюсь выжить. – Это уже больше походило на правду. – Выходит, ты теперь мой новый арендодатель?

– Так точно. Но не пугайся. Парень я неплохой. – Он одарил меня убойной улыбкой.

– Верю, – ответил я.

С минуту он рассматривал меня, словно что-то прикидывая в уме на мой счет, потом опять улыбнулся.

– Если разрешишь пригласить тебя сегодня на ужин, то я это докажу.

Я не поверил своим ушам. Ко мне подкатывали, и кто. Этот красавчик. Я сам был достаточно заурядным. Среднего роста, среднего телосложения, каштановые волосы, голубые глаза. Во всем не ниже, но и не выше планки. Нет, я знал, что у меня приятная внешность, но никогда не относился к парням, на которых все обращают внимание или начинают немедленно вожделеть. Ну вы понимаете. К парням, вроде него.

– Буду рад, – сказал я, надеясь, что не переусердствовал с энтузиазмом.

– Я заберу тебя в шесть.

Я уже и не помнил, когда в последний раз ходил на свидание. Так что в буквальном смысле начал считать часы.

Немного погодя ко мне заглянула Руби, хозяйка соседнего магазинчика эзотерической литературы. Ей было по меньшей мере лет шестьдесят. Ростом она была с полтора метра, а весила не больше сорока килограмм. У нее были серебристые, коротко подстриженные волосы с хорошей укладкой, и она всегда носила брючный костюм. Сегодняшний был угольно-серого цвета с лазурно-голубым шарфом под цвет ее глаз. Она походила на чью-нибудь богатую бабушку.

Эта иллюзия длилась ровно до той минуты, пока Руби не открывала рот. В этот момент становилось ясно, что с головой у нее не совсем все в порядке.

– Привет, Руби, – сказал я. – Познакомилась с нашим новым домовладельцем?

– Ну еще бы, – ответила она неприязненно. – Отвратительный тип.

– О. – Руби была так серьезна, что я чуть не рассмеялся. – И почему же?

– У него нет души, – заявила она таким тоном, словно то была самая очевидная вещь на свете. – Ты что, не заметил? Одна темнота. – Ее пробрала дрожь. – Помяни мое слово, Зак. – Она погрозила мне пальцем. – От таких, как он, одни беды.

– Понятно. – Что тут еще можно было сказать?

– Но я пришла не за этим. Я хочу рассказать о видении, которое было у меня прошлой ночью.

Руби называла себя медиумом, и у нее постоянно случались «видения». Я не особенно верил во всякую мистику, но сказать об этом Руби в лицо у меня не хватало духу.

– Да? – небрежно спросил я.

– Да-да. Я видела тебя. А рядом стоял ангел. Вы были в магазине автозапчастей и раздавали тарелки с цыпленком «альфредо» (паста с куриной грудкой и особым соусом – прим. пер.). – И с этими словами она выжидательно на меня уставилась.

Как отреагировать на ее «видение» я традиционно не знал. Похлопать в ладоши? Сделать ошарашенное лицо? Притвориться испуганным?

– Хм… – пробормотал я в итоге. – Интересно.

– Вот и я так думаю. – Она так и смотрела на меня, не мигая, как будто ждала, что я вот-вот сломаюсь и признаюсь-таки, что не далее как вчера ночью подавал пасту на пару с самим архангелом Гавриилом.

– Ангел, да? – тупо уточнил я.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.