Правда

Коваль Роксолана Эдуардовна

Серия: Сборник: Горящие Мечты [0]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Правда (Коваль Роксолана)

РОКСОЛАНА КОВАЛЬ

ПРАВДА

– Хватит бурчать! Надоело тебя слушать! Уже вечер, а ты с утра мне покоя не даешь! А вы там чего спотыкаетесь на каждом шагу? Идите быстрее! Устали они, понимаешь ли! Ну а вас что трясет как в лихорадке? Соберитесь! Город уже близко! Мы справимся!

Крыська перестала отчитывать урчащий живот, заплетающиеся ноги и дрожащие руки. Подняла голову и улыбнулась проглядывавшим сквозь деревья сизым спиралькам дыма. Припав на колени, собралась расплакаться: город близко и в то же время так далеко! Всхлипнула пару раз и глянула на крошечную птичку, сидевшую на плече. Та клюнула хозяйку в покатившуюся по щеке слезинку и вывела затейливую трель.

– Да нет, я вовсе не плачу. Я не привыкла сдаваться! Небеса, пошлите мне спасение!

Небеса, что бывало крайне редко, откликнулись сразу. Едва Крыська поднялась с колен, как услышала буханье копыт и треньканье сбруи. По тропинке, притесненной лесом, ехала одинокая всадница. В черном бархатном костюме, расшитом золотистыми кружевами, на блестящей вороной кобыле она казалась такой нереальной. Когда она подъехала ближе, Крыська бросилась ей навстречу, раскинув руки и преградив путь. Смотрела снизу вверх, как на ожившее божество. Лошадь недовольно заржала, тряхнула гривой и затопталась на месте, надеясь вырвать из пальцев незнакомки свои трензеля.

– Госпожа! Какое счастье, что я вас встретила! Вы посланы мне свыше! Прошу, довезите до города! Я уже два дня в пути! Самой мне туда сегодня не добраться, а я не хочу провести еще одну ночь в лесу! По ночам здесь так жутко! Пожалуйста!

– Прочь с дороги, наглая оборванка! – нервно дернув поводья, строго велела госпожа и пнула Крыську в плечо, опрокинув ее в колючие кусты.

Крыська захлебнулась негодованием. Подхватив оказавшийся под рукой камень, запустила им в обидчицу. В метании снарядов – обычно домашней утвари – она всегда проигрывала братьям и сестрам, за что ее дразнили то криворукой, то косоглазой. Она никак не ожидала, что в этот раз ее меткость изменит своим принципам.

Она испуганно охнула и зажала рот ладонью. Камень угодил всаднице в голову. Женщина свалилась в траву и осталась лежать, не подавая признаков жизни. Крыська прижала руки к груди, долго топталась на месте, а потом осторожно подошла. Убедилась, что не отправила госпожу на тот свет и облегченно вздохнула. Опасаясь жестокой расправы, поспешила убраться подальше, прихватив чужую лошадь.

– Ничего, тут недалеко, дойдет и пешком, – проворчала Крыська, оглянувшись на очнувшуюся женщину, проклинавшую ее на разных языках. Потерла будущий синяк, что расползется по ключице от удара стальным стременем. – Больно! Правда, ну кто так поступает? Я к ней с открытым сердцем, а она со мной… Обидно, честное слово!

Пока оглядывалась на отставшую незнакомку, заметила притороченную к седлу сумку. В ней оказалась сменная одежда, дивный гребешок и овальное зеркальце. Крыська не могла налюбоваться находкой, ведь своего у нее ничего не было. Разве что гребни, целых два с половиной, грубо выточенные из пня. Дедушка смастерил! Дед у нее хороший, но совсем чокнутый. Мать говаривала, что он и внучку заразил своим недугом. А недуг-то у него серьезный! Называется – мечтательность! Конечно, а с чего бы простой девчонке взбрело в голову отправиться «мир посмотреть»? Заразилась, точно!

– А что плохого в том, что я мечтаю увидеть, как там в других краях?

– Чрк!

– Вот даже ты меня понимаешь, а матушка понять не хочет. А мне надоело жить в одной комнате с сестрами, делать по дому одну и ту же работу, видеть все тех же соседей! Да еще и удумали меня замуж отдать! Да еще и за этого косолапо-лопоухо-конопатого! Вот что я им плохого сделала? Нет уж, рано меня сватать! Мне едва восемнадцать исполнилось! Не хочу, чтобы и ко мне каждый год ходил Нарасхват. Ну, тот лекарь, что вечно нас с тобой путает и велит мне не чирикать над ухом! Не хочу, чтобы он и мне, как матушке говорил: «Голубушка, ваша беременность переходит в хроническую форму».

– Чрк!

– Прав дед. Сперва мир погляжу, на красоты полюбуюсь, слезами о несбыточном обольюсь! А потом хоть черту в лапы, хоть замуж! Дед всю жизнь мечтал в городе поселиться, в особняке пожить, но так дальше селения и не вышел. Хотя, нет, один раз выходил! Когда из леса с грибами шел, а за ним собаки погнались. Но это не считается. Я так не хочу!

Решив, что негоже являться в город в изорванном платье и стоптанных башмаках, Крыська спешилась и вытащила из сумки вещи госпожи. Переоделась, причесалась, повесила на шею кулон-котелок и поехала дальше, навстречу свершениям.

Город неспешно приближался. Островерхие крыши домов ярко выделялись на фоне закатного зарева и казались черными в наползающих сумерках.

– Ты это видишь? Дома-то здесь каменные! Не то что у нас, все из сырой древесины!

Узенькие, но ровные улочки утопали в весенней зелени. Кое-где висели фонарики, а не чадящие, вечно гаснущие факелы, какие ржавели в селении.

Крыська жадно озиралась, не зная от вида чего восторженно завизжать.

– Смотри, какой дворик! Дерево в центре, в круге из белых камней! А-а-а… А окна-то цветные и прозрачные! Там фонтанчик! Какой маленький, хорошенький!

Она спешилась, только чтобы походить по серой брусчатке. Как же здорово! Никаких колдобин и пыли! А в селении весной в грязи вечно увязали башмаки.

Только Крыська собралась поглазеть на площадь, завешанную цветными флажками, как к ней выскочил пожилой мужчина с увесистым брюшком. На его круглом лице вместе с румянцем пылала такая радость, будто он повстречал самого короля.

– Уважаемая, наконец-то вы прибыли! Позвольте представиться! Я – Смотритель!

– Да я тоже, – растерянно отозвалась Крыська. – Вот, смотрю, как тут и что.

– Ха-ха-ха! А еще говорят, что вы шутить не умеете! Я уже все глаза просмотрел! Хотел отправить к лесу встречающих, да думаю, чего бояться у нас столичной чародейке? Уж лесного зверья-то вы не убоитесь, с вашими-то способностями и знаниями.

Пока Крыська соображала, что ответить, Смотритель проворно увлек ее в сторону и завел в дом, ничуть не сбитый с толку ее молчанием. Не успела она опомниться, как уже сидела за столиком в небольшой приемной.

– Да разве мы бы обратились к столичным чародеям? Стали бы по пустякам важных людей отвлекать? Но дело-то наше и впрямь непростое. Загадочное! А тех, кто умеет загадки разгадывать, у нас не водится. На вас надеемся и уповаем. Вы-то человек ученый. Немало книг перечитали, языками разными владеете…

Ну да, она ученая! Ее палкой учили, подзатыльниками и поджопниками. И книги она читала. А как же! Аж полторы за восемнадцать лет и все полторы – рецепты приготовления солений-варений, завещанные покойной бабушкой. Языками тоже владеет. Родным, в основном, который ей частенько советовали прикусить.

– Уважьте, не откажите! Специально для вас готовили. Жена уж больно старалась.

Крыська чуть не захлебнулась слюнями, когда перед ней наставили чашечки с угощением. Печеная морковь с маслом и специями, обернутая зарумяненными виноградными листьями. Выложенные в виде кувшинок листья капусты, начиненные тушеными грибами. Сочные, золотистые кубики тыквы, облитые ароматным соусом.

Хозяйка подобострастно посмотрела на гостью и подала ей чашу с водой. Крыська вцепилась в нее двумя руками и принялась пить. Пока утоляла жажду, думала о том, как поскорее накинуться на угощение. Она уже догадалась, с кем ее спутали эти люди. Выходит, та надменная дамочка, встретившаяся ей в лесу, уважаемая чародейка! Если выяснится, что Крыська натворила, то ее отправят прямиком в тюрьму! А эту достопримечательность она собиралась посмотреть в последнюю очередь.

Когда она поставила опустошенную чашу, хозяйка смущенно наполнила ее снова. Оказывается, в ней гостям полагалось мыть руки! Смотритель тем временем продолжал, с опаской поглядывая на прыгавшего по столу Чирика – чародейская же птица-то!

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.