Время собирать камни. Хроники Эльсидории

Роз Мариэтта А.

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Время собирать камни. Хроники Эльсидории (Роз Мариэтта)

Корректор Влада Романенко

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Миф о мире

В давние-стародавние времена, о которых никто не помнит, потому что некому о них помнить, вокруг было лишь абсолютное ничто. Ни света, ни тени. Ни верха, ни низа. Двигаться нечему и двигаться некуда.

И в этом абсолютном ничто произошло то, что стало первым законом вечности:

Ничто не вечно.

Внезапная вспышка всколыхнула абсолютное ничто. Да и то! – всколыхнуть абсолютное ничто можно лишь условно.

Так появился второй закон вечности:

У всего есть своё начало.

Вспышка не гасла и не горела – она просто была. Но этого оказалось вполне достаточно.

Она накапливалась, вбирала в себя пустоту, осмысливала её. И однажды – ведь ничто не вечно и у всего есть своё начало – произошло то, что изменило всё.

Вобрав в себя абсолютную пустоту, повторив её и умножив, вспышка погасла. Но, умирая, вспыхнула так ярко, что разделила пространство на свет и тень.

Свет и тень тут же ринулись друг к другу, перемешались, но слиться уже не смогли. И, раскрывая объятья, они создали то, что из чего после появилась вся магия всех миров:

Звук

Миф о мире. Другая сторона сказания

Никто не знает, кто они, откуда пришли. Никто не знает их имён. Никто не знает, кто они такие на самом деле.

Они являлись в облике людей. Только глаза их казались стеклянными; никто бы не удивился, если бы так оказалось на самом деле. А когда они улыбались, то в уголках рта трескалась кожа. И когда они улыбались – ничего хорошего это не означало.

Они могли быть статуями в парке, манекенами в магазинах.

Они могли быть кем угодно!

Это пугало.

Но больше всего пугало то, как много они знали. То, с каким равнодушием говорили ту самую потаённую правду, а после – с не меньшим равнодушием диктовали условия.

Но на самом деле больше всего надо было бояться другого…

Сказание начинается

– Расскажи мне ещё об этих… – попросил человек в чёрном и подал знак трактирщику принести ещё вина.

– Об этих остроухих дьяволах? – сидевший напротив крестьянин уже порядочно захмелел. – Ха-ха! Я могу рассказать о них такое, что волосы на твоей лысой башке встанут дыбом!

Человек в чёрном улыбнулся. Он уже, как и многие другие его собратья, бродил по миру, собирал истории о различных дивных народах. Пока вся информация болталась на уровне баек.

«С оборотнями надо держать ухо востро…»

«Горы, где селятся зеленокожие, лучше обходить стороной…»

«Никогда не торгуйся с гномами…»

«Не пускай эльфов в дом, где есть незамужние девицы…»

И прочее.

Увы, другие методы сбора информации дали только общие детали: дивные – живые и мёртвые – стойко хранили свои тайны.

* * *

– …Нам повезло, что здесь живут белые эльфы, а чуть дальше – радужные. Толку-то от них! – вдруг выдал крестьянин.

– Белые? – человек в чёрном качнулся.

– Да, – закивал крестьянин. – Они эти… врачеватели. А радужные – всё по краскам больше.

«Интересно».

– Разве не все эльфы могут лечить? – спросил человек в чёрном.

– Все – да не всё.

Крестьянин умолк, красноречиво поглядывая на пустой кувшин, – тут же принесли новый.

– Я ж тоже думал, что все они одинаковые. Песни там поют, пляшут, травки сажают. А оказалось, что они по мастерам делёные. Хи-хи!

Человек в чёрном мысленно проверил объём памяти записывающего устройства: должно хватить ещё на три часа.

– Белые эльфы не то что твою плешь заволосят, они такое могут! Если бы сам не видел – не поверил бы, – крестьянин сделал большой глоток. – Я ж по молодости в подмастерья к мельнику пошёл. Ну, и по пьяному делу мне там ногу перемолотило. Эх! Сам дурак. Хозяин меня тут же к белым эльфам повёз, хороший всё-таки человек был! – крестьянин срыгнул. – А эти черти посмотрели и говорят: отрезать надо, на жилах висит. А потом, говорят, новую из дерева сделаем, будет, как настоящая! Не отличишь.

Человек в чёрном, если бы умел, поморщился бы.

– Не веришь? Вот пощупай! – крестьянин вскочил, скинул сапоги, задрал штанины.

Обе ноги были кривыми, волосатыми и не слишком чистыми.

Человек в чёрном пощупал обе. Настоящие.

– Вот эта – пришитая! – указал крестьянин на левую ногу. – Деревяшка. Ха-ха! Не скрипит и сгибается. А все потому, что черти эти секрет знают, как мёртвое живым делать…

Крестьянин бухнулся на лавку, ещё глотнул вина.

– К ним калеки отовсюду едут. Кому – руку, кому – ногу, кому – глаз. Ой, что там! Даже потроха могут менять.

Человек в чёрном быстро обрабатывал информацию. В принципе, природа человека проста и неуникальна в том плане, что орган одного почти наверняка будет бесперебойно функционировать в теле другого. Но чтоб деревянные ноги покрывались кожным покровом…

– Смеркается! – вдруг сказал человек в чёрном. – Мне пора, – встал.

Ушёл.

Все в трактире это видели.

* * *

Пьяный распевал веселые песни, икал. Иногда падал, при этом смачно ругался. Когда запнулся в очередной раз и упёрся конечностями в убегающую землю, его вдруг подхватили.

Пьяный удивился. Но, обернувшись, обрадовался:

– А! Это ты! Я думал, ты давно ушёл. Выпьем ещё?

Ему не ответили.

Фигура одной рукой поддерживала пьяного, а другой резким толчком проткнула ему живот.

Насквозь.

* * *

Сказание начинается.

Камень первый

Глава 1. Сударыня. Часть первая

Кисти рук невыносимо болели. Служанка Анни сбегала за мазью и принялась осторожно покрывать лекарством вздувшиеся рубцы на руках госпожи. Госпожа рыдала.

– Я этого не вынесу! Не вынесу! – кричала она.

Служанка заговорила в ответ что-то утешительное, но сама понимала, насколько бесполезны сейчас слова.

Тут дверь покоев открылась, и вошёл невысокий округлый мужчинка с одутловатым безусым лицом. Госпожа умолкла, сжалась, служанка замерла.

– Надеюсь, моя дорогая Марго, вы получили удовольствие куда большее, чем обычно! – мужчинка рассмеялся неровным лающим смехом.

Лицо Марго скривилось.

– Эд, вы отвратительны! – крикнула она.

Если бы руки так сильно не болели, Марго бы сейчас кинула в него подушкой.

– Глупости! Не моя вина в том, что вы не можете забеременеть! – мужчинка подбоченился, три подбородка затряслись в разные стороны. – Родить наследника – ваш долг, моя дорогая Марго!

– И поэтому вы подкладываете меня к своему брату!! – вскричала женщина и испугалась.

Как только мужчинка услышал такое, лицо его покраснело, раздулось, он в один прыжок очутился у кровати и с размаху ударил несчастную.

– Это всё ваша вина! – забрызгал он слюной. – У моего брата – уже трое законных и шестеро бастардов! У меня самого – трое бастардов, а вы! вы! – моя законная жена! – вот уже который год не можете родить наследника! Учтите, моя дорогая Марго, если вы не забеременеете и в этот раз, я сошлю вас в монастырь. И там вы будете ткать платки беднякам до конца своих дней!!

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.