Звездная бирема "Аквила". Рубеж

Мелехов Олег Иванович

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Звездная бирема

Олег Мелехов

Звездная бирема "Аквила". Рубеж

Часть 1

Non sum qualis cram

Я не тот, каким был прежде

Глава 1

Вызов от порученца пришел ровно через пятнадцать минут после общего сигнала к подъему и застиг Квинта Марция за смакованием кофейной горечи. А от Луция, как и от любого Марция, так просто не избавишься, особенно когда оному Марцию что-то срочно потребовалось. В данном случае - помощь и совет. Контубернал уже стоял под дверями каюты префекта и полировал сосредоточенным взглядом контактную панель, ожидая, когда начальство изволит выслушать и поспособствовать выполнению поручения. Общая мрачность Квинта Марция ничуть молодого человека не смутила.

- Н-ну?
- буркнул префект.

- Благородному Ацилию срочно нужно железное кольцо, - выпалил Луций.
- Внутренний диаметр 18 миллиметров. Что делать?

Квинт хотел было напомнить, что в каюте у наварха имеется точно такой же синтезатор, как и у него, но, поразмыслив, передумал тыкать порученца носом в отсутствие инициативы. На самом деле, Луций проявил смекалку, достойную Марция. Вместо того, чтобы самовольно тратить энергию на внеплановый синтез, а потом отчитываться перед выздоравливающим навархом, он ловко переложил эту проблему на плечи мудрого начальства.

- Ладно, - сдался Квинт.
- Заходи, сделаем Ацилию кольцо.

- Он и тебя хочет видеть. Вместе с кольцом.

И пока Квинт Марций искал в базе корабельного вирт-поля формулу полнотория* и программировал синтезатор, юноша дразнил Фиделиса - показывал сцинку язык и шипел.

- Перестань баловаться!

- А чего он на меня смотрит как на... хм... экскременты?

- Потому что он - сцинк. Сцинки на всех так смотрят, - снисходительно пояснил Квинт. Он все еще пытался забыть, как во время их с Ливией совместной пьянки норовил поцеловать синеязыкого гада. Чтобы тот превратился в прекрасную парфийку царских кровей, естественно.

- А зачем Куриону кольцо?
- поинтересовался Луций, разглядывая металлический бублик - тонкий и гладкий.

- Если бы ты больше книг читал, контубернал, ты бы знал, зачем патрициям иногда нужна такая вещь, - подколол юношу строгий префект.

Невежда изобразил лицом притворную скорбь и опустил глаза долу, якобы устыдившись, но все равно переспросил:

- Так зачем?

- Не скажу, сам выясни из художественной литературы, - мстительно фыркнул Квинт Марций, указывая на дверь.
- Идем к Ацилию, он, верно, уже заждался.

И готов был поклясться, что когда покидал каюту, за спиной услышал исторгнутый Фиделисом вздох облегчения.

Недолог и тревожен должен был стать сон опального сенатора и беглого лигария, особенно когда в ближайших планах у него - гражданская война. Однако Гай Ацилий впервые за последние... боги, боги, сколько дней и недель прошло?.. за последнее время выспался, словно младенец, прильнувший к материнской груди. Возможно, что как раз потому, что ни к чьей груди той ночью не приникал. Блаженное ментальное одиночество оказало просто волшебное действие на измученный организм патриция. Проснувшись, он некоторое время лежал, недоверчиво прислушиваясь к себе. Там, где еще недавно пульсировала сквозной раной мучительная связь с Кассией, теперь поселилась настороженная тишина. Так, словно сознание Ацилия еще до конца не поверило в избавление. Но пустоты, той самой, которой он исподволь опасался, этой пустоты не было. Кассия никуда не делась, не могла исчезнуть - она осталась рядом, на расстоянии дыхания. Но, право же, такую Кассию, отдельную Кассию стало гораздо проще не только терпеть, не только сочувствовать, но и любить. И даже могучий ее храп совершенно не раздражает, ибо - благие боги, какое же счастье - можно просто заткнуть уши!

- А раз обещал девушке вакансию, так и нечего тянуть, - тихо пробормотал Ацилий, решив, что довольно уже нежиться.

"Аквила" стремительно скользила к полнейшей неизвестности, и каждое спокойное утро по корабельному времени могло стать последним, которое можно потратить на устройство личных дел. Приятных дел, о да. Гай поймал себя на том, что тихо мурлыкает какую-то легионерскую песенку, намыливая голову в душе. Жизнь обретала краски, в жизнь возвращались звуки и запахи, и это было прекрасно.

Покончив с мытьем, он тщательно оделся и занялся гардеробом подруги. Конечно, заставить каютный синтезатор произвести длинную тунику, приличествующую будущей невесте патриция, и столу, дабы покрыть ее буйную голову, оказалось не так-то просто, однако к тому времени, как девушка начала просыпаться, одежда была готова. Ацилию же оставалось только уложить складки тоги.

- Доброе утро, дорогая, - поторопил он пробуждение Кассии.
- Ты мне сейчас понадобишься. Душ свободен. А затем я попрошу тебя надеть вот это.

- А? Где? Что?
- плохо соображающая спросонья Кассия в недоумении уставилась на странную одежду, шибко смахивающую покроем на ту, в которой обычно играют актрисы в художественных шоу.
- Это еще что за хреновина?
- спросила она хрипло, подозрительно тыкая пальцем в мягкую ткань.

- Поторопись, дорогая, - Ацилий пропустил мимо ушей некуртуазные речи своей избранницы.
- Просто выполни эту несложную просьбу. Или ты передумала насчет вакансии?

- Нет! Ты что? Я не передумала, не думай, - Кассия замахала руками на патриция и стремглав убежала в душ.

- Я уже вызвал Квинта Марция, - перекрывая шум воды, уведомил ее Курион.
- Будучи старшим армейским офицером на борту "Аквилы", он формально сойдет за твоего патер фамилиас. Он скоро придет. Не задерживайся.

- А что я делать-то должна?
- прокричала в ответ Кассия.

- От тебя потребуется присутствие, - сказал будущий жених и, немного подумав, уточнил: - Молчаливое присутствие. В нужный момент Квинт Марций возьмет тебя за руку и подведет ко мне, а в ответ на заданный вопрос ты кивнешь.

К служебным формальностям манипуларии не привыкать. Главное, чтобы указания были даны четкие и понятные. И тогда всё будет путём.

"Всего-то язык подержать за зубами? Ну и супер! Это мы запросто!" - обрадовалась Кассия, крикнув радостное:

- Будет исполнено, мой лидер!

Она уже вытиралась полотенцем, когда Ацилий, проявляя нетерпение, спросил:

- Ты готова?

Демонстрировать префекту свою спутницу в полуобнаженном виде он не собирался. Хватит. Достаточно на нее глазели. Никакие социальные перемены не должны влиять на некоторые вещи, и целомудрие женщин из благородных семейств - одна из таких непреложных основ. А Кассия... Ну что ж, кое к чему ей придется привыкнуть.

- Так точно!
- вытянулась она по стойке "смирно" - Что теперь?

- Теперь - одевайся.

С длинной, в пол, туникой Кассия успешно справилась, хоть и усомнилась в целесообразности такой странной одежды. Бегать неудобно, работать тоже. А что делать с длинным куском ткани, манипулария даже не представляла. И так, и эдак его повертела, приложила к груди, но потом сдалась и руками развела, дескать, кое-кому требуется подсказка специалиста.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.