Мелкинд Виллейн (Золотой Талисман)

Шмидт Павел

Жанр: Фэнтези  Фантастика    Автор: Шмидт Павел   
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Мелкинд Виллейн (Золотой Талисман) (Шмидт Павел)

"Мелкинд Виллейн"

Аннотация:

Виллейн из расы мелкиндов отлично знает как преуспеть в башне придворного колдуна: Мастера бойся, эльфам дерзи, дразни гномов, и плюй на остальных. Но главное - магия, как можно больше артефактов пропусти через руки, собери по крупице драгоценную мощь!

Когда таинственный чародей предложил добыть Золотой Талисман, Виллейн согласился сразу, не ломая голову, зачем тому делиться.

С благодарностью за науку Юрию Александровичу Никитину.

Часть 1

Глава 1

Звук колокола порвал паутину сна, но та цепкими нитями тащит обратно в кошмар. Я с трудом продрал глаза. Только что мяло, давило, словно кто-то невыносимо величественный плющит каменным пальцем, точно букашку, сам недосягаем в горной выси. Холодно, я и не заметил, что одеяло давно сползло на пол, проклятое. Встать бы найти, но в темноте неохота. По щелчку пальцев над дверью полыхнул огонёк, сводчатый потолок кельи мягко рассеивает свет. Звон уже умолк, я мучительно пытаюсь вспомнить, отчего колокол в такую рань? Собрание в главном зале! Торопливо поднялся, в голове одна мысль: лишь бы не опоздать. Ледяной пол обжигает ступни, но тапки злорадно прячутся, задвинуты под узкую кровать, плащ на крючке у двери, готов сберечь остатки постельного тепла, руки кое-как нашли рукава.

Прибежал последним и замер на пороге. В суровом, ничего лишнего, зале дюжина модных пилястр вдоль стен, иноземный мрамор не вяжется с тёмными нишами узких, как бойницы, окон. Стёкла от пыли мутные, рассвет едва пробивается серым свечением. Вместо люстры колдовским огнём пылает синяя сфера, расцвечивает под упырей лица эльфов, людей и гномов. Все зевают украдкой, разбились на кучки, лишь я сам по себе, встал тихонечко позади, хотя из-за спин с моим ростом видать плохо. Лицом к нам высокий человек, пепельные волосы разметались по плечам, крупный крючковатый нос и косматые брови выдают преклонный возраст, взгляд рассеян. Стоило войти, Мастер Фитц будто чует: "все в сборе", степенно оправил складки на свободного кроя одежде.

- Вчера пришла весть: крестьяне сказывают о тролле, что ворует скот, - возвестил колдун.
- Молодой принц Джетсет поедет истребить чудовище, в сём благом деянии помогут верные рыцари, товарищи из знатных семей. Поможем и мы, королевской милостью, маги Его Величества. Ваша задача найти и, кр-гхм, сковать тролля магией, дабы не буйствовал, не удрал до появления рыцарей. Вопросы есть?..

Как щедро Мастер записал в маги, всех скопом! Увы, мы лишь подручные, наш удел суета - обычное явление в башне придворного колдуна. То готовим камеру для ерепенистого монстра, то сбежал лабораторный призрак, и ловим всем скопом, пока не прознал Мастер. Но сегодня суета предстоит особенная, королевская!

В зале оживлённый гомон, эльфы светлеют лицами, прикидывают, как показать себя, заработать признательность, кто знает, самого принца. Тощий мужик в двух шагах выглядит смущенным, куда бы руки деть, пальцы лохматят век не чёсаную гриву волос. Посыпались соломинки, сухие чешуйки и прочая дрянь. Опять, поди, дрых в бестиарии! На одежду лучше не глядеть вовсе.

- Виллейн, это что получается, - обратился ко мне приглушённо, - подвиг не настоящий?

- Нечисть-то настоящая! Тебе ли троллей не знать, - возразил я.

- Да, с ними за жизнь не поговоришь, - согласился мужичок.
- Дикие совсем.

- Да не тролль там, Хольстер, а огр, точно говорю!
- вмешался соседний гном, глазки сверкают весело из-под массивных бровей, одна разбита. Полупудовый кулак в ссадинах шутливо тыкнул мужичка под бок.
- Откуда быть троллю, до болот день пути. Крестьяне напутали, им, сиволапым, что тролль, что огр, на одно лицо!

- Сам-то знаешь, как тролля от огра отличить?
- поддел я.

- Знамо! Они терпеть не могут друг друга, - хохотнул гном.
- Как найдём, крикнешь: "эй ты, тролль!" Врежет в ухо, значит, был огр!

- Похоже, Роуди, твой метод... проверен на себе, - невинно заметил я, гляжу выразительно на фингал.

Хольстер заржал конём, колдун неуловимым движением подаётся на звук, форменный плащ в звездах не шелохнётся. Выглядит жутко.

- Смотри, как бы ни выяснил, мелкинд ты или песчаная жаба!
- выпалил Роуди, кулаки сжаты, намекают на неприятности.

- Тролль или огр, его ещё найти надо, - примирительно сказал Хольстер.
- Не хочется огра, с его каменной шкурой!

Рука мастера указала на них, шум голосов быстро стихает.

- Вы, двое! Да-да, двое болтунов! Найдёте тролля, сторожите до утра. Хольстер! Зайди за заклинанием Пут в Афиниум, - распорядился колдун, обернулся к остальным.
- А вы, с обеда и до последней пылинки наводим порядок в башне! А то по уши заросли. За работу!

Лица эльфов разочарованно вытянулись, хотя, куда длиннее, глядят на счастливчиков исподлобья. Я зашипел в раздражении, умеет Мастер удружить. Перспектива драить полы не радует, уж лучше идти в поход с осерчавшим гномом, с Роуди-то договоримся.

- Мастер Фитц, постойте! Что если принц не осилит тролля?
- спросил я.

- В чём сложность, Виллейн? Разве благородным рыцарям не справиться с одним болотным чудищем?

- А если это огр?
- предположил я. Вот он, главный козырь.
- Уважаемый Роуди верно говорит, крестьянам не отличить огра от тролля.

Роуди довольно посматривает, кулаки заметно меньше.

- Хм, - задумался колдун.
- Молодцы, огр другое дело, на огра магии нет. Виллейн, тебе задание особое!
- добавил он. Я ловлю свою порцию недовольных эльфийских взглядов.
- Жду через час с предложением, как управиться с огром.

Разделяй и властвуй, в этом весь Мастер.

Народ вереницей тянется к выходу, я брезгливо двумя пальчиками придержал Хольстера за ткань рукава.

- Послушай, ты не любишь копаться в Афиниуме. Схожу я. Займись сборами, идёт?
- предложил я. Хольстер отлично разбирается в бестиях, но магия - не его конёк.

- По рукам, - ответил он с довольным видом.
- Но ночная смена твоя!

Мне удаётся совладать с лицом, сказал, нарочито кисло:

- Хорошо-хорошо, не говори Мастеру. Баклажку не забудь! У крестьян, поди, одна кислятина.

- Будь спокоен, - подтвердил Хольстер. Помялся, с языка готов сорваться вопрос. Облизнул пересохшие губы.
- Правду говорят, вы, мелкинды, из кактусов вино диковинное ставите?

- Какое из них вино, горькие они. Настойки делаем, целебные, противные. Чего только придумают! Ты спрашивай, похоже, вы нас не знаете совсем. Только не про пустыню, в глаза не видал.

- Мелкинд не видел пустыни?
- изумился Хольстер.
- Откуда такой взялся?

- В пустыне свободные кланы. Я из городских, слыхал, в столице Ретунии анклав? Вырос в обычном квартале, вокруг люди.

Давние воспоминания накатывают на миг солнечными подворотнями, детскими играми на пустырях. Дом на отшибе, косые взгляды соседей, наставления тётушки и сборы в дорогу. Пять лет у колдуна, время как песок сквозь пальцы. Эх! Всё равно лучше торговли в лавке и пряничных встреч с бесконечной роднёй.

Мы уже во дворе, Хольстер машет на прощание, потопал к королевским конюшням присмотреть лошадей, пока не разобрали гонцы и прочий дворцовый люд. Я в обход башни, с обратной стороны крепкая дверь не пускает в подвал случайных зевак. На стук распахнул гоблин мелкой породы.

- Тебе чего?
- спросил он угрюмо, жёлтые клыки стёрты до резцов, выцветшая кожа давно не видит солнца, серая как у покойника, сам зябко укутан тёмно-зелёным в чёрную клеточку пледом. На поясе связка ключей, на шее амулет Стража, отсюда чую, с порядочной толикой магии. На зависть всей башни, зачарован Мастером лично.

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.