Пронзая ветер

Варко Эн

Серия: Повелители драконов [2]
Жанр: Фэнтези  Фантастика    Автор: Варко Эн   
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать

Пролог

Борец напрягся, и все его тело покрылось испариной. Он приготовился к последнему рывку. Мышцы задрожали в титаническом усилии, разнося по телу огненную боль. Он упал на одно колено, после чего с криком перебросил великана через себя. Мощное тело с чавкающим звуком вошло в металлические колья, опоясывающие Арену. Но борец даже не обернулся. Он бросился к конвейерной ленте, которая с неуклонной неизбежностью приближала извивающуюся девушку с кляпом во рту к острым вращающимся ножам. Он закричал и прыгнул, чувствуя, что не успевает, видя, как часть волос девушки превращается в труху. Борец врезался телом в рычаг управления и сдвинул его. Страшная машина смерти остановилась, рыгнув напоследок. Борец без сил упал с конвейера на белый песок.

От неподвижно лежащих Игроков тонкими разноцветными струйками истекала полупрозрачная субстанция. Ее жадно впитывала в себя темная шевелящаяся туча, низко нависшая над Ареной. Аросса протянула к ней узкий продолговатый флакон. Туча послушно выпустила из себя длинный хоботок. Сосуд наполнился неярким свечением, и девушка, быстро запечатав, заменила его на порожний.

Когда туча, съежившись, поднялась выше, Аросса удовлетворенно вздохнула, пересчитав заполненные флаконы.

— Семь за пятнадцать минут. Отличная игра!

— Она еще не закончилась, — заметила Тантосса своим низким голосом.

Верховная Жрица Кросса несмотря на свои шестьдесят шесть лет, выглядела совсем молодой женщиной. Статная, полногрудая, с каскадом густых темных волос — она сочетала в себе чувственную женственность и грацию хищного зверя. Амфитеатр, где сейчас проходила Игра, был лишь малой частью огромного царства жрицы. Оно уходило глубоко под землю, подступая вплотную к таинственным и опасным кросским катакомбам. Многочисленные тюремные камеры, зверинцы, лаборатории, сторожевые и служебные помещения представляли собой единый связанный между собой механизм, нити управления которым находились в руках этой властной женщины. Любой человек, будь то простолюдин или даже правитель, попав в его жернова, быстро превращался в еще одного Игрока для Арен Тантоссы.

Верховная Жрица махнула рукой, и трибуны залил белый свет, высвечивая Коросса. Он стоял у дверей, дожидаясь окончания представления.

— Братишка! — обрадовалась Тантосса. — Ты вернулся? Давно?

— Не очень, — отозвался молодой человек.

Он подошел к дамам и любезно раскланялся с ними.

— Рад видеть вас в здравии. Я сейчас только что от отца. Выглядит он удручающе. Давно ему так плохо?

— Три месяца. Раньше ему помогали эликсиры Уоросса, но он уже больше года не появлялся в Доме Страха. Митросс испытывает жесточайшие мигрени, — огорченно заметила Аросса.

Тантосса, особо не церемонясь со своей мачехой, произнесла:

— Аросса, будь добра, оставь нас. Мне нужно поговорить с братом.

— Конечно, — кивнула та, ничем не выдавая обиды. — Я все равно собиралась навестить мужа.

Как только за Ароссой закрылись двери, серые глаза Верховной Жрицы заискрились, и лицо осветила искренняя, полная любви улыбка. Она порывисто обняла брата:

— Я соскучилась и умираю от любопытства. Эксперимент удался?

— Да, но с осложнениями, — заметил Коросс. — И как избежать их в будущем я пока не знаю. Во-первых, временное искажение. Из Нижнего мира отправка уже произошла, но на Эоле портал откроется лишь через пару дней. Все это время потребуется постоянное вливание Истинной Силы для поддержания канала. Я поговорил сейчас с отцом, и он сказал, что решит эту проблему. Но расход Силы впечатляет!

Тантосса принялась возбужденно расхаживать взад вперед. Коросс невозмутимо взирал на взбудораженную жрицу, о чем-то лихорадочно размышлявшую. Наконец, она остановилась и встревожено спросила:

— Во время перемещения экспериментальный образец не задохнется?

Коросс покачал головой:

— Нет, конечно. Между мирами отсутствует время, и для девушки процесс перемещения должен произойти моментально.

Тантосса слегка покраснела, поняв, какой глупый вопрос задала, но ее брат не стал заострять на ее оплошности внимание. Да и для подобной растерянности было оправдание. Никто из кросских магов ни разу еще не пытался свершить то, что только что осуществил Коросс. Тантосса до последнего момента не верила, что этот сумасшедший эксперимент удастся. А вот отец поверил. Правда, не сразу.

Когда Коросс пришел в первый раз к отцу со своей идеей, тот сначала высмеял сына. А когда узнал, сколько на это безумие потребуется магии — не на шутку рассердился. Но Коросс, когда хотел, умел быть и настойчивым, и убедительным. В результате ему удалось заразить отца идеей. Обсудив все детали, Митросс открыл Короссу доступ в хранилища Дома Страха, позволяя черпать из них Истинную Силу в таком количестве, какое Коросс сочтет необходимым.

Три года назад это вызывало бурю негодования у Тантоссы. Расстались они тогда с Короссом чуть ли не злейшими врагами. Но сейчас, похоже, отношения снова налаживались. Во всяком случае, так Короссу очень хотелось думать.

— Если Сила обитателей Нижних миров может через бесконечное пространство доходить до нас, какой же мощи должны быть Источники у этих низших?!? — возбужденно забормотала она, вновь нервно принявшись ходить взад-вперед.

Взгляды, которые она бросала на брата, были полны обожания.

— Коросс, да ты знаешь, что ты гений? Где откроется портал?

— Это второе осложнение, — медленно произнес Коросс. — Гораздо более серьезное, чем первое. Воронка зарождающейся точки выхода замечена мною в окрестностях Миотополя.

Подвижное лицо жрицы вытянулось.

— Столица Митриля! Вот не повезло…

На некоторое время между братом и сестрой воцарилось молчание.

— Мы должны заполучить Источник Истиной Силы, — наконец, решительно произнесла Тантосса. — Я лично отправляюсь в Митриль.

— Митриль — опасное место для прогулок. Особенно для тебя, сестра.

— С каких это пор меня останавливала опасность? — надменно вскинула голову Тантосса. — К тому же Дому дешевле потерять жрицу, чем правителя. Мы в тебя слишком много вложили, братец.

Ответ Коросса был категоричен:

— Поеду я. И мне придется выехать прямо сейчас, чтобы успеть вовремя.

— Значит, надо срочно решать, как тебе незаметно проникнуть в Митриль.

— Я уже подумал об этом. В теле крысы. Это наилучший вариант в моем случае. Она может легко и незаметно спрятаться в багаже путешественника, который следует по нужному мне маршруту. Маленькая, незаметная, не даст себя в обиду, везде пролезет. А главное, никому никогда не придет в голову заглянуть в ее мысли и пытаться ею управлять.

— Оборотничество! — подскочила Тантосса. — Когда это ты успел освоить магию Южных Островов?

— Люблю учиться, — лаконично ответил Коросс. — Но я не смогу долго находиться в крысе. Мне нужна будет первоначальная проба крови для возвращения в обычное состояние.

— И что собираешься делать потом?

— Заберу девушку и как можно скорее рвану к ближайшему порталу. Думаю, что мне не составит особой проблемы прорваться сквозь растерявшихся пограничников. Обычно они ждут опасности снаружи от границы, а не изнутри. Все просто. Нужно только очень быстро переправить мою кровь в заранее обговоренное место с надежным человеком.

— Легко, — ответила Тантосса. — В Лесу Верховного Правителя Митриля есть заброшенная избушка лесника. Попрошу Кооба, и посылка будет там уже завтра. Ее никто не сможет открыть без пароля.

— И какой пароль?

— Произнесешь над ней имя нашего покойного брата, только наоборот.

— Отлично, — кивнул Коросс. — Смотрю, у тебя тут есть свободные флаконы… Поделись одним.

Но перед тем как протянуть наполненный своей кровью сосуд Тантоссе, Коросс на секунду замешкался.

— Какие-то проблемы? — удивленно вскинула она свои крутые брови.

— Только одна — у меня слишком умная и красивая сестра, — пошутил он, отгоняя от себя внезапно вспыхнувшую тревогу.

Алфавит

Похожие книги

Повелители драконов

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.