Любовь и звезды

Рейнвилл Рита

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Любовь и звезды (Рейнвилл Рита)

ГЛАВА ПЕРВАЯ

— Леди, у вас две минуты на то, чтобы убрать отсюда этих лунатиков.

Всадник смотрел прямо на нее. Потом окинул взглядом ее девятерых спутников, расположившихся на его лужайке, и повторил свою просьбу-приказ, при этом гневно прищурившись.

Кристи мельком взглянула на собравшихся солидного возраста людей, облаченных в желтые футболки с изображением человеческого существа, приветливо машущего рукой большеглазому инопланетянину, и надписью, вселяющей надежду: «Я не страдаю галлюцинациями!» Значит, они, с его точки зрения, лунатики, а она сама, облаченная в джинсы и белую футболку, несомненно, леди.

Девушка перевела взгляд на ковбоя. Высокий мускулистый человек, сидевший на лошади, казался просто огромным, а его грозный тон не предвещал ничего хорошего. Она попыталась что-то сказать, но в этот миг большой автомобиль, замыкавший колонну, свернул с дороги и поехал по крутому травянистому склону. Из-под решетки его радиатора тонкими струйками шел дым. Фургон резко затормозил, водитель, что-то крича и размахивая руками, выскочил из кабины. В этот момент хромовая решетка радиатора с треском отвалилась, оттуда, слизывая краску с капота, показались языки пламени.

Тихо пробормотав проклятия, ковбой спрыгнул с седла и указал в сторону ближайшего холма.

— Быстро заходите за бугор, — крикнул он оцепеневшей кучке людей. — Эта куча железа сейчас взорвется!

Кристина поспешила за остальными, протянув руку миниатюрной пожилой женщине.

— Пойдемте, тетя Тилли. Он сказал, что нужно торопиться.

— Хорошо, дорогая. — Женщина подобрала длинную юбку и маленькими шажками засеменила рядом. — Все будет в порядке.

— Конечно, если мы успеем отойти.

— О! — Тилли остановилась, оглядываясь по сторонам. — Мой браслет. Я его потеряла.

— Сейчас не время, тетя. Мы найдем твой браслет позже.

— Но это подарок Вальтера. Последний его подарок.

Девушка вздохнула, закатив глаза. Ей хватило четырех дней непосредственного общения с замечательной, но экстравагантной и упрямой тетей, чтобы понять: будь сейчас хоть всемирный потоп, Тилли все равно не сдвинется с места.

— Где ты могла его уронить?

— Вон он. — Женщина заметила блестевшую среди травы золотистую полоску.

— Я мигом. — Кристина подтолкнула тетю к спасительному холму, а сама бросилась обратно.

Шейн Макбрайд со злостью и недоумением наблюдал, как стриженая рыжая девица развернулась и пошла прямо в сторону пылающей машины.

Только не на моем участке, подумал он. Нужно было перехватить эту безумную, пока не поздно. Может, она и охотится за НЛО, вторгшись в чужие владения, но если с ней что-нибудь случится на его территории, то Шейн получит на свою голову длительные судебные разбирательства.

Макбрайд успел схватить девушку, когда машина взорвалась. Волна раскаленного воздуха ударила их с силой кузнечного молота, и, потеряв равновесие, они покатились вниз по склону.

Пытаясь затормозить падение, он наконец остановился, прижав рыжеволосую к земле.

Шейн почувствовал, как гулко стучит ее сердце.

Конечно, следовало немедленно встать, но он почему-то продолжал смотреть на нее. Вот что значит долго не иметь женщины, подумал он.

В его темных глазах отражались языки пламени.

Дьявольские глаза, подумала Кристи.

— Трудно… дышать.

Она сделала слабую попытку оттолкнуть его.

Ковбой вскочил с удивительной легкостью и, протянув большую руку, помог девушке подняться.

— Вы не ранены?

— Нет. — Ее беспокоил только учащенный пульс и внезапно нахлынувший жар. Оглядевшись, Кристи покачала головой. — Все в порядке, спасибо. — Она уставилась на искореженные остатки машины и поежилась, еще крепче сжимая руку незнакомца. — Спасибо за помощь. Я Кристи Калхоун, мне очень неловко за причиненное беспокойство. — Она жестом указала на обезображенную поляну. — Знаю, это звучит глупо, но я вернулась за браслетом тети, а не для того, чтобы броситься в пламя.

Он отвернулся, чтобы скрыть волнение и отдышаться. Окинул взглядом группу пожилых людей на вершине холма, потом вновь посмотрел на Кристи.

— Позвольте представиться, Шейн Макбрайд, хозяин участка. Напоминаю, что ваша компания въехала сюда без разрешения.

— Добро пожаловать, — пробормотала Кристи.

— Мадам, вы не поняли. — В его голосе появилась ледяная нотка. — Я не приглашаю на ранчо нарушителей порядка или странных личностей, бегающих за НЛО. Потому что в результате их визитов я получаю переломанные ограды, выгоревшую поляну и кучу металлолома. Так что рекомендую развернуться, выехать через знакомую вам дыру в заборе и отправляться домой подобру-поздорову.

— Мы не ломали ограду, она уже была сломана, — возразила девушка, оглядывая злосчастную поляну.

— Знаю, — терпеливо произнес Шейн. — Забор был сломан вчера одним идиотом, который уверял меня, что убегает от летающей тарелки. Парень выделывал такие кренделя на дороге, что снес почти четверть мили ограды. Заметьте, моей.

— Очень жаль, но мы ничего такого не делали, — быстро сказала Кристи. — Честное слово, наша группа законопослушна и… — Девушка смущенно замолчала, вспомнив, что произошло здесь недавно, и заметив насмешливо приподнятые брови незнакомца. — Я имею в виду, что мы не хотели кого-то потревожить. Просто увидели, что нет ворот, и решили…

Под недоверчиво-скептическим взглядом желание говорить пропало.

К тому же Кристи вспомнила, как тетя, лидер и штурман их маленькой группы, перед началом похода объявила, что они остановятся именно здесь.

Ах, тетя Тилли.

Внезапно девушка вспомнила разговор двухнедельной давности с одной из своих кузин. Бренди всегда действовала заодно с тетушкой и могла знать кое-что о ее планах. Кристи тогда набрала номер кузины и услышала знакомый оптимистичный голосок.

— Кристи? Привет, я только собиралась тебе позвонить. Как поживает жених?

— Мы расстались. Но я не поэтому…

— Расстались?! Если мне не изменяет память, это третий несчастный, которого ты… Ну ладно. А как работа?

— Никак. Но я…

— И давно началось это «никак»?

— В тот самый день, когда я распрощалась со своим женихом, но меня больше расстроила работа.

— Кристи, ведь ты писала для этого журнала два года?

— Да, но журнал слился с другой издательской компанией, и я оказалась за бортом. Послушай, я звоню по другому поводу…

— И что ты собираешься делать?

Кристи выразительно вздохнула. Она знала, что поток слов Бренди поистине неиссякаем.

— Когда предыдущий журнал перестал существовать, редактор другого журнала, туристического, предложил мне работу, — терпеливо произнесла она.

— Замечательно, Кристи!

— Ты еще не слышала о моем первом задании!

— Ничего, справишься, — не терпящим возражений тоном заявила кузина. — Поработаешь годик, а там посмотришь.

— Мне хватило сегодняшнего дня, проведенного с тетушкой Тилли.

— С кем, с кем?..

— Тетей Тилли, — мрачно повторила Кристи. С чудаковатой, неугомонной, неподражаемой, обожающей приключения тетей-динамитом, которая увлекалась инопланетянами, летающими тарелками и паранормальными явлениями. Ежедневно она беседовала с покойным дядей Вальтером, чей могучий дух, очевидно, не утомляли столь частые путешествия из иного мира.

Помимо прочего, тетушка любила знакомить всех со всеми, превращая в хаос жизнь любого, имевшего несчастье попасться ей на глаза.

Кристина считала, что семейная молва сильно преувеличивает тетушкину экстраординарность. Отец девушки был военным, они часто переезжали с места на место и редко виделись со знаменитой тетей. Тилли казалась ей самой обыкновенной.

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.