Путь в Валгаллу

Сибиряков Антон

Жанр: Фэнтези  Фантастика    Автор: Сибиряков Антон   
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать

ПОДСТУПЫ

Две тени метнулись ему за спину.

Все было быстро. Он развернулся и ударил первого так, что прогнулся шлем, а из-под решетки забрала, по уродливому лицу, потекли вязкие струи. Одним ударом меча – на колени. И дальше – пинком в грудь, в желтую пыль. А второго - беззубого, с черными губами, - рукой за шею, сдавливая до хруста кадык. Приподнял над землей и тупым, не знавшим точила лезвием в живот. Насквозь, так сильно, что переломил позвоночник. А тот и кричать не мог, извивался и шипел что-то, а потом забулькал кровавыми пузырями.

Разбойники. На узкой дороге, похожей на лабиринт. Меж двух каменных гряд. Место для подобного промысла – лучше не придумаешь.

«Кто ходит туда, в этот монастырь?
- Агнар поднял взгляд, щурясь от солнца. У подножия горы, в тени, пряталось от посторонних глаз каменное здание с колоннами.
- Только старики да набожные тетки с детишками. Лакомый кусок для осевшего тут сброда».

Как и все остальные боги, тот, которому поклонялись в монастыре, вряд ли гнушался золотых украшений и жирной свинины.

Проклятое место, подумалось Агнару, и он обтер меч о штанину. Сначала с одной стороны, а потом с другой – оставляя бурые полосы на светлой, вылинявшей коже. Проклятое…

В городе поговаривали, что в этих местах поселилось зло. Зверь, питающий слабость к человеческому мясу. И сейчас, по мере приближения к монастырю, в это верилось все сильней. В загустевшем от жары воздухе ощущалось присутствие чего-то недоброго. Больного.

Агнар вернул меч за спину и огляделся. Разбойники не грабят вдвоем. А эти…он осмотрел трупы…и не разбойники вовсе. Да еще и разоделись, как шуты. Шлем с забралом, зато босые пятки. А у второго, на шее – ожерелье из зубов. Запугивали людей своим безумным видом. Бродяги-гастролеры, которые и слыхом не слыхивали о том, что здесь творится. Шакалы, бесстрашные в своей слепоте.

Остальные банды ушли отсюда в спешке. Что-то заставило их сняться с насиженных мест. Что-то их напугало.

Тысяча золотых тому, кто принесет в монастырь голову оборотня. Две - кто притащит всю тушу целиком. И три – если во время охоты никто не погибнет. Странная мера человеческих жизней. Тысяча золотых. Неделя загула на людских костях.

Он сплюнул и пошел дальше, оставив позади убитых людей. Если до завтрашнего утра их не обглодают хищники, то от жары они распухнут и почернеют, а в глазах поселятся мелкие паразиты. И вонять здесь будет уже по-другому.

Это был странный мир. Золотая пыль под ногами и раскаленное добела небо над головой. Соседство бога, живущего в монастыре, и дьявола, убивающего людей в окрестных лесах. Равновесие, которое придется нарушить.

Дальше дорога уходила вниз, превращаясь в истерзанную ветрами каменистую равнину. Агнар спустился к ней по крошащемуся сланцу и остановился у разбитого камня. Поставил на него ногу и вгляделся вдаль.

Как бы быстро ни шел человек, память всегда будет шагать впереди него. На таком же камне, заблевывая его кровью, полгода назад умирал Бейнир – друг, какого уже не будет.

Их боевой отряд шел тогда через знойные степи Туркестана. Позвякивая латами, с поникшим в безветрии стягом. Наемники, возвращающиеся со звериной охоты. 200 золотых каждому, и они, без лишних вопросов, вырезали целое поселение – с женщинами, стариками, детьми.

Это случилось на второй день пути – Агнар просто не увидел среди воинов своего друга. Вернулся на место ночлега и обнаружил его лежащим у камня. Еще живого, дышащего окровавленным ртом. Степная лихорадка – но Бейнир все твердил о какой-то старухе, проклявшей его в день резни. Шептал, что она пообещала ему псиную смерть, а потом блевал вспенившейся кровью. Бредил, что все они умрут в этом походе. Что все они прокляты. Его пророчество не сбылось – больше никто не погиб. И в первом же трактире кровавое золото было спущено на дешевых шлюх и крепкий ром. Они верили – всех их ждет Валгалла. Верили, что погибнут в бою. Но Агнар помнил, какими холодными были руки умирающего Бейнира. Словно он был уже там – в ледяных пустошах Мертвых Берегов.

«Как и память - мертвые идут впереди людей. Ведут нас куда-то. Значит, здесь я и должен быть. Значит – это мой путь»

Он двинулся вперед, через равнину – огромный человек, с развевающимися по ветру волосами. Посреди серой пустоши его двухметровая фигура казалась невероятно маленькой и слабой, сломленной величием здешних мест. И все же – отважной, не отступившейся от выбранного пути.

Только каменная пыль, трещины и гонимые ветром клубки высохших горных трав. Бесплодные земли, ждущие божьей милости изо дня в день. Его плодородного семени, что упадет на землю вместе с горным дождем.

Все здесь ждало того, чего Агнар ни разу не встретил за целую жизнь. Чуда.

Монастырь находился на возвышении, к нему вела узкая тропка, виляющая среди камней. Она огибала его с обеих сторон, как вода упавший в ручей валун, и терялась в подступившем лесу. Именно по этой тропинке ушли за ягодами монашки, найденные после в чащобе подвешенными за ноги. Их животы были вспороты, а глаза выколоты. И кишки свисали до самой земли. Так говорили в городе. Но верить слухам Агнар не привык.

Он поднялся по тропинке к монастырю и увидел, что его уже ждут. Две женщины. Настоятельницы – только им было дозволено так смотреть на мужчин. Оценивающе, с вызовом. Одна – словно тень от другой. И больше никаких отличий. Только цвета балахонов – белый и черный.

Однажды один из наемников поведал Агнару историю о том, как провел ночь в женском монастыре. Уверял, что монашки не носят камизу. Хвастал, что за ночь оттрахал десятерых.

- Наемник с севера, - сказала женщина в белом.

- Убийца из страны снегов, - вторила ей женщина в черном.

- Меня зовут Агнар. Я пришел…

- Чтобы помочь нам, - перебила его женщина в белом.

- Чтобы пролить кровь и получить золото, - добавила женщина в черном.

- Чтобы убить зверя, - закончил Агнар.

- Мы – настоятельницы этого монастыря, сестры Афраа…

- И Хараа, - продолжила женщина в черном.
- Это женский монастырь. И мужчин здесь не ждут.

- Но тебя, славный воин Агнар, мы ждали.

«Нужно их разделить, - подумалось ему. – Если я попрошу воды, уйдет белая, Афраа. Если расскажу, как убил разбойников, уйдет черная, Хараа. А если скажу сначала одно, а потом другое, то смогу поговорить с обеими…»

- Не принесете ли воды усталому путнику?

- Конечно, Агнар, - улыбнулась женщина в белом. – Сегодня жарко.

- Благодарю, - он кивнул и мельком глянул на вторую женщину.

Она стояла все там же, сложив руки на груди. Каменная статуя, каких Агнар видел в святилищах бриттов в годы походов по вражеским землям. Тонкая полоска губ, и взгляд из-под капюшона - обжигающий лед.

«Она ничего не расскажет. Фанатичная стер…» - но, вопреки опасениям, она заговорила с ним первой.

- Ты хочешь знать, наемник, сколько их погибло до тебя?

- Кого?

- Охотников за головами, таких же, как ты. Так вот послушай – ты будешь шестым. Пятерых зверь растерзал на куски. Так, что и хоронить было нечего. В этих лесах живет тьма, наемник. И справиться с ней человеку не дано. Ты умрешь.

- Я не боюсь смерти.

Женщина холодно посмотрела на него:

- Потому что уже мертв?

- Нет, настоятельница, - ответил Агнар.
- Потому что погибших в бою ждет Валгалла.

- Тогда жаль, что ты не слышишь, как кричат мертвые. Cehennemtümbekliyor.

- Не знаю, что ты сказала, но эта тропа, - Агнар указал в сторону леса, - приведет меня к бессмертию. И если мне суждено умереть, то значит это и есть путь в Валгаллу.

- Моя сестра сказала, - Агнар обернулся, и Афраа, улыбнувшись, подала ему глиняную плошку с водой, - что глупо стремиться умереть. Ведь то, что ожидает нас после смерти, может оказаться совершенно чуждым нашим мечтам. Пей, воин, ты устал.

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.