Джейн ищет мужа

Вуд Алекс

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Джейн ищет мужа (Вуд Алекс)

1

Крохотный кабинет в желто-коричневых тонах, квадратный стол и два жестких стула. Спинка сиденья безжалостно впивается в мою спину, а вентилятор бессмысленно гоняет воздух по душному помещению без единого окна. Немолодая хмурая женщина допрашивает меня по всем правилам управления персоналом.

— Ваше имя?

— Джейн Джулия Остин.

Быстрый взгляд маленьких глаз из-под толстых стекол очков. Да, знаю, от имени так и тянет книжной пылью [1] . Но выбирала не я, так что не надо на меня так смотреть.

— Возраст?

— Тридцать два года.

Недовольно поджатые губы. Я чувствую себя беспримерно старой и никому не нужной.

— Адрес?

— Элм-стрит, Нью-Айленд.

Кажется, здесь все в порядке. Приличный район, солидные соседи. Хорошо, что родители решили купить дом именно здесь. Иначе эта грымза в очках на порог меня бы не пустила. Интересно, где она сама живет? Сколько ей лет? А главное, сколько ей платят за то, чтобы она менторским тоном допрашивала людей на собеседовании? Наверное, не очень много, а то с чего бы ей так злиться?

— Семейное положение?

— Старая дева.

И снова неудовлетворительный ответ. Глазки грымзы округляются, она откладывает в сторону ручку, и я понимаю, что задумалась и сболтнула лишнее. Этого места мне не видать, как своих ушей.

— Что именно входило в ваши обязанности?

На этот раз напротив меня сидит очаровательная девушка в строгом костюме в крупную клетку, вертит в руках мое непримечательное резюме, мило улыбается и делает все, чтобы я чувствовала себя как дома. Кабинет просторный, светлый, а из окон открывается изумительный вид на нью-айлендскую мэрию.

— О, всего и не перечислишь. Деловая переписка, подготовка необходимых документов, разовые поручения начальника…

— А почему вы решили уволиться?

— Решила как следует заняться карьерой. На моем старом месте перспектив, увы, никаких не было. А мне хочется двигаться дальше.

Девушка сочувственно кивает головой. Как приятно встретить понимание!

— Думаю, вы нам подходите, — бормочет она задумчиво. — Мы пригласим вас на собеседование к президенту на следующей неделе.

Мое сердце замирает. Неужели долгожданный приз наконец у меня в руках?

— Да и еще… — спохватывается она. — Нет ли у вас ко мне каких-нибудь вопросов?

Я морщу лоб и думаю. Вопросов было множество, я хорошо подготовилась к собеседованию. Куда же они все подевались?

— Например, о сфере деятельности нашей компании, о руководстве, — подсказывает мне мой добрый ангел.

Конечно, все это изумительные вопросы, но не могу же я повторять за ней как попугай! А, кажется, есть…

— Скажите, пожалуйста…

Я наклоняюсь чуть вперед и понижаю голос, чтобы придать своему вопросу побольше солидности. На лице девушки заинтересованность.

— В вашей компании много одиноких мужчин?

Некорректный вопрос. У девушки вытягивается лицо. Результат ясен без слов.

— Отвечайте быстро, говорите первое, что приходит на ум. Мне нужны ваши спонтанные реакции. Понятно?

Я киваю. Что-то новенькое, такого со мной еще не было. Молодой тощий мужчина с впалыми щеками при обязательном галстуке. Похож на студента, работающего над проектом по психологии. Что ж, вполне возможно.

Я кладу руки на стол и морально готовлюсь к проверке своих спонтанных реакций.

— Сколько вам лет? — выпаливает он.

— Тридцать два.

— Что носят на ногах?

— Туфли.

— Имя вашего отца?

— Кейси.

— Кто изобрел телефон?

— Белл.

— Цвет ваших глаз?

— Зеленый.

— Где встает солнце?

— На востоке.

— Ваше самое большое желание?

— Выйти замуж.

Самый идиотский ответ из всех возможных.

В этой компании мне тоже не работать.

Вообще-то мое замужество — сокровенная мечта моей мамы. Но если на протяжении пятнадцати лет тебе будут каждый день твердить об одном и том же, ты сам охотно в это поверишь. Мама ужасно огорчается из-за того, что ее единственная дочь — старая дева, хотя по возможности старается избегать этого словосочетания. Но лично я привыкла называть вещи своими именами, а какое еще слово подходит для дамы слегка за тридцать, не получившей пока ни одного предложения руки и сердца?

Повторюсь — меня это ни капли не расстраивает. Зато стоит только послушать мою маму и подружек, чтобы понять, что для душевного спокойствия им не нужно ничего, кроме моего замужества!

— В последнее время ты стала очень раздражительной, Джейн, — говорит мама каждый раз, когда я не соглашаюсь с ней, даже если речь идет о шпинате на ужин. — Ты никак не можешь определиться в этой жизни. Тебе давно пора найти себе мужа и успокоиться.

Моя лучшая подруга Кэрри выражается иначе.

— Отсутствие мужчины и регулярной половой жизни способно свести с ума любую женщину. Найди себе мужа, Джейн, и ты сразу почувствуешь разницу.

У Кэрри помимо мужа есть как минимум дюжина официальных любовников, так что она знает, о чем говорит.

— Женщине необходима опора в жизни. Поддержка, — подает голос тихая, застенчивая Эллис, идеальная домохозяйка. Боюсь, без помощи супруга она и через дорогу перейти не сможет. — Тебе обязательно надо найти мужа, иначе потеряется твоя женская сущность.

После подобных высказываний, сводящихся в итоге к одной-единственной фразе «Найди себе мужа», я начинаю чувствовать, что на самом деле превращаюсь в закомплексованную неврастеничку, у которой на лбу написано «хочу замуж».

И все-таки им удалось получить мое принципиальное согласие, хотя вначале я отчаянно сопротивлялась. Но разве можно убедить мать и лучших подруг в том, что можешь прожить без мужчин, когда они на сто процентов уверены в обратном? Численное преимущество было на их стороне, и мне пришлось уступить. Итак, совет «найди себе мужа» был мной принят. Остался лишь самый пустяк. Как правильно подметила Эллис: а где его найти?

В знаменательный день пятого мая, за столиком пиццерии Марио на Джемскот-авеню, был составлен подробный список мест, где встречаются потенциальные женихи. Авторы — настоящие асы своего дела, счастливые замужние женщины Кэрри Берч и Эллис Симпсон.

1. Клубы по интересам (гольф-клубы, яхт-клубы, картинги, тренажерные залы, бассейны и т. д.)

2. Ночные клубы (дискотеки)

3. Вечеринки у приятелей

4. Транспорт

5. Кинотеатры, театры, музеи

6. Улицы

7. Работа

Пункт первый казался самым многообещающим. Мускулистые красавцы с набитыми карманами и голливудскими улыбками занимаются спортом, а сами так и поглядывают по сторонам в надежде, что некая Джейн Остин пройдет мимо, призывно виляя бедрами. Я купила абонемент в бассейн ближайшего фитнес-клуба и чуть не умерла со скуки, плавая от бортика к бортику в компании подтянутого старичка и будущей мамочки. На дорожке справа резвилась стайка десятилетних детишек. На дорожке слева — несколько унылых подростков, которых явно смущали их худые непропорциональные конечности.

После нескольких подобных визитов меня перестал беспокоить позвоночник, на пальце вскочил подозрительный прыщ, а подтянутый старичок пригласил меня на свидание. Я была довольна такими результатами, но Кэрри и Эллис почему-то решили, что я зря теряю время, и предложили переходить к пункту номер два.

Дискотеки. В этом вопросе наша Кэрри большой специалист. В юные годы она занималась танцами и мечтала о профессиональной карьере. Потом эти мечты сами собой сошли на нет, но теперь Кэрри имеет возможность блистать на любом танцполе.

Обо мне, к сожалению, такого не скажешь. Максимум моих умений — ритмичное покачивание бедрами в такт музыке и редкие вялые взмахи руками. В ужас мои танцевальные потуги никого не приводят, но, чтобы привлечь достойного представителя противоположного пола, этого обычно бывает недостаточно.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.