Путешествие в страну микробов

Бетина Владимир

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Путешествие в страну микробов (Бетина Владимир)

Предисловие

Написать научно-популярную книгу по микробиологии можно лишь в том случае, если ее автор не только хорошо знает эту область науки, но и обладает талантом популяризатора. Все должно быть предельно ясным для неспециалиста, но и достаточно увлекательным, чтобы у читателя не ослабевал интерес к содержанию книги.

Хороших научно-популярных книг по микробиологии очень мало. Между тем интерес к этой науке возрастает с каждым годом, так как нет человека, который не слышал бы о применении антибиотиков, заболеваниях, передаваемых микроорганизмами, роли микробов в приготовлении пищевых продуктов, а также в их порче.

Книга В. Бетины «Путешествие в страну микробов» знакомит читателя с научными основами общей и медицинской микробиологии. Она дает представление о форме, размерах, физиологии микроорганизмов и их роли в практической деятельности человека.

Обращают на себя внимание три положительные особенности книги. Прежде всего, она написана строго научно, все содержащиеся в ней сведения весьма тщательно отобраны из большого и разнообразного материала. Второй особенностью следует считать популярность изложения, которой строго придерживается автор независимо от степени сложности сообщаемых им данных. И наконец, третьей особенностью следует считать ее современность. Автор излагает последние данные вирусологии и микробиологии, которых нет в ранее публиковавшихся научно-популярных книгах по микробиологии.

Книга, по замыслу автора, должна привести читателя в мир микробов. Однако автор очень расширил круг своих интересов. Помимо сведений по общей, сельскохозяйственной, технической, медицинской и ветеринарной микробиологии, он уделил большое внимание химиотерапии, эпидемиологии, иммунологии, вирусологии, протозоологии, молекулярной биологии и другим научным дисциплинам. В результате о самих микробах мы узнаем меньше современных данных, чем могли бы узнать, отведи им автор больше места. Так, нет ссылок на новый мир микробов, недавно открытых и имеющих необычную морфологию. Нет сведений о микробах, невидимых в оптический микроскоп. Недостаточно освещена роль микробов в круговороте различных элементов в природе. Нет указаний на особенности круговорота азота, изменившегося за последнее время. В почве и воде происходит нежелательное накопление нитратов. Окислы азота, попадающие в атмосферу при сгорании различных видов топлива, а также при внесении в почву нитратов, приводят к евтрофикации водоемов и к значительным потерям азота из почвы в результате денитрификации.

Применение микробов в практике гораздо шире и многограннее, чем указано в книге. Сорок лет назад техническая микробиология занималась в основном процессами брожения. Возбудители спиртового брожения, дрожжи, широко применялись в виноделии, винокурении, пивоварении, хлебопечении; уксуснокислые бактерии — для получения уксуса; молочнокислые бактерии (иногда одновременно с дрожжами) — при производстве кисломолочных продуктов, а также в сыроделии.

В настоящее время картина изменилась. С помощью микроорганизмов получают более 20 различных антибиотиков, ряд витаминов, незаменимые аминокислоты, ферментные препараты для употребления в легкой, пищевой и медицинской промышленности. В медицине широко применяются кровезаменители, получаемые с помощью микроорганизмов; последние принимают также участие в синтезе новых лекарственных препаратов — стероидных гормонов. Во многих странах организовано микробиологическое производство лимонной, молочной, койевой, фумаровой и других кислот. Очень жаль, что автор не дал описания того, как за сравнительно короткий срок возникла мощная микробиологическая индустрия, которая продолжает бурно развиваться.

Второе замечание касается деления микробов на «добрых» и «злых». К последним автор относит возбудителей болезней растений, сельскохозяйственных животных и человека. Здесь, однако, уместно вспомнить, что теперь с помощью патогенных бактерий и токсигенных микробов успешно борются с грызунами и насекомыми — вредителями культурных растений и древесных пород. Помимо патогенных форм, все представители сапрофитной микрофлоры могут быть полезными в одних и вредными в других условиях. Это касается любого микробиологического процесса. Нитрификация, как правило, полезна, но сейчас ее угнетают в почве особыми веществами, так как быстрое накопление в ней нитратов нежелательно. На заводах, производящих аммиачные удобрения, развитие нитрифицирующих бактерий может привести к взрывам. Из углеводородов нефти микробиологическим путем получают белок, кислоты, аминокислоты, но в то же время разложение нефти в нефтехранилищах и развитие микроорганизмов в бензине стало серьезной проблемой.

В природе широко распространен процесс восстановления бактериями сульфатов. С помощью этого процесса десульфуризации лечебную грязь, добываемую в грязевых озерах, можно из серой, малоактивной превратить в черную, обладающую значительным лечебным действием. В некоторых странах, не имеющих залежей серы, сульфаты, которые содержатся в сточных водах, подвергают десульфуризации и из образующегося при этом сероводорода путем окисления кислородом воздуха получают чистую молекулярную серу.

Однако такое же восстановление сульфатов в почве и воде является причиной порчи газовых и других труб, а также металлического нефтяного оборудования, поскольку выделяющийся сероводород действует на железо и образует его сульфиды. Наиболее грандиозным по своим масштабам является процесс микробиологического разрушения целлюлозы. Такой процесс в лесных и полевых почвах необходим, так как он возвращает в атмосферу углекислый газ. Без разрушения целлюлозы изменился бы круговорот углерода, что в свою очередь, сказалось бы на нормальном течении жизни на Земле. К сожалению, целлюлозные микроорганизмы разрушают стволы живых деревьев, бревна, доски, железнодорожные шпалы, деревянные строения, хлопчатобумажные и льняные ткани, толь, бумагу, картон, а также вызывают порчу редчайших книг и гравюр.

Читая книгу В. Бетины мы узнаем, что под действием микроорганизмов из зеленой краски на обоях образуются ядовитые соединения мышьяка и что следы мышьяка можно обнаружить с помощью культуры гриба. (Этот прием обычно описывается в руководствах по судебной медицине.) Следует добавить, что концентраты золота и олова, содержащие мышьяк, можно освободить от него с помощью микробов, и работа металлургов перестает быть опасной. Не увеличивая числа примеров, подчеркнем только, что полезность и вредность любого процесса, вызываемого сапрофитными микробами, полностью определяется теми конкретными условиями, в которых протекает этот процесс. Следовательно, наши друзья из мира микробов могут стать нашими врагами и наоборот. По сравнению с числом видов сапрофитных микробов количество патогенных микробов ничтожно.

Все сказанное ни в коей мере не умаляет достоинств книги В. Бетины «Путешествие в страну микробов». В ней содержится много необычайно интересных и малоизвестных исторических данных, заимствованных из Древней истории или истории Средних веков и непосредственно связанных с микробиологией. Она читается с захватывающим интересом, и о ряде событий впервые узнает не только широкий круг читателей, но и специалист в области микробиологии. Нельзя не отметить блестящий, живой и, несомненно, талантливый стиль изложения. Интересные эпиграфы, яркие метафоры, оригинальные примеры, образные сравнения и сопоставления — все это делает чтение книги увлекательным. При этом автор полностью избежал вульгаризации. Научные данные преподносятся В.Бетиной в легко усваиваемом и художественном изложении, что выгодно отличает его книгу от ранее изданных научно-популярных книг по микробиологии.

Академик А. Имшенецкий

Предисловие автора к русскому изданию

Вперед же к светлому познанию вещей,

Учителем природа пусть нам станет!

У. Вордсворт, 1798

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.