Маленькие труженики гор

Мариковский Павел Иустинович

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Маленькие труженики гор (Мариковский Павел)

Предисловие

Год назад издательство «Наука» выпустило книжку «Маленькие труженики пустыни». В ней рассказывалось о муравьях пустынь юго-востока Казахстана. Эта книжка посвящена муравьям — обитателям гор Тянь-Шаня. Здесь совсем другая обстановка: зеленые степные предгорья на округлых холмах-прилавках, покрытые пышными травами, выше них на склонах гор и в ущельях — густые лиственные леса, еще выше — хвойные леса из стройной тяньшаньской ели да приземистой арчи и, наконец, над ними — разукрашенные яркими цветами альпийские луга. Тут уже лето совсем короткое, как на дальнем севере или в тундре. В горах всюду журчат ручьи. Они сбегаются по крутым склонам ущелья в бурлящие потоки. Еще выше над альпийскими лугами — царство вечного покоя, голых камней, снега и ледников. Отсюда видна пустыня ровная, слегка прикрытая маревом зноя над раскаленной землей. В горах же прохлада, прозрачный воздух и белые облака, совсем другие травы, кустарники и деревья, звери и птицы, насекомые. Другие здесь и муравьи, и обычаи и нравы у них иные.

Автор рассказывает о том, что увидел своими глазами: о наиболее интересных наблюдениях над различными муравьями, об образе их жизни, о многочисленных загадках, с которыми он встречался, изучая жизнь этих крошечных и неугомонных созданий, везде копошащихся на земле. Читатель узнает также, как подчас трудно и сложно распутывать секреты муравьев — этих самых загадочных на нашей планете, живущих обществом насекомых, как муравьи добывают себе пищу, растят потомство, строят жилища, враждуют и оказывают друг другу помощь, как был расшифрован «язык» самых крупных и высокоразвитых муравьев гор Тянь-Шаня — красногрудых древоточцев и многое другое.

Очерки о муравьях гор помогут читателю узнать, как сложна, многолика и величава окружающая нас природа, ожидающая от человека родственного внимания и всемерной охраны.

Свирепая амазонка

Этого муравья легко отличить от других по ярко-рыжей окраске и узким, как кинжалы, челюстям. Живет он в степях и полупустынях Европы и Азии. Сам не умеет ни добывать пищу, ни есть и, оставленный рядом с нею, погибает от голода. Все работы в муравейнике выполняют «помощники» — другие виды муравьев рода формика. Они строят жилище, ходят на охоту, холят и кормят своих хозяев и их потомство. Ради того, чтобы иметь помощников, амазонка нападает на соседние муравейники, отнимает у них куколок, из которых выходят преданные невольники. В постоянных воинственных грабительских походах и проходит жизнь этого своеобразного муравья. Научное название его полиергус руфесценс.

Муравьиный поход

Звери очень охотно пользуются тропинками и дорогами, проложенными человеком, особенно если предстоит большой переход. В лесу по тропам и дорогам ходят медведи, волки, лисы, барсуки и в своей местности знают их лучше, чем человек. Ничего особенного в этом нет: по чистой и утоптанной земле гораздо легче идти, чем по густой траве, кустам и бурелому. И звери это хорошо понимают. Знают это и некоторые насекомые.

Все это невольно припомнилось, когда я в ущелье Арашан хребта Терскей-Алатау встретил на лесной дороге большую колонну рыжих муравьев. Дорога была узкая, но торная, гладкая и без камней. Вокруг нее теснились большие елки, солнце клонилось за вершину горы и бросало последние лучи. В лесу стояла тишина. Муравьев было много, пожалуй, не менее двух тысяч. Шли они торопливо, вытянувшись длинной лентой, и настолько тесно друг к другу, что казалось, по земле ползла громадная рыжая змея шести-семи метров длиной. Больше всего муравьев было в голове колонны. Здесь, видимо, шли разведчики, муравьи старые, бывалые, знающие дорогу и местность. К концу колонна постепенно редела. От нее постоянно отбегали муравьи в стороны на двадцать-тридцать сантиметров и возвращались обратно. Это были своеобразные щупальцы колонны, от ее головы до самого хвоста и обратно они будто проверяли порядок всего шествия. Все выглядело как организованный и вполне привычный муравьиный поход. Вели себя муравьи воинственно и насмерть закусали большую толстую уховертку, случайно оказавшуюся на пути.

Такое массовое паломничество я встретил впервые и поэтому очень им заинтересовался. Мне казалось, что я вижу или переселение муравейника, или так называемых странствующих муравьев. Но странствующие муравьи живут только в тропических странах. При каждом переселении они перетаскивают с собой и все свое добро: яички, личинок, куколок и самок. Тут же ничего этого не было, и только одни рыжие муравьи, похожие один на другого, налегке, поблескивая лакированными телами, спешно мчались вдоль обочины дороги и рассылали своих гонцов в стороны.

Пока я раздумывал над увиденным, в голове колонны произошло какое-то замешательство, вся процессия остановилась, муравьи сбились в одну беспорядочную кучку, нестройно сдвинулись вправо вверх и заползли на нависшую над дорогой обочину. Тут они долго крутились, обследуя в земле щелки и трещинки.

Наступали сумерки. Налетел ветерок и высокие ели качнули ветвями. Высоко в воздухе, задевая низкие облака, пролетели стайкой стрижи, потом вернулись и с резким визгом стали носиться из стороны в сторону. Суетня муравьев и топтание на одном месте казались бестолковыми и скучными. Но пока я разглядывал стрижей, незаметно с места остановки вытянулось что-то вроде отростка из муравьев, за ними потянулись остальные, и опять по дороге поползла извивающаяся лента. Вскоре колонна оторвалась от места стоянки, оставив там небольшую кучку своих товарищей.

За десять минут колонна прошла по дороге еще около двадцати метров и, не доходя до ручья, неожиданно свернула в сторону. Этого я опасался более всего: попробуйте в наступающих сумерках следить среди густой травы и кустарников за муравьями. Но в дебрях зарослей колонна стала еще плотнее, а движение ее сильно замедлилось: по дороге куда легче и быстрее двигаться.

Путешествие по зарослям было недолгим. На небольшом и чистом от растений холмике муравьи сбились в кучу, как-то лихорадочно все сразу замахали усиками, необычно задрыгали ногами и потом дружно, будто по команде, не теснясь и не толкая друг друга, потоком ринулись в маленькое отверстие, зиявшее темнотой в земле. Вскоре все муравьи, сколько их было, исчезли в таинственном подземелье, и только немногие отставшие растерянно суетились наверху.

Прошло несколько минут. Внезапно из отверстия стали спешно выскакивать рыжие муравьи, каждый с большой белой куколкой, и помчались в обратный путь по зарослям на торную дорогу. Потом с куколками же стали выбираться наверх совсем другие, чуть поменьше и сероватого цвета муравьи — формика фуски, и в величайшей тревоге принялись разбегаться по зарослям трав, спасая драгоценную ношу.

Грабеж куколок рыжими муравьями и бегство с ними хозяев муравейника продолжались недолго, не более пяти минут. Вскоре по дороге потянулся стройный легион рыжих грабителей и каждый нес по куколке. Грабители направились к обочине дороги, где была временная остановка, и там стали торопливо засовывать куколок в щели. Кто освободился, тотчас мчался обратно. Некоторые не заботились о своей добыче и бросали ее тут же. Из незаметных укрытий этой временной базы рыжих муравьев выползали немногочисленные серые муравьи, точно такие же, как в разграбленном муравейнике, и стали заботливо поднимать брошенных куколок, принимать их из челюстей рыжих носильщиков и затаскивать в подземные ходы. Это были сообщники, хотя они и принадлежали к другому виду.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.