Голова оборотня

Туканов Николай Петрович

Серия: Черепаха Киргала [2]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать

Туканов Николай Петрович

Голова оборотня

Туканов Николай Петрович

Голова оборотня

Николай Петрович Туканов

Голова оборотня

(Черепаха Киргала – 2)

Аннотация

И вновь жизнь заставляет четверых друзей отправиться в дорогу. Но и в чужой стране люди со смекалкой способны заработать, если не щелкать клювом. А если бог удачи посылает голову оборотня, то и вовсе можно считать, что богатство в кармане. Но боги капризны, а сильные мира сего алчны и равнодушны. И лишь твердые духом способны не только выдержать несправедливость мира, но и дать ему сдачи. А если рядом верные друзья. то сделать это намного легче.

Пролог

Солнце, подобно остывающему металлу, бросало последние рубиновые лучи на столицу Бератского королевства, погружая в темноту затихающие улицы. Город ненадолго умолк, отдыхая от дневной суматохи, и готовясь к не иене бурной ночной жизни. Гуляки шли в увеселительные заведения закончить трудовой день, а многочисленные сторожа приступали к охране чужого имущества от трудолюбивых воров.

Роскошное здание гильдии столичных нищих в богатом районе Сар Берата охранялось не менее тщательно. Широкий трехэтажный дом, отделанный дорогим зеленым леркатским мрамором, изящная колоннада позднеимперского стиля и крыша, покрытая свинцовыми плитами – все говорило о богатстве его владельцев.

А огромные кованые ворота с выбитым на них изображением протянутой руки, ловящей блестящие медяки, предупреждали потенциальных воров, что лучше не посягать на скарб вездесущих столичных нищих. Бдительная охрана за воротами всегда была готова объяснить особо непонятливым их непростительную ошибку. Нагловатая и жизнерадостная нищенская братия, разбогатев пять веков назад на организации тотализатора на имперских столичных скачках, после нескольких ограблений тут же наняла наемников. Профессионалы быстро отбили охоту у ворья поживиться за счет гильдии. Тела неудачников обычно находили в глухих переулках на другом конце города. Этого оказалось достаточно, и со времен смуты после падения Бератской империи никто не покушался на добро нищенствующей братии.

– Клянусь бубенцами Киргала, Медяку сегодня что-то подозрительно везет! – воскликнул одноногий нищий, наблюдая злыми серыми глазами, как его товарищ сгребает в свою сторону очередную стопку серебряных монет. Медяк, худой черноглазый верзила с сальными волосами, весело оскалился и начал трясти стаканчик с костями:

– Если не можешь выиграть в кости, попробуй победить в королевских соревнованиях бегунов, – отбрил счастливчик завистливого коллегу. Остальные трое нищих громко засмеялись. Одноногий яростно выругался и схватил костыль. Но грохот на первом этаже и последовавшие за ним вопли заставили нищих умолкнуть. Внизу кто-то опрокидывал мебель, громко ругался, стонал или звал на помощь. Иногда раздавался звук стали.

– Опять нажрались как маги …, – начал, было, Скороход, но Медяк цыкнул на желчного собрата и изумленно сказал тихим голосом:

– Клянусь бородой Турула, на нас напали!

Внизу крики стали стихать. Это заставило нищего выбежать из комнаты и броситься к лестнице, ведущей вниз. В пяти шагах от нее находилась небольшая комната, приспособленная нищими под кладовку. Вбежав в темное помещение, Медяк на ощупь нашел квадратную дверцу слева от прохода и рванул ее на себя, сдирая кожу о прислоненные к ней доски. Не обращая внимания на боль, он нашел рычаг и со всей силы рванул его на себя. В коридоре раздался громкий скрежет, который вскоре сменился гулким ударом.

Выглянув в коридор, нищий с облегчением увидел массивную гранитную плиту, надежно отделившую второй этаж от неведомых убийц. Через десяток ударов сердца на заслон снаружи кто-то обрушил чудовищный удар, заставив на миг замереть сердце Медяка. Но плита выдержала магический удар воздушного молота. Нищий услышал глухие ругательства противников, а потом неразборчивую отрывистую команду. Через минуту от сильных ударов внизу начала осыпаться штукатурка со стен коридора. Медяк прорычал:

– Сукины дети ломают дверь в подвал!

Его товарищи, осмелившиеся, наконец, покинуть комнату, разразились ругательствами.

Когда утром первые нищие пришли за поручениями к дому главы гильдии, то им открылось ужасное зрелище: за распахнутыми воротами у сторожки, в лужах крови лежали тела наемников, включая боевого оранжевого мага. Его одежда была опалена, а лицо превратилось в кровавое месиво. Ошеломленные посетители, не веря своим глазам, кинулись к дому, где увидели ту же картину. Два десятка человек, включая дюжину охранников и пару боевых магов, были изрублены мечами или стали жертвами боевой магии. Казну гильдии вынесли из подвала через пролом в стене, за которым на обломках кирпичей лежала искореженная дверь. Рядом с ней валялся многочисленный инструмент каменотесов. На пути в подвал, в темном узком коридоре, ведущем вниз, нищим встретились еще две снесенные двери. В опустевшем подвале братья обнаружили лишь тела двух дежурных, чьей обязанностью было изнутри запирать все двери в коридоре и сутки маяться томительным бездельем.

Прекрасные лагратские цветы – любимое детище немого мерпальского садовника, растущие по обеим сторонам от щебневой дорожки, ведущей от ворот до самого дома, были безжалостно растоптаны. А сама дорожка была изуродована конскими копытами и колесами тяжелых телег, на которых нападавшие вывезли тяжелую казну гильдии.

Когда Анург – тучный глава нищих, во время нападения отдыхавший в своем загородном имении, пробился сквозь городских стражников и увидел опустошенный подвал, то беднягу хватил удар. Он замертво повалился на руки своих помощников, и через два дня огромных усилий лучших лекарей Сар Берата его душа покинула вороватый мир Линмары.

Глава 1

В порту Лантара царила непривычная даже для такого шумного места суматоха. Многочисленные лодки непрерывно сновали между берегом и тремя кораблями, нагружая суда различным барахлом, так необходимым для оравы придворных дармоедов, которые собирались доставить коронованного отпрыска ко двору будущего тестя, монарха из соседнего Берата. Слуги этих бездельников надсаживали глотки в борьбе за места в лодках, кое-где дело доходило и до рукоприкладства.

За всем этим безобразием наблюдала четверка друзей с борта одного из трех кораблей.

– Когда же, наконец, мы отчалим?! – в который раз нетерпеливо воскликнул Вилт, большеглазый рыжеволосый коротышка. Его недовольные зеленые глаза остановились на лице бывшего бератского сапожника Мерги, негласном лидере их компании. Лысый компаньон усмехнулся и, прищурив черные глаза, ответил:

– Мы теперь помощники жреца и нас должно волновать только одно: когда появится наш высокочтимый жрец Киргала. Я уже начинаю беспокоиться.

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.