Эльфийка. Часть 3

Негласная Елена

Серия: Эльфийка [3]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать

Глава 1. Встреча на высшем уровне

Не смотря на возмущение и сильное недовольство человеческого стражника, принёсшего такие серьёзные вести, в замок к князю мы поехали не сразу — сначала Вилю позарез понадобилось вернуться в особняк.

Стражник явно не ожидал, что наш праздничный экипаж остался в конюшне вместе со всеми разноцветными ленточками, и теперь «представителям Леса» ехать не на чем. Зато Тагир не растерялся — согнав с козел моей приснопамятной повозки опешившего кучера, опасающегося вякнуть хоть слово в присутствии стражи князя, охотник предложил эльфу «сделать милость» и «самолично довезти светлых леди до эльфийского особняка». Виль согласился и сноровисто забрался на козлы, сразу схватившись за поводья и пытаясь притерпеться к неудобному сиденью.

Я заняла пассажирское место, а Дарина, не смотря на моё яростное шипение «мы тут вместе поместимся», аккуратно присела прямо на пол экипажа, свесив ноги на подножку. Тагир, похоже, решил доконать немногих свидетелей наших сборов — охотник абсолютно спокойно и ни капли не смущаясь подошёл к стражнику, согнал бедолагу с его быка и уселся верхом сам. Потом кинул вопросительный взгляд на эльфа и скомандовал отправление, поскакав первым, чтобы прокладывать дорогу повозке.

На этот раз мой невзрачный экипаж по улицам города почти летел. Отчасти потому что при виде бегущего быка, с характерной для стражи сбруей, немногочисленные прохожие спешили освободить середину улицы, а отчасти потому, что прохожих действительно было немного — практически всё население города развлекалось на ярмарке.

До «эльфийского квартала» мы добрались не больше чем за пятнадцать минут. Бросив экипаж и быка прямо посреди улицы, Виль с Тагиром помчались в дом. Мельком переглянувшись, ребята разбежались в разные стороны, оставив нас с девушкой в полном одиночестве и такой же полной растерянности.

— Пошли же, — нетерпеливо потянула меня за рукав Дарина, направляясь куда-то на второй этаж и совершенно не смущаясь того, что удивлённую меня ей приходится буквально тащить волоком.

Судя по всему, одна я ничего не знаю, а все остальные давно в курсе.

— Куда это мы? И куда убежали парни? — уточнила я, недовольно выдёргивая из рук провожатой изрядно истрепавшийся рукав.

— Тагир пошёл распоряжаться насчёт экипажа, а Олорин — переодеваться для визита. Вам тоже надо переодеться, леди, — оттарабанила девушка, попутно заглядывая во все двери, выходящие в коридор. — О! А вот и гардеробная!

Её предвкушающие интонации настолько живо напомнили мне Ниирэ, что я невольно застонала. Только не это! Двухчасового процесса приведения моего внешнего вида в порядок я сегодня просто не переживу!

— В голубой цвет красить будешь? — обречённо уточнила я.

— Зачем? — опешила девушка, застывая в дверном проёме.

— Н-не зна-аю… — протянула я, над её плечом заглядывая в комнату. Шкафов нет, зато по всей комнате расставлены вешалки, полностью занятые… знакомого вида балахонами. Тьфу ты! Праздничная одежда эльфов, она же — парадно-выходные одеяния… И что остроухие нашли в этих хламидах? — И какого цвета балахон мне нужно подобрать?..

— Э-э-э… — Дарина явно начала «тормозить», переводя взгляд с меня в комнату и обратно.

Я отодвинула девушку в сторону и прошла в гардеробную, сравнить фасоны здешних «платьев» и моего праздничного наряда, который я таскаю за собой с самого Края Мира.

— Собственно, такой балахон у меня уже есть, — сообщила я, повернувшись к Дарине. Не найдя в её глазах ни одной разумной мысли, я решилась взять процесс переодевания в свои руки. — Пойдём, покажу…

Мы рысью побежали в комнату с моими вещами, где и обосновались, приводя друг дружку в порядок и обсуждая возможные причины вызова эльфов к князю. Кроме того, я узнала, что в делегации должно быть не меньше четырёх живых существ, а значит, Дарина и Тагир поедут с нами. Причём, мы с эльфом должны быть одеты торжественно, как полномочные послы Лесного народа, а сопровождающие могут выглядеть, как им удобнее. Так что я вырядилась в белый балахон (поверх обычной одежды) и заплела волосы в две спадающие на спину косы, а Дарина осталась в тёмно-зелёном платье, припудрила носик и собрала волосы в хвост… И не надо так удивляться, причёски у эльфов — это едва ли не самая главная часть праздничного или обычного внешнего вида.

Когда мы спустились вниз, у ворот уже стояла большая празднично украшенная карета, запряжённая четвёркой быков. На козлах сидел Тагир, даже не подумавший приодеться поизящнее, рядом стоял Виль и нетерпеливо постукивал рукой по дверце экипажа.

Эльф был одет в длинный белый балахон с фиолетовой вышивкой. После тщательного осмотра со всех сторон моей упакованной тушки, он удовлетворённо кивнул и предложил нам усаживаться в карету.

Мы с Дариной послушно забрались внутрь, радуясь непривычно просторному салону экипажа и мягким сиденьям с кожаной обивкой. Виль удостоверился, что всё в порядке, опять кивнул и присоединился к нам.

Я успела похихикать над картиной «бледное привидение в тёмном склепе», хотя Виль так и не понял, при чём тут он… Дарина прикорнула в уголочке, явно собираясь уснуть… Эльф, нервно ёрзающий пятой точкой, не выдержал на второй минуте. «Почему мы ещё не едем?!» — возмутился он и дёрнулся навстречу распахнувшейся дверце кареты.

— Утра и солнца, — поздоровался с нами на эльфийском низкий холодный голос, еле заметной напевностью выдающий свою эльфийскую природу.

Виль опешил и плюхнулся обратно на сиденье, бездумно ответив:

— Пусть новый день принесёт радость…

— Светлорождённые лорд и леди, я вынужден просить вас об одолжении.

— Слушаем вас, — подался вперёд Виль, с тщательно запрятанным интересом разглядывая не видимого мне обладателя голоса.

— Светлорождённый, я прошу вас и вашу леди сопровождать меня сейчас во время срочного визита к князю.

— К князю? — Виль не смог скрыть удивления.

— Да. Дело в том, что я только что получил воздушного вестника от Хранителя Аманхиля. Вести горькие и опасные. Аудиенция требуется немедленно.

— Что ж… Мы сами сейчас направляемся на срочную аудиенцию к князю, и у нас тоже есть для этого причины. Садитесь в карету, светлорождённый, обсудить подробности мы можем и по дороге.

— Благодарю.

Виль принял благодарность весьма вольным кивком и плюхнулся на своё сиденье.

Вслед за ним в экипаж поднялся высокий эльф в бледно-жёлтом балахоне. Чуть помявшись, он поздоровался со мной и занял место рядом с Вилем. Получилась композиция «мальчики (на)против девочек».

«Ошибочное впечатление, однако. Виль находится на нашей с Дариной стороне… Как бы об этом намекнуть?..»

Я ошалело откинулась на спинку сиденья и прикрыла глаза, чтобы не выдать своего смятения… Откуда у меня вообще такие мысли взялись?!! Что это ещё за новости?!

Карета тронулась. Застучали по каменной мостовой чечётки копыт, закричал на козлах Тагир, разгоняя нерасторопных горожан, перекрывающих экипажу дорогу.

Я внимательно всмотрелась в силуэты сидящих напротив эльфов и уточнила:

— А тут окно открыть можно? Или свет зажечь?

— Извините, леди, — со скрытым ехидством ответил Виль и полез куда-то в переднюю часть кузова кареты.

Прозвучали два щелчка, а потом тёмный и плотный материал крыши экипажа вздыбился, затрепетал, как полотнище незакреплённого паруса полощется на ветру. Минута — и толстая ткань скатана валиком и принайтована к задней части кузова.

Вот теперь это точно повозка, а не карета. Ну, или экипаж, на худой конец. Почему? А что, вы где-то видели карету без крыши над головой? Вот то-то и оно.

Хмм… Жить стало проще, жить стало веселее. И светлее. А это значит…

С сиденья напротив на меня с интересом взирал высокий эльф. Он же — наш старый знакомец красноволосый, разделивший с нами кров и не пожелавший при этом разговаривать.

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.