Американская женщина вчера и сегодня

Кирьянова Ольга Глебовна

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Американская женщина вчера и сегодня (Кирьянова Ольга)

ОТ АВТОРА

Американские женщины составляют большинство граждан самой богатой, самой сильной страны капиталистического мира, в которой больше, чем где-либо, любят поговорить о равенстве и свободе, о человеческом достоинстве и любви к ближнему. Ну а реально? Какая роль отведена американкам в жизни общества? Ответить на этот вопрос весьма важно хотя бы потому, что общественный прогресс, по образному выражению К. Маркса, «может быть точно измерен по общественному положению прекрасного пола…» Иными словами, исследуя положение американской женщины, мы можем лучше судить о процессах, происходящих в Соединенных Штатах Америки.

Забегая вперед, заметим, что, задавшись целью проследить путь, пройденный женщиной за всю историю Америки, мы и не представляли, сколь он драматичен, какой болью наполнены сердца миллионов американок. Отстраненные от производственной и политической жизни, лишенные юридических прав в прошлом, американские женщины и поныне далеко не равноправны. Их угнетение, так называемая дискриминация по признаку пола, принимало самые разные формы. Вся история Америки свидетельствует о том, что менять социальную роль женщины здесь никогда не торопились. Совсем наоборот. В обществе частной собственности женская дискриминация — один из традиционных устоев капиталистического образа жизни.

Есть немало путей, позволяющих воссоздать картину положения американских женщин. Но чтобы никто не упрекнул нас в предвзятости, заданности исследования на результат отрицательный, возьмем за основу буржуазные же средства информации. Они в избытке предоставляют как сами примеры угнетения, так и тщательно продуманные способы их идеологической маскировки.

Пальма первенства бесспорно принадлежит в этой нелегкой «работе» специализированным изданиям для женщин, таким, например, как «Лейдис хоум джорнэл» («Женский домашний журнал»), «Фэмили серкл» («Семейный круг»), «Вумэнс дэй» («Женский день»), «Севентин» («Семнадцатилетняя»), «Глэмор» («Очарование»). Их еще немало. Один лишь перечень названий свидетельствует о том, что пропаганда США не выпускает из поля зрения ни одну из социальных или возрастных групп женщин. Характерно, что из десяти крупнейших американских журналов шесть адресованы «прекрасному полу». Понятно, что из-за боязни оттолкнуть читательниц они не оперируют расхожей концепцией буржуазных идеологов о якобы «врожденной умственной и биологической неполноценности» женщин. Печать для женщин с момента возникновения действует исподволь, маскируя свои подлинные намерения. И вместе с тем при внимательном рассмотрении этих совершенных с полиграфической точки зрения изданий не остается сомнений в их конечных целях. Одна из главных — обеспечить власть имущим в США возможность эффективно управлять поведением американок. Как? Приемов предостаточно: от создания образов журнальных «героинь», обладающих традиционным набором желательных норм поведения, до… беззастенчивого обмана и промывания мозгов.

Но вернемся к исходной позиции, к вопросу о роли женщины в американском обществе. С чего все начиналось?

Глава I. С ЧЕГО ВСЕ НАЧИНАЛОСЬ

Женщина в колониальной Америке

О том, зачем крестьяне и мастеровые бежали из полуфеодальной Европы в далекую Америку, написано уже немало — от рабских условий труда, национального гнета, религиозных преследований. Были и другие причины, заставившие людей искать спасения в Новом Свете. Но, обретя его, переселенцы, не слишком рассуждая о добродетели, сами стали вскоре угнетателями. Недаром в Америке бытует поговорка: «Пилигримы вначале бросились на колени, а потом — на индейцев». А чуть позже — на чернокожих, которые рабским трудом умножали богатство белых хозяев.

Однако дискриминация по расовому признаку была не единственной. Угнетали и по признаку пола. Неравными сразу же стали женщины, хотя, казалось бы, этого не должно было случиться в Америке. Нет, не в силу джентльменского отношения к слабому полу. Просто по законам времен колонизации поселения, возникающие на фронтире (границе продвижения переселенцев с Атлантического побережья на Запад), переставали считаться временными и приобретали постоянный статус только тогда, когда там удавалось создать определенное количество семей. Почему? Семья означала выживание, служила не только физической поддержкой, но и психологической опорой для поселенцев. Ведь они утратили привычные связи с прежней родиной, не наладили еще новые. Но женщин в Америке не хватало.

Откуда же взяться семьям? Примечателен такой факт, засвидетельствованный американскими историками: первые белые женщины, пересекшие океан в 1619 г., были выкуплены владельцами кораблей из английских тюрем или же похищены прямо с лондонских улиц. Но если одних такое «переселение» в какой-то степени устраивало, то что говорить о других? Попав в Америку, женщины должны были семь лет отрабатывать собственный выкуп, и только потом их отпускали на свободу. Правда, без средств к существованию. Но и это казалось благодеянием по сравнению с тем, что выпадало на долю черных женщин, составлявших треть всех рабов, вывезенных из Африки. Как правило, их продавали в услужение в дома белых, причем навечно. До конца дней оставались они бесправными, давая жизнь все новым поколениям рабов. Типичное объявление той эпохи:

«Продается девушка 21 года с двумя детьми женского пола. Очень плодовита. Редкая возможность для любого, кто пожелает обзавестись поколением сильных и выносливых слуг».

Но особый спрос был на женщин белых. Беззастенчивые вербовщики слали на родину приглашения одиноким девушкам, уверяя, что в Америке их ждет райская жизнь с богатыми холостяками, мечтающими жениться.

Вербовщики, которых в Европе называли «агитаторами за новые земли», старались превзойти друг друга, описывая потенциальным иммигрантам Новый Свет.

«Они способны были убедить любого, — пишет американский исследователь Фрэнк Р. Диффендерфер, — что в Америке нет ничего, кроме Елисейских полей, изобилующих дарами природы, добывание которых не требует никакого труда, что в горах много золота и серебра, а колодцы и родники наполнены молоком и медом; что любой иммигрант, отправляющийся туда в качестве слуги, станет богачом; девушка-служанка превратится в грациозную леди».

Нельзя сказать, чтобы приглашения оставались безответными. Очередной корабль доставлял невест-«новобранцев». Многие же погибали в пути из-за нечеловеческих условий.

Что же представляла затем жизнь в Новом Свете? Новоявленная американка предельно нагружалась работой в поле и по дому. Но тяготы эти не шли ни в какое сравнение с гнетом моральным.

Вступая в брак, женщина по сути переставала быть хозяйкой своей судьбы: только мужчина в колониальной Америке мог владеть частной собственностью — землей и орудиями производства. Жена же находилась от мужа в большей зависимости, чем любой батрак, гнувший спину ради пропитания.

Понятно, что отношения между супругами складывались по-разному. Нередко возникала и подлинная духовная близость между людьми, вместе боровшимися за выживание. И все же не ограниченная законами власть мужчины-собственника, как правило, превращала его в деспота. Особенно отчетливо это проявлялось в семьях южных плантаторов. Белая женщина — жена землевладельца находилась на положении наложницы в гареме из чернокожих рабынь. Разница была лишь в том, что ее дети становились наследниками имущества, а собственных темнокожих детей плантатор чаще всего распродавал с аукциона.

С годами мало что менялось. Как и прежде, американка не имела права распоряжаться собственностью, доставшейся ей в качестве приданого или завещанной по наследству. Все, что у нее было, поступало в полное распоряжение мужа, равно как и заработок. Замужняя женщина не могла подписать контракт, чтобы заняться каким-либо видом частного предпринимательства, не могла прибегнуть к судебному разбирательству ни по какому поводу или подать на развод. В случае расторжения брака по инициативе мужа к нему переходила не только собственность, но и дети. Только муж мог представлять жену перед законом и церковью.

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.